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Un possibile modo per risalire alla fonte del litio utilizzato in elettronica per confermare che provenga da una fonte etica

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Comunicazioni Natura (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-31850-y” width=”800″ height=”530″>
Mappa della produzione mondiale di Li nel 2020 e ubicazione delle società di estrazione e raffinazione del litio studiate in questo lavoro. La produzione mondiale di mine nel 2020 proviene dai dati USGS (2021)10, ad eccezione degli Stati Uniti per i quali il valore rappresentato è i dati della produzione 201816. Vengono mostrati concentrati di spodumene, idrossidi di litio e carbonati analizzati in questo studio con depositi noti, così come il carbonato di litio prodotto da Alfa Aeser in Argentina. Credito: Comunicazioni Natura (2022). DOI: 10.1038/s41467-022-31850-y

Un team di ricercatori con membri di BRGM, Orléans, EDF, EDF R&D, 77818, Moret sur Loing e Université Grenoble-Alpes, tutti in Francia, ha trovato un modo possibile per rintracciare le fonti di litio commerciale per determinare se provenga da un fonte. Nel loro articolo pubblicato sulla rivista Comunicazioni Naturail gruppo descrive il loro studio sulla possibilità di utilizzare le firme isotopiche del litio per rintracciarne le radici.

La tecnologia moderna dipende fortemente dal litio, un metallo morbido, bianco-argento, utilizzato nelle batterie di smartphone, computer e automobili. Il litio viene estratto ed elaborato per renderlo utile. Negli ultimi anni, ci sono state segnalazioni di attività non etiche nelle miniere di litio, come il maltrattamento dei minatori, l’uso eccessivo di fonti di acqua dolce e la distruzione degli ecosistemi locali. A causa di tale comportamento, ci sono state richieste per vietare l’uso del litio da tali siti o per i consumatori di boicottare i prodotti realizzati utilizzando il litio da queste fonti. Il problema è che non esiste un vero modo per risalire alla fonte del litio. Attualmente, la produzione e l’uso del litio sono tracciati attraverso le informazioni nei database e documentati in documenti cartacei, ma entrambe le fonti possono essere facilmente falsificate. In questo nuovo sforzo, i ricercatori hanno notato che è probabile che il litio proveniente da diverse miniere abbia rapporti isotopici diversi, che possono essere utilizzati come firme, rendendoli eventualmente tracciabili.

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Più specificamente, i ricercatori hanno notato che il litio ha due isotopi stabili, il litio-6 e -7, e che i rapporti dei due in un dato campione di litio variano da sito a sito. Questi rapporti, osservano, sono dovuti alle condizioni ambientali. Per scoprire se i rapporti sono abbastanza diversi da poter essere utilizzati come firme di origine, i ricercatori hanno analizzato i dati di altri sforzi di ricerca coinvolti nello studio del litio, rilevando in particolare i rapporti isotopici e la provenienza dei campioni. I ricercatori non sono stati in grado di fornire una risposta definitiva, ma suggeriscono che l’evidenza suggerisce che i rapporti sono abbastanza diversi da costituire una firma. Notano che dovrebbe essere possibile per qualcuno raccogliere campioni direttamente dalla maggior parte, se non da tutte, le miniere di litio esistenti per misurare i loro rapporti e confermare se sono sufficientemente diversi da poter essere utilizzati come firma di approvvigionamento.

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