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Un nuovo studio rivela in che modo gli arresti e le restrizioni per il COVID hanno influito sull’uso di elettricità dei paesi

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Credito: Wikipedia

Un recente studio dell’Oregon State University ha scoperto che i paesi con rigidi blocchi per il COVID-19 e maggiori diminuzioni dei viaggi locali all’inizio della pandemia hanno registrato cali più marcati nell’uso dell’elettricità rispetto ai paesi con restrizioni più permissive.

I ricercatori sperano che le informazioni aiutino le società di servizi pubblici a prevedere e pianificare meglio le future situazioni di emergenza e gli eventi estremi in modo che l’offerta e la domanda di energia siano soddisfatte.

“È molto raro che si verifichi un evento come la pandemia che colpisce così tanti luoghi contemporaneamente, quindi puoi guardare comparativamente e vedere questa eterogeneità in risposta”, ha affermato la coautrice dello studio Hilary Boudet, professore associato presso l’OSU’s College. delle Arti Liberali. “Il COVID non è finito, quindi sapendo cosa è successo inizialmente, possiamo dire qualcosa sul futuro? Questo è davvero importante per le utility elettriche”.

Boudet ha lavorato con otto ricercatori della Stanford University allo studio, pubblicato su iScience.

La maggior parte delle utility non ha una capacità di stoccaggio eccessiva, quindi devono soddisfare sempre la domanda e l’offerta. Pertanto, le aziende elettriche prevedono costantemente il fabbisogno di elettricità in modo da sapere quanta fornitura devono rendere disponibile, ha affermato Boudet.

A differenza di disastri isolati come la tempesta di ghiaccio del Texas lo scorso inverno che ha causato la perdita di energia a molti in quello stato, i blocchi legati al COVID si sono verificati in tutto il mondo, consentendo ai ricercatori di confrontare le politiche dei diversi paesi e comprendere meglio quali fattori stavano guidando i cambiamenti nell’uso dell’elettricità .

Nei 53 paesi e regioni inclusi nello studio, il consumo totale di elettricità è diminuito in media giornaliera del 7,3% ad aprile 2020.

Ma c’era una variazione significativa tra i paesi. India e Italia hanno avuto un impatto “estremo”, con il consumo di elettricità che è sceso al 26% al di sotto del normale alla fine di marzo. (India e Italia hanno raggiunto i loro punti più bassi prima della maggior parte dei paesi ad aprile.)

Ad aprile, in 23 paesi e cinque regioni degli Stati Uniti, c’è stato un impatto “grave”, con un consumo di elettricità inferiore dell’11% al normale; e i restanti 14 paesi, due province canadesi e sette regioni degli Stati Uniti hanno sperimentato un impatto “lieve” con un consumo inferiore del 5% al ​​normale.

“L’India e l’Italia hanno avuto alcune delle politiche più restrittive all’inizio, in termini di mantenimento delle persone a casa, ma ci sono altri luoghi che avevano restrizioni che non hanno subito un calo così drammatico”, ha detto Boudet. “È difficile dire che cosa ci sia dell’India e dell’Italia nello specifico che abbia portato a questa distinzione”.

Anche il ritmo della ripresa varia da paese a paese e la velocità con cui alcuni si sono ripresi ha sorpreso Boudet. La maggior parte dei paesi era tornata a livelli per lo più normali di consumo di elettricità entro giugno o luglio del 2020, nonostante il blocco fosse ancora in vigore, ha affermato.

“Quando tutto è stato chiuso, c’è stato uno shock per il sistema e una diminuzione dei consumi, e in quella prima fase, era legato alle restrizioni del governo”, ha detto Boudet. “Ma man mano che siamo andati avanti, le restrizioni del governo sono diventate meno legate al consumo effettivo di elettricità”.

Sembra che la maggior parte della diminuzione dei consumi sia dovuta al calo nei settori industriale e commerciale, ha affermato Boudet. Alcuni studi emergenti hanno scoperto che il consumo di elettricità residenziale è aumentato mentre le persone erano bloccate a casa, ma non nella misura in cui ha compensato il calo del consumo commerciale, ha affermato. La riduzione dei viaggi locali verso i luoghi di vendita al dettaglio e ricreativi, in particolare, è stata collegata a forti cali del consumo di elettricità.

I ricercatori hanno ipotizzato che la gravità locale del COVID o le caratteristiche del sistema elettrico del paese potrebbero aver avuto un ruolo nei cambiamenti nel consumo di elettricità. Boudet ha affermato che le persone potrebbero anche aver risposto al COVID con restrizioni autoimposte sulle loro attività quotidiane oltre i blocchi del governo.

Boudet spera che questa ricerca aiuterà a informare la politica mentre la pandemia continua.

“Se i servizi pubblici potessero utilizzare ciò che già sanno su come si comportano le persone quando le cose vengono chiuse, potrebbero essere meglio informate su cosa accadrà quando le cose potrebbero chiudersi in futuro a causa della pandemia o di altre crisi”, ha affermato.


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