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Tra 30 anni, il tuo volo estivo in aereo potrebbe essere un po’ più costoso. Potrebbe anche essere privo di carbonio

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Mentre milioni di americani salgono su aeroplani diretti verso i luoghi di vacanza preferiti, l’industria si sta preparando per un viaggio più grande, che affronterà la rimozione delle emissioni di carbonio da quei voli nei prossimi 30 anni.

Per raggiungere questo obiettivo entro il 2050, un rapporto pubblicato giovedì da un gruppo di trasporto internazionale ha rilevato che sono necessari rapidamente ricerca e supporto. Renderà il viaggio aereo un po’ più costoso, ma non significherà tornare ai tempi dei velieri e dei dirigibili.

Ma deve succedere ora, hanno detto.

“Non possiamo aspettare fino al 2040 per iniziare a fare progetti e poi pensare, ‘Oops, non abbiamo i soldi, questo non è realizzabile'”, ha affermato Brandon Graver, ricercatore senior presso l’International Council on Clean Transportation, che ha prodotto lo studio. “Dobbiamo aumentare rapidamente e dobbiamo mettere le risorse finanziarie per farlo”.

I viaggi aerei attualmente producono circa il 3% dell’anidride carbonica che causa il cambiamento climatico. Gli Stati Uniti si sono impegnati a raggiungere l’azzeramento delle emissioni nette di gas serra dal settore aeronautico entro il 2050.

Ottenere carbonio dall’aviazione fa parte di una lotta più ampia per rimuoverlo dall’economia globale. Questa primavera, il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici ha affermato che l’umanità non è sulla buona strada per rimanere sotto l’obiettivo fissato dagli scienziati nel 2018 di 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) di aumento della temperatura media globale.

La scorsa settimana, gli scienziati hanno affermato che la quantità di anidride carbonica nell’atmosfera terrestre è ora superiore di oltre il 50% rispetto ai tempi preindustriali e ha raggiunto livelli che non si vedevano da milioni di anni fa, quando la Terra era un pianeta inondato dagli oceani.

Impedire che i livelli attuali salgano ulteriormente significa estrarre carbonio da ogni angolo dell’economia globale, compresa l’aviazione. Ma passare dagli odierni aerei alimentati a combustibili fossili ai voli a zero emissioni sarà probabilmente un viaggio accidentato.

Poiché il carburante per aerei, in effetti il ​​cherosene, deve contenere molta energia in un piccolo spazio, l’aviazione è considerata una delle parti dell’economia più difficili da decarbonizzare. Ma gli esperti dicono che ciò non significa che sia impossibile.

Ci sono diverse soluzioni in lavorazione, anche se tutte richiedono più ricerca, sviluppo, investimenti e regolamentazione per essere pienamente implementate.

Il più urgente è lo sviluppo di carburanti sostenibili per l’aviazione, o SAF, ora ancora agli inizi.

“È un obiettivo molto ambizioso”, ha affermato Sharon Pinkerton, vicepresidente senior per la politica legislativa e normativa di Airlines for America, l’associazione del settore aereo.

“Abbiamo davvero bisogno di portare avanti il ​​processo di sviluppo tecnologico alla velocità della luce”, ha affermato. “I produttori di carburante hanno bisogno di incentivi per superare le barriere di costo esistenti”.

Il governo degli Stati Uniti ha fissato l’obiettivo di passare dai 5 milioni di galloni di SAF attualmente prodotti a 3 miliardi di galloni entro il 2030. Questo è su 20 miliardi di galloni di carburante per jet bruciati dalle compagnie aeree statunitensi ogni anno.

Gli scienziati dell’Argonne National Laboratory nell’Illinois stanno lavorando sul problema della creazione di carburante per aerei sostenibile dal 2012, ha affermato Michael Wang, direttore dei sistemi energetici e dell’analisi delle infrastrutture del laboratorio.

Con i giusti incentivi, ha affermato, gli attuali carburanti per jet sostenibili potrebbero arrivare a una riduzione del 50% delle emissioni di gas serra, aprendo la strada a quello che è noto come e-fuel.

L’obiettivo finale è utilizzare l’energia economica e abbondante proveniente da impianti eolici e solari, insieme all’anidride carbonica dai residui agricoli o dalla cattura diretta dell’aria, per creare il carburante ad alta energia di cui gli aeroplani hanno bisogno per volare.

Sebbene la tempistica sia rapida e la tecnologia sia ancora in fase di elaborazione, alla fine il carburante per jet a emissioni zero potrebbe trasformare totalmente l’aviazione, ha affermato Pedro Piris-Cabezas, direttore per i trasporti internazionali sostenibili con il Fondo per la difesa ambientale

“Non appena iniziamo a portare questa energia sul tavolo, c’è un brillante futuro per l’aviazione”, ha detto.

La creazione di questi combustibili di terza generazione richiederà investimenti e sostegno politico da parte dell’Unione Europea e degli Stati Uniti. “Questo è l’unico modo per aumentare davvero l’ingegnosità di cui abbiamo bisogno”, ha detto Piris-Cabezas.

Qual è l'”impatto sull’aviazione”?

Gli e-carburanti saranno più costosi, ma non in modo orribile, ha detto. Il suo team ha calcolato che, una volta completamente sviluppato, il carburante a emissioni zero aggiungerebbe circa $ 80 al costo di un biglietto di andata e ritorno tra San Francisco e New York.

“È ovvio che questo avrà un impatto sull’aviazione, ma non è così grande come previsto in altri studi”, ha affermato.

Il rapporto dell’ICCT stima che l’aumento dei costi del carburante si tradurrà in solo modeste riduzioni dei viaggi aerei, circa il 2,5% del totale.

Il rapporto ICCT offre vari scenari per l’industria aeronautica. Tutti richiedono il passaggio a oltre il 60% di carburante sostenibile per aeromobili e miglioramenti all’efficienza degli aeromobili. e da qualche parte vicino al 5% dei voli alimentati da celle a combustibile a idrogeno. C’è anche una modesta riduzione prevista di circa il 2,5% all’anno nei viaggi aerei con l’aumento dei costi.

Mentre sono in corso molte iniziative, non è stata presa una decisione univoca. L’Organizzazione per l’aviazione civile internazionale sta discutendo la questione e dovrebbe presentare un piano a settembre.

L’industria del trasporto aereo è in procinto di fondersi attorno a una tabella di marcia di ciò che è fattibile e ciò che è necessario per raggiungerlo, ha affermato Graver.

Oltre al carburante sostenibile, l’industria sta lavorando su aerei sempre più efficienti, alcuni alimentati da elettricità o idrogeno. Questi sono ancora in fase di sviluppo e sarebbero solo per voli brevi in ​​quanto non possono trasportare in modo efficiente energia sufficiente per rotte a lungo raggio.

La portata del problema è preoccupante, ha ammesso Graver, ma è ottimista.

“Vent’anni fa non pensavamo all’idrogeno e agli aerei elettrici, e nemmeno ai carburanti sostenibili per l’aviazione. Stavamo pensando ai velivoli a quattro motori e ora siamo passati ai velivoli a due motori che percorrono distanze più lunghe e costruiti con materiali compositi. Nuovo le cose escono costantemente”, ha detto.

“C’è un problema, lo risolveremo. Ci vorrà tempo ed energia, ma ci arriveremo”.


(c) 2022 USA Today
Distribuito da Tribune Content Agency, LLC.

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