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Vento e acqua: drone sottomarino pronto ad aiutare il boom offshore

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La Gran Bretagna prevede una massiccia espansione dei parchi eolici offshore.

In una vasca a onde in un laboratorio robotico nella capitale scozzese Edimburgo, gli ingegneri osservano in silenzio un drone sottomarino che sale furtivamente in superficie.

Il team, che ha guidato lo sviluppo del veicolo telecomandato (ROV) presso l’università Heriot-Watt, ritiene che la macchina sommergibile sia un punto di svolta per i parchi eolici offshore, ovviando alla necessità di subacquei.

Gli ingegneri ritengono che presto sarà pronto per eseguire ispezioni e manutenzioni nei parchi eolici, trasformando la natura delle attività ad alto rischio e costose proprio mentre il settore è destinato a un’enorme espansione.

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha promesso di rendere il Regno Unito l ‘”Arabia Saudita” dell’energia eolica, con piani per generare abbastanza elettricità dall’offshore per alimentare ogni casa del Regno Unito entro il 2030.

Mentre Johnson sta per lasciare l’incarico, l’industria punta sui piani di espansione, soprattutto dopo che l’invasione russa dell’Ucraina ha mandato alle stelle il prezzo dell’energia tradizionale del carbonio.

“Dobbiamo immaginare che tra 10, 15 anni ci saranno centinaia di parchi eolici, il che significa migliaia di turbine eoliche in tutta la costa del Regno Unito”, ha detto Yvan Petillot, professore di robotica e sistemi autonomi presso Heriot-Watt AFP.

“Avete anche la tecnologia dell’idrogeno in fase di sviluppo e tutto questo dovrà essere mantenuto, ispezionato e assistito.

“Quello che stiamo sviluppando sono tecnologie remote in cui le persone possono ispezionare e mantenere tali risorse da terra, senza mettere nessuno in pericolo”.

Accumulo di microrganismi

A maggio il ROV, dotato di sensori e software avanzato, ha condotto quella che si ritiene essere la prima ispezione di un parco eolico offshore autonomo in assoluto.

Il dispositivo è stato installato presso il parco eolico Blyth della società energetica francese EDF, al largo della costa del Northumberland, nel nord-est dell’Inghilterra.

Ha registrato con successo video che hanno consentito ai ricercatori di valutare le condizioni esterne delle fondamenta e dei cavi delle turbine.

Nel frattempo il suo software ha creato un modello di ricostruzione 3D di parti delle risorse sottomarine della compagnia energetica.

Petillot ha affermato che il modello 3D può raccogliere l’accumulo di microrganismi, piante e alghe sulle fondamenta della turbina.

Se viene rilevato un problema, il sistema ROV può essere implementato con un braccio robotico per eseguire una riparazione.

“Il sistema eseguirà prima un’ispezione autonoma del fondale marino e della struttura, e costruirà il modello 3D che qualcuno dalla costa può guardare e dire: ‘c’è un problema qui'”, ha affermato Petillot.

“In genere avresti corrosione sul sistema, potresti dover girare una valvola, potresti dover collegare un cavo, potresti dover cambiare un anodo e pulire la superficie se c’è troppa bio-fouling”.

Maxime Duchet, un ingegnere di ricerca eolica offshore presso EDF, ha affermato che le immagini e la modellazione miglioreranno notevolmente la capacità di condurre operazioni e attività di manutenzione in loco.

“Più sicuro e veloce”

Sono necessari ulteriori test per stimare il tempo necessario per ispezionare tutte le fondamenta della turbina e per dimostrare il pieno potenziale della tecnologia robotica marina, ha osservato.

“Tuttavia, da questi risultati iniziali è chiaro che la tecnologia può garantire operazioni più sicure e più veloci e un’impronta di carbonio ridotta”, ha aggiunto Duchet.

Gli ingegneri, che utilizzano un joystick per pilotare il veicolo, affermano che il ROV può essere lasciato da solo a svolgere il suo compito di mappatura principale per la maggior parte del tempo.

Se si blocca o rimane troppo a lungo in una determinata area, un pilota può ordinarlo.

Petillot ha affermato che un vantaggio a lungo termine potrebbe consentire a più persone di unirsi al team che gestisce il ROV da remoto, che potrebbero non essere disposte o in grado di lavorare offshore.

È incredibilmente difficile trovare un subacqueo o un pilota qualificato per tali progetti, ha osservato.

Al contrario, secondo Petillot, trovare qualcuno che aiuti a controllare il sistema come se stessero giocando a un videogioco dovrebbe rivelarsi molto più semplice.


© 2022 AFP

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