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Tecnologia vs telecomunicazioni: l’UE accende il dibattito sulla “neutralità della rete”

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Secondo uno studio, i giganti del Web, tra cui Google e Netflix, hanno rappresentato oltre il 55% del traffico online a livello globale l’anno scorso.

I giganti della tecnologia e dello streaming assorbono enormi quantità di larghezza di banda, quindi questa settimana l’UE ha rilanciato un’idea di vecchia data di far pagare loro le società di telecomunicazioni che mantengono l’infrastruttura.

Ma l’idea, che sembra semplice, ha suscitato gemiti di disapprovazione non solo dai giganti della tecnologia che sarebbero costretti a pagare, ma anche dagli attivisti per i diritti digitali preoccupati che avrebbe creato un Internet a due velocità.

La commissaria Ue per la concorrenza Margrethe Vestager ha dato il via alla polemica in un briefing con i media lunedì quando ha promesso una rinnovata attenzione sull’idea di “contributo equo alle reti di telecomunicazioni”.

“Vediamo che ci sono giocatori che generano molto traffico che poi abilita la loro attività, ma che in realtà non hanno contribuito ad abilitare quel traffico”, ha detto.

Vestager non ha nominato nessuna società, ma lo stesso giorno il gruppo di lobby delle telecomunicazioni europeo ETNO ha pubblicato uno studio nominando le aziende che vedono come i principali colpevoli: Facebook, Apple, Amazon, Microsoft, Google e Netflix.

ETNO ha citato un’affermazione secondo cui questi sei rappresentavano oltre il 55% del traffico online a livello globale lo scorso anno.

Il collega di Vestager, il commissario per i mercati interni Thierry Breton, ha citato una cifra simile in un tweet mercoledì, scrivendo che il ripristino dell’equità era ora “uno dei progetti principali nel nostro spazio digitale”.

I resoconti dei media hanno suggerito che la legislazione sarebbe sul tavolo entro la fine dell’anno.

L’UE ha già approvato due enormi leggi che danno più morso alle autorità di regolamentazione quando si tratta di contenuti di polizia e pratiche anticoncorrenziali.

Questi sforzi sono stati ampiamente accolti dagli attivisti per i diritti.

Ma la lotta per l’infrastruttura Internet ha suscitato timori che l’UE possa finire per mettere a repentaglio la “neutralità della rete”, per cui alle società di telecomunicazioni è vietato vendere velocità Internet più elevate a determinate società.

La questione ha generato un dibattito tossico di lunga data negli Stati Uniti.

Addebito “doppio salto”.

Le società di telecomunicazioni hanno presentato ripetute richieste di pagamento alle aziende tecnologiche, incluso un appello congiunto lo scorso anno dai quattro maggiori operatori europei: Deutsche Telekom, Vodafone, Orange e Telefonica.

Con il lancio del suo rapporto lunedì, ETNO ha sottolineato che le società di telecomunicazioni hanno investito più di 500 miliardi di euro negli ultimi 10 anni per sviluppare le reti nazionali.

L’associazione prevedeva che un contributo annuale di 20 miliardi di euro avrebbe creato milioni di migliaia di posti di lavoro, aumentato la produzione economica in tutto il blocco e avrebbe contribuito a ridurre il consumo di energia.

L’industria tecnologica ha risposto rapidamente, definendo le conclusioni di ETNO “fondamentalmente imperfette”.

“Gli operatori sono già pagati dai loro clienti”, ha affermato Christian Borggreen del gruppo di lobby della CCIA per le aziende tecnologiche, accusando le società di telecomunicazioni di voler “fare un doppio tuffo”.

“Ciò equivarrebbe alle società energetiche che cercano di riscuotere commissioni dai produttori di elettrodomestici per l’uso energetico delle lavatrici mentre ai consumatori viene già addebitata la quantità effettiva di energia utilizzata per fare il bucato”, ha affermato.

Accesso privilegiato’

Mentre entrambe le parti affermano di sostenere il principio di un Internet aperto, attivisti ed esperti hanno espresso preoccupazioni sul fatto che l’UE possa aprire la strada alle aziende che acquistano Internet più veloce dai fornitori.

La corte suprema dell’UE ha confermato in una sentenza del 2020 contro il provider Internet Telenor che tali politiche tariffarie erano illegali.

Ma Thomas Lohninger di EDRi, un gruppo di lobby per i diritti umani, ha scritto che Vestager “vuole distruggere la neutralità della rete nell’UE” e ha affermato che sarebbe un “enorme errore”.

Stephane Bortzmeyer, ingegnere di rete e commentatore, ha detto all’AFP che il risultato di consentire alle aziende di telecomunicazioni di discriminare sarebbe sicuramente un Internet a due velocità.

“Ci saranno persone comuni che non pagano, i cui servizi saranno lenti e altri che possono permetterselo avranno un accesso privilegiato”, ha detto.

La questione della neutralità della rete è stata al centro di un’aspra lite durata anni negli Stati Uniti, dove attivisti e aziende tecnologiche hanno combattuto contro gli sforzi delle società di telecomunicazioni per indebolire le regole contro tali politiche di prezzo.

Vestager potrebbe aver importato una riga simile in Europa.


© 2022 AFP

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