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Una scatola di metallo delle dimensioni di un tostapane può colmare il divario digitale? La startup di Denver crede di poterlo fare.

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Le imponenti montagne del Colorado e le sue aree rurali scarsamente popolate rendono difficile fornire servizi wireless e a banda larga ad alta velocità in modo coerente in ampie aree dello stato.

Molte delle tecnologie ora disponibili per aumentare la connettività sono proibitivamente costose o semplicemente non commercialmente valide, e il numero di persone svantaggiate nello stato, quando si tratta di connettività a banda larga, è notevolmente sottovalutato fino a un rapporto di quattro a uno, secondo uno studio dell’anno scorso condotto da un gruppo di consumatori.

Una nuova società di Denver, Eucast Global, sta introducendo la tecnologia “network in a box” dalla Corea del Sud che, secondo lei, può colmare il divario digitale dello stato in un modo più conveniente e robusto rispetto ad altre alternative sul mercato, fornendo accesso a LTE e 4G cellulare , Internet e presto servizi 5G in parti dello stato che ne sono prive.

“Lo accendi e hai una connettività istantanea”, ha affermato Chris Medina, uno dei quattro direttori fondatori dell’azienda. “Non dobbiamo creare torri cellulari o scavare fibre”.

Le scatole di metallo beige, delle dimensioni di un tostapane, richiedono un po’ più di lavoro che premere un interruttore. È necessaria una fonte di alimentazione, così come una connessione a banda larga: un nodo in fibra ottica, un collegamento a un satellite in orbita bassa o una torre cellulare raggiungibile. Una volta stabilita una connessione, le stazioni base, che hanno un raggio da un miglio a cinque miglia a seconda del terreno, possono essere collegate tra loro per creare una rete molto più ampia.

Le stazioni base costano circa $ 11.000, il che le rende un’alternativa molto più conveniente rispetto a scavare cavi in ​​fibra ottica in ogni casa in una città isolata o costruire nuove torri cellulari che non si ripagheranno mai da sole. Le unità costano una frazione di quanto addebitano alcuni rivali più noti come Nokia e non sono dotate di problemi di sicurezza nazionale legati a apparecchiature a basso costo e meno affidabili prodotte in Cina.

E poiché le reti create sono private, sono più sicure dagli sforzi di hacking e dalle intercettazioni rispetto alle reti Wi-Fi pubbliche, consentendo loro di avere usi commerciali oltre che di consumo.

Ogni scatola può gestire fino a 200 dispositivi contemporaneamente, rendendoli un’opzione per le fabbriche rurali e le grandi fattorie che utilizzano sensori remoti e robotica, ha affermato Medina. Una delle prime applicazioni della tecnologia sarà quella di collegare pozzi di petrolio e gas in aree remote, fornendo ai produttori enormi risparmi sulle bollette cellulari che possono costare decine di migliaia di dollari al mese.

Una missione chiave dell’azienda è quella di espandere la connettività a banda larga in aree in cui è gravemente carente, come nelle riserve indiane e nelle comunità rurali, ha affermato Gary Sumihiro, CEO di Sumihiro Investments, che ha affermato di essersi rapidamente reso conto di dover portare la tecnologia al Stati Uniti dopo averlo visto all’opera in Corea del Sud e Giappone.

“Ci sono 17 milioni di bambini negli Stati Uniti che non hanno accesso a Internet da casa e il 44% di adulti a basso reddito che hanno un accesso limitato alla banda larga”, ha affermato. Eucast potrebbe non coprire completamente questo divario, specialmente nelle aree urbane, ma potrebbe intaccarlo in quelle rurali.

La Federal Communications Commission ha recentemente rilasciato una gamma di spettro wireless nota come Citizens Broadband Radio Service, o CBRS, per uso pubblico gratuitamente. Gli acquirenti di CBRS e di altro spettro wireless hanno la priorità, il che significa che le apparecchiature Eucast avrebbero concorrenza nelle aree urbane dense, sebbene Glendale stia guardando le scatole per aumentare la connettività cellulare su parti del sentiero di Cherry Creek sotto il livello della strada.

I grandi attori, tuttavia, non sono così attivi nelle aree rurali, lasciando una porta aperta per alternative a basso costo per stabilire un punto d’appoggio. Ma ciò richiede apparecchiature relativamente convenienti, durevoli e facili da usare, una nicchia che Eucast sta cercando di riempire. L’anno prossimo prevede di lanciare una scatola che offre servizi cellulari 5G.

Dato che i vettori si sono concentrati sulla fornitura del 5G più veloce nelle aree più densamente popolate, la tecnologia potrebbe consentire alle aree rurali di accelerare l’implementazione di mesi, se non anni.

Eucast vende anche una “rete in uno zaino” indipendente, che costa circa $ 95.000 ed è progettata per aree molto remote. Le confezioni sono dotate di batterie e antenne satellitari. Una volta sul posto, i pacchi possono creare una rete ad ampia portata in pochi minuti, consentendo alle squadre di vigili del fuoco o di ricerca di utilizzare i dispositivi che già trasportano invece di dover utilizzare radio specializzate.

Eucast ha creato con successo una rete di telecomunicazioni utilizzando un drone. Sumihiro prevede di trasformare i camion acquistati presso i concessionari locali in unità mobili che potrebbero raggiungere eventi all’aperto remoti, ad esempio il raduno della Rainbow Family, o aree disastrate, come il Glenwood Canyon dopo che frane di roccia hanno tagliato le linee di cavi in ​​fibra ottica e gli automobilisti bloccati in più di un modo .

“La soluzione di Eucast è davvero promettente per via del costo e del suo utilizzo dello spettro CBRS, anch’esso gratuito rispetto a una rete cellulare che potrebbe essere bloccata temporaneamente in caso di emergenza”, ha affermato Tyler Svitak, direttore esecutivo di Colorado Smart Alleanza delle città. “Vedo molto potenziale per la risposta alle emergenze, la connettività rurale e montana e altri mercati che sono poco serviti dai vettori tradizionali a causa della mancanza di densità”.

Portare Cellular on Wheels in un’area insolata potrebbe costare circa $ 4.000 al mese o $ 48.000 all’anno, ha affermato. L’acquisto di una singola scatola Eucast farebbe risparmiare $ 37.000 e fornirebbe una soluzione più permanente.

“I comuni o le giurisdizioni speciali che hanno interesse a gestire una rete privata ora hanno un’opportunità troppo costosa e difficile da sostenere” in passato, ha affermato.

completa indipendenza

All’inizio di quest’anno, Eucast Co. Ltd. fondò una società separata di Denver, Eucast Global, con pieni diritti di commercializzare e vendere la sua tecnologia nelle Americhe e in Europa. La società di Denver ha anche i diritti sulla proprietà intellettuale della Corea del Sud e può produrre apparecchiature Eucast a livello nazionale, cosa che prevede di fare con l’aiuto di Arrow Electronics, una società Fortune 500 dell’area metropolitana che ha accesso a componenti da tutto il mondo.

Sumihiro è nel consiglio di amministrazione, così come Medina, che è il chief strategy officer di Clovity, una società di San Francisco che fornisce soluzioni software relative all’Internet of Things o alla connessione di più dispositivi e sensori in una rete unificata. Betsy Markey, ex membro del Congresso del Colorado e past direttore del Colorado Office of Economic Development, è anche nel consiglio di amministrazione e aiuta con le relazioni con il governo. Il quarto membro del consiglio è Jaehyeong Kim, CEO di Eucast Co.

Eucast Global ha il diritto di vendere inizialmente attrezzature prodotte in Corea del Sud nelle Americhe e in Europa e alla fine prevede di iniziare a vendere attrezzature prodotte in Colorado. Anche se la Corea del Sud è considerata uno stretto alleato, la proprietà e la produzione degli Stati Uniti dovrebbero eliminare i problemi di sicurezza nazionale che hanno afflitto l’adozione e la vendita di apparecchiature di telecomunicazione cinesi.

Eucast Global prevede inoltre di svolgere la propria ricerca e sviluppo per far avanzare la tecnologia, portando l’ingegnosità americana nell’equazione. A tal fine, ha firmato un accordo con l’Università di Denver, che sta utilizzando gli studenti per testare le apparecchiature e elaborare applicazioni e strategie per utilizzarle al meglio.

“È un’opportunità per mettere una tecnologia come questa nelle mani degli studenti per iniziare a testarla e conoscerla e per essere coinvolti nella sua implementazione”, ha affermato Jim Ducay, direttore del programma presso il Colorado Universities Innovation Council e professore a contratto presso l’Università di Denver.

La sua speranza è che i suoi studenti portino un pensiero originale al compito, consentendo loro di diventare alcuni dei primi assunti presso Eucast Global, che secondo Medina sta cercando di assumere 50 persone nei prossimi due anni.

Un uso che gli studenti DU stanno studiando è se le apparecchiature Eucast possono riempire i punti morti lungo il corridoio di montagna dell’Interstate 70 che hanno creato problemi al Dipartimento dei trasporti del Colorado e alla pattuglia statale del Colorado. Un tratto particolarmente brutto, dato il terreno, va dalle uscite di Bakerville a Silver Pume.

“Lo hanno dimostrato per me e il mio team e la recensione iniziale sembrava positiva. Vorrebbero testarlo in un’area che si trova su un’autostrada”, ha affermato Bob Fifer, vicedirettore delle operazioni presso CDOT. “Se questa è la tecnologia che possiamo utilizzare a livello statale, la esploreremo e vedremo dove andrà da lì”.

Fifer ha affermato che le radio CDOT hanno una buona copertura ma esistono lacune. Sebbene in teoria una rete funzionante possa servire al pubblico, lo stato non vuole che i conducenti vengano distratti dal tentativo di connettersi a una rete CDOT o Eucast mentre si muovono a piena velocità lungo l’autostrada.

Hee prevede di utilizzare la rete, se si dimostra valida, per mantenere connessi i lavoratori statali. E se necessario, gli automobilisti bloccati potrebbero anche essere informati tramite la segnaletica su come accedere alla rete. Ciò consentirebbe loro di richiedere aiuto sui loro telefoni o di chiamare amici o familiari sul loro stato anche nelle zone morte. La navigazione in Internet potrebbe anche aiutare a passare il tempo mentre gli spazzaneve o altri equipaggi fanno il loro lavoro.


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