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Una nuova ricerca offre consigli per l’integrazione della tecnologia di guida autonoma nei trasporti pubblici

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Il prototipo definitivo dell’auto a guida autonoma di Google. Credito: Google

La tecnologia dei veicoli autonomi probabilmente non sostituirà presto i lavoratori al volante di autobus, furgoni e altri veicoli che fanno la spola tra le persone in città e paesi, ma le autorità di trasporto di massa devono esaminare come queste tecnologie influenzeranno sia il funzionamento che la forza lavoro che guida il trasporto pubblico .

I ricercatori del Traffic21, un istituto di ricerca sui trasporti presso la Carnegie Mellon University, hanno esortato funzionari e responsabili politici a considerare preventivamente la sicurezza dell’integrazione delle tecnologie di automazione nelle loro flotte e la formazione degli operatori per lavorare in modo efficace con questi sistemi.

“Strumenti di guida autonoma come gli avvisi ai pedoni e il centraggio della corsia hanno il potenziale per migliorare la sicurezza e il carico di lavoro degli operatori del trasporto pubblico, ma solo se queste tecnologie sono integrate correttamente”, ha affermato Sarah Fox, assistente professore presso l’Istituto di interazione uomo-computer (HCII) e ricercatore del Mobility21 University Transportation Center. “L’automazione può creare nuovi tipi di problemi di sicurezza e può intensificare il lavoro. Le autorità di transito devono ora esaminare il potenziale per i cambiamenti”.

Un nuovo documento politico, “Come dare un senso all’automazione dei trasporti in autobus? Considerazioni per i responsabili politici sul futuro del team di automazione umana nella forza lavoro di transito”, delinea lo stato dell’automazione nei trasporti pubblici, discute le sfide e i vantaggi della tecnologia dei veicoli autonomi e offre raccomandazioni politiche per i funzionari federali.

L’automazione nel trasporto pubblico non è nuova. I people mover e le navette operano senza conducente su binari o corsie dedicati sin dagli anni ’60. Ma nell’ultimo decennio sono stati lanciati diversi progetti pilota di trasporto pubblico autonomo per testare la fattibilità del trasporto senza conducente su strade aperte. Alcuni progetti includono veicoli senza volanti o pedali e hanno assistenti di bordo pronti a prendere il controllo con un joystick in caso di emergenza. In altri, i sistemi automatizzati disponibili in alcuni veicoli privati ​​sono stati implementati nelle flotte di trasporto pubblico, inclusi l’avviso di collisione anteriore, il rilevamento dell’angolo cieco, il mantenimento della corsia, il rilevamento dei pedoni e la frenata di emergenza automatica.

Nonostante i successi in questi progetti e la traiettoria delle tecnologie autonome, gli autobus e i furgoni di transito continueranno probabilmente ad aver bisogno di operatori umani qualificati, anche se queste tecnologie sono incorporate. Gli operatori di transito devono tenere conto dei pericoli della strada, dei veicoli e delle situazioni di emergenza e del cambiamento del tempo. Devono gestire i comportamenti indisciplinati e potenzialmente pericolosi dei passeggeri e fornire assistenza ai bisogni dei motociclisti anziani o delle persone con disabilità.

Gli operatori sono responsabili della sicurezza delle persone all’interno e all’esterno dei loro veicoli. Gli autobus sono grandi e percorrono strade affollate vicino ad altre automobili, pedoni e ciclisti. I furgoni, sebbene più piccoli degli autobus, presentano ancora sfide tecniche e operative che renderanno difficile fare affidamento sulla tecnologia autonoma.

E mentre l’automazione ha il potenziale per alleviare alcune sfide per gli operatori di transito, può anche introdurre nuove difficoltà e rendere il lavoro più intenso. Gli operatori di transito devono essere consapevoli dei problemi di sicurezza causati dalle interazioni nei team di autonomia umana ed essere preparati a gestire l’intensità del subentrare all’automazione nelle situazioni più difficili.

I ricercatori osservano inoltre che mentre l’automazione potrebbe eliminare i posti di lavoro, la complessità dei servizi dei veicoli autonomi può anche creare nuove posizioni per la supervisione e la gestione dei sistemi autonomi su strada e per la manutenzione di veicoli computerizzati altamente complessi. Gli operatori del trasporto pubblico addestrati sono i migliori candidati per questo lavoro a causa dell’elevata posta in gioco e della necessità di precauzioni di sicurezza. La transizione, tuttavia, potrebbe essere dirompente per i lavoratori che non ricevono la formazione necessaria per supervisionare sistemi così altamente automatizzati.

“Anche se la tecnologia dei veicoli autonomi viene introdotta nelle operazioni di transito, gli operatori addestrati continueranno a svolgere un ruolo fondamentale”, ha affermato Nikolas Martelaro, anche assistente professore presso l’HCII e ricercatore di Mobility21. “L’introduzione di nuove tecnologie avrà un impatto sui loro doveri e azioni, così come sulla sicurezza e l’esperienza dei passeggeri”.


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