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Zero netto, la guerra in Russia guida la nascente economia dell’idrogeno

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L'idrogeno verde è al centro dell'attenzione mentre i governi cercano di ridurre drasticamente le emissioni di carbonio e salvaguardare le forniture energetiche colpite dall'invasione

L’idrogeno verde è al centro dell’attenzione mentre i governi cercano di ridurre drasticamente le emissioni di carbonio e salvaguardare le forniture energetiche colpite dall’invasione dell’Ucraina.

Kevin Kendall si ferma all’unica stazione di rifornimento di idrogeno verde a Birmingham, la seconda città più grande della Gran Bretagna, e riempie rapidamente la sua berlina di gas pulito.

L’idrogeno verde è al centro dell’attenzione mentre i governi cercano di ridurre le emissioni di carbonio a temperature record e di salvaguardare le forniture energetiche colpite dall’invasione dell’Ucraina da parte del produttore di petrolio e gas Russia.

Ma l ‘”economia dell’idrogeno” non ha preso il via del tutto in attesa di un significativo assorbimento da parte di settori altamente inquinanti come l’acciaio e l’aviazione.

Per Kendall, essere uno dei primi utilizzatori di idrogeno verde significa che non deve fare la fila durante il suo viaggio all’ora di pranzo per quella che assomiglia a una pompa di benzina.

“Al momento in Gran Bretagna viene prodotto pochissimo idrogeno verde”, dice il professore di ingegneria chimica all’AFP. “Ora deve andare avanti”.

A Birmingham, nell’Inghilterra centrale, riempire la Toyota Mirai di Kendall con l’idrogeno verde prodotto in uno stabilimento vicino alla stazione di rifornimento costa circa £ 50 ($ 60).

Questa è circa la metà del conto per un’auto diesel di dimensioni simili dopo che la guerra in Ucraina ha fatto salire alle stelle i prezzi dei combustibili fossili.

Nonostante il vantaggio di prezzo, la Gran Bretagna ospita solo una dozzina di stazioni di rifornimento di idrogeno.

Sebbene l’idrogeno sia l’elemento più abbondante sulla Terra, è racchiuso nell’acqua e negli idrocarburi come il gas naturale, il che significa “è difficile da produrre”, secondo la figlia di Kendall, Michaela Kendall.

Insieme hanno fondato Adelan, una piccola azienda che produce celle a combustibile a forma di scatola simili ai dispositivi con rivestimento metallico utilizzati per alimentare la Toyota Mirai.

Fondata 26 anni fa, Adelan è il produttore di celle a combustibile più longevo in Gran Bretagna, che funziona anche con gas di petrolio liquefatto (GPL), mentre la società offre anche un servizio di leasing per le auto a idrogeno della casa automobilistica giapponese.

‘sempre più attraente’

“Dall’invasione russa dell’Ucraina, l’economia dell’idrogeno verde è diventata sempre più interessante”, ha detto all’AFP Minh Khoi Le, capo della ricerca sull’idrogeno presso Rystad Energy.

“Abbinato a molti incentivi nella seconda metà del 2022 a livello globale, l’idrogeno verde cerca di soddisfare il trilemma del sistema energetico: sicurezza energetica, convenienza e sostenibilità”.

Le ricadute della guerra hanno indotto l’Unione Europea a rafforzare le sue riserve di gas tagliando i consumi del 15%.

Il blocco sta anche cercando di aumentare in modo significativo le forniture di idrogeno verde, che viene prodotto dall’acqua tramite elettrolisi e con energia rinnovabile.

Ciò è in contrasto con l’idrogeno blu più disponibile, a cui gli ambientalisti si oppongono poiché viene prodotto dal gas naturale in un processo che rilascia anidride carbonica nell’atmosfera.

L'unico rifiuto emesso dai veicoli a celle a combustibile a idrogeno è il vapore acqueo

L’unico rifiuto emesso dai veicoli a celle a combustibile a idrogeno è il vapore acqueo.

9 miliardi di sterline di investimento

Presso l’officina Adelan di Birmingham, un caratteristico edificio in mattoni circondato da case, il personale sta testando le cosiddette celle a combustibile a ossido solido dell’azienda che stanno sostituendo i generatori diesel.

Supervisionando il lavoro, l’amministratore delegato dell’azienda Michaela Kendall afferma di aspettarsi che “la capacità di idrogeno aumenterà davvero, ma ci vorrà del tempo”.

“Gli idrocarburi saranno ancora utilizzati per il prossimo futuro”, prevede “perché l’economia dell’idrogeno non si è davvero evoluta, è solo nella fase iniziale”.

Il governo britannico afferma che 9 miliardi di sterline di investimenti sono necessari “per rendere l’idrogeno una pietra angolare del futuro più verde del Regno Unito” poiché mira a zero emissioni nette di carbonio entro la metà del secolo.

A Birmingham, il piano prevede circa 10 stazioni di rifornimento di idrogeno nei prossimi anni dopo l’arrivo di 120 autobus a idrogeno in città nel 2023. Altre città del Regno Unito, tra cui Aberdeen in Scozia, stanno percorrendo la stessa strada.

Tuttavia, “solo Los Angeles ha avuto un discreto successo con qualcosa come 9.000 veicoli a idrogeno e 40 stazioni di idrogeno”, afferma Kevin.

“Questo è ciò che vorremmo che fosse Birmingham”.

Sovratensione elettrica

La Toyota, che assomiglia a un veicolo standard dentro e fuori, è alimentata dall’elettricità. Questo è stato prodotto dall’idrogeno verde combinato con l’ossigeno in una cella a combustibile.

L’unico rifiuto emesso dal veicolo, che ha un’autonomia di 400 miglia (640 chilometri), è il vapore acqueo.

La cella a combustibile a ossido solido di Adelan, così chiamata perché il suo elettrolita è ceramico, è descritta come “un dispositivo elettrico”, che genera energia per le batterie.

“È pronto per l’idrogeno, ma tendiamo a utilizzare combustibili a base di idrocarburi perché sono più facili da ottenere in questo momento”, afferma Michaela.

“Utilizziamo carburante proveniente da fonti a basse emissioni di carbonio” come il BioGPL.

La mancanza di infrastrutture per l’idrogeno significa che gli automobilisti che desiderano un’alternativa più ecologica alla benzina o al diesel dovrebbero continuare ad acquistare veicoli elettrici.

Nonostante i lunghi tempi di ricarica per le batterie delle auto elettriche e i grandi aumenti dei prezzi dell’elettricità quest’anno, i britannici stanno rapidamente abbandonando le automobili inquinanti in vista del divieto del Regno Unito sulla vendita di nuovi veicoli diesel e benzina dal 2030.

Arriva quando il gigante del petrolio e del gas BP ha recentemente svelato i piani per gli impianti di produzione di idrogeno verde nel Regno Unito.


© 2022 AFP

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