centro commerciale

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La stagione delle vacanze è un momento di allegria e gioia, un momento per riunirsi con amici e familiari, quando siamo incoraggiati a rallentare e ricordare le cose semplici della vita.

Ironia della sorte, è anche quando passiamo ore in macchina, andando al centro commerciale per i saldi e per spendere quei buoni di Natale.

Quando si tratta di ironia sui centri commerciali, tuttavia, poche persone l’hanno sentita così profondamente come il “padre del centro commerciale suburbano”, Victor Gruen, la cui visione idealistica urbana è diventata la realtà suburbana che conosciamo oggi.

Gruen fuggì dalla sua nativa Vienna nel 1938 dopo l’ascesa del nazismo, per poi raggiungere gli Stati Uniti. Architetto di formazione, iniziò presto a progettare vetrine a New York.

Ma Gruen ha avuto una visione più grande. Voleva ricreare nel microcosmo i centri urbani percorribili, diversificati e vivibili che tanto amava a Vienna.

Parte della sua motivazione era vedere come la dipendenza dall’automobile stesse influenzando le città. Nel suo libro classico, Shopping Towns US, Gruen si scaglia contro lo sviluppo di centri commerciali drive-by focalizzati sulla ristorazione per gli automobilisti di passaggio: “Gli immobili commerciali suburbani sono stati spesso valutati sulla base del traffico automobilistico di passaggio. Questa valutazione trascura il fatto che le automobili non comprano merce».

Spinto dalla distrazione

Gruen era determinato a portare le persone fuori e lontano dalle auto. Non ha usato mezzi termini nella sua antipatia per le automobili, affermando in un discorso del 1964 all’American Institute of Architects: “Un evento tecnologico ci ha travolto. Questo è l’avvento del veicolo con ruote di gomma. L’auto privata, il camion, il rimorchio come mezzo di trasporto di massa. E la loro minaccia alla vita e alla salute umana è grande quanto quella della fogna esposta. “

Il suo primo grande tentativo di far uscire le persone da dietro il volante e camminare è stato il Southdale Center del Minnesota, salutato come il primo centro commerciale al coperto del mondo, parte dell’ambizione di creare una comunità vivibile incentrata sui pedoni.

Il piano originale prevedeva che il commercio fosse interrotto da numerose attrazioni come voliere, fontane e opere d’arte. Il centro commerciale stesso sarebbe stato circondato da residenze, uffici, strutture mediche, scuole e tutto ciò che costituiva una comunità.

Il centro commerciale era rivolto all’interno, non per mantenere la gente concentrata sulla spesa, ma per proteggere i pedoni dalle auto e lontano dai loro fumi e rumori.

Ecco la prima dolorosa ironia, allora. Piuttosto che sviluppare il nuovo centro ad uso misto immaginato da Gruen, l’unica cosa costruita furono il centro commerciale e i parcheggi. La grandiosa visione si riduceva a una monocultura di grandi firme dello shopping circondate da enormi parcheggi, tutti accessibili solo in automobile.

Quello che doveva essere un rifugio dalla cultura automobilistica rapidamente dominante è diventato invece un santuario per l’automobilia.

Trionfo del commercio

L’ironia ha colpito ancora quando molti dei piani originali di Gruen per caratteristiche interessanti nel centro commerciale sono stati ridotti per fare spazio a più negozi e merce. Man mano che la planimetria originale diventava più caotica e piena di beni da acquistare, gli acquirenti si confondevano, dimenticando le proprie intenzioni e abbandonando le inibizioni di spesa.

Gli sviluppatori e gli economisti hanno scoperto che disorientare gli acquirenti e presentare loro molte cose da acquistare ha portato a entrate molto più elevate. Sebbene Gruen avesse pianificato un’esperienza efficiente in un centro commerciale e disprezzasse la sfacciata presa di denaro, il fenomeno prese il nome da lui. Ora è conosciuto come il trasferimento Gruen.

Gruen era disgustato da ciò che sono diventati i centri commerciali suburbani e dal loro impatto sui centri urbani. Alla fine rinnegò i centri commerciali e fu coinvolto nel movimento di rinnovamento urbano degli Stati Uniti per cercare di rivitalizzare i centri urbani.

Ma è tornato all’idea del centro commerciale, creando un piano di riqualificazione pedonale per Fort Worth, in Texas, e diversi corridoi solo pedonali nelle città degli Stati Uniti. A questo punto, Gruen aveva acconsentito all’idea che le auto fossero probabilmente il futuro delle città: la maggior parte dei residenti viveva fuori dal CBD e aveva bisogno di guidare nei centri urbani.

La sua idea era quella di mitigare l’impatto delle auto pianificando strade tangenziali piuttosto che dividere in due gli sviluppi urbani densi con strade massicce. Aveva in programma di usare le autostrade nel modo in cui aveva immaginato il centro commerciale per la prima volta, come un cuscinetto tra le auto e le persone a piedi.

Ritorno a Vienna

L’ironia ha colpito ancora. I piani di Gruen per Fort Worth furono accantonati. I suoi piani per spingere le auto fuori dai centri sono in gran parte falliti. I piani di rinnovamento urbano invece hanno raso al suolo interi blocchi di sviluppo organico per anonimi negozi big-box e enormi autostrade urbane.

Peggio ancora, il rinnovamento urbano è diventato sinonimo di distruzione di interi quartieri del centro città per ospitare l’auto. Nonostante le speranze ei piani di Gruen per la rivitalizzazione dei centri urbani, molti dei progetti in cui è stato coinvolto hanno portato a un ulteriore declino dei centri urbani.

Nel 1964, Gruen si lamentò di ciò che era diventato il rinnovamento urbano, scrivendo che molte città “hanno frainteso gli obiettivi della legislazione di rinnovamento urbano demolendo interi quartieri e sostituendo ambienti vivaci, che avrebbero potuto essere riabilitati, con progetti sterili, disumani e mal pianificati. “

Gruen forse ha visto la scritta sul muro. Le sue speranze di ricreare Vienna erano state deluse, così tornò nella sua città natale nell’ultimo decennio della sua vita. L’ironia gli diede il colpo di grazia. Il primo e più grande centro commerciale dell’Austria, Shopping City Süd, era già in costruzione appena fuori dal centro storico di Vienna.

Sebbene la storia di Gruen sia piena di colpi di scena crudeli, non è priva di possibilità di redenzione. Mentre i centri commerciali in tutto il mondo muoiono, molti stanno rinascendo come “centri di stile di vita”. Questi centri commerciali reinventati riportano gli elementi persi dai piani originali di Gruen, aggiungendo persone e servizi a zone commerciali un tempo desolate.

Purtroppo, gli impatti delle recessioni e di una pandemia hanno rallentato i grandi piani per il rilancio dei centri commerciali. Quindi resta da vedere se, alla fine, quella di Gruen è una storia di redenzione o se l’ironia rimane la sua eredità.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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