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Secondo uno studio, gli investimenti privati ​​nell’industria dell’energia solare in California aumentano le vulnerabilità climatiche

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

La California è un leader nazionale nello sviluppo delle energie rinnovabili. Ma lo sviluppo dei sistemi energetici è guidato più da considerazioni finanziarie che ambientali, lasciando i clienti più vulnerabili agli effetti del cambiamento climatico, ha determinato un ricercatore dell’Università dell’Illinois Urbana-Champaign.

Sean Kennedy è un professore di pianificazione urbana e regionale i cui interessi di ricerca includono i sistemi energetici. Ha esaminato gli investimenti privati ​​nelle infrastrutture dell’energia solare nel nord della contea di Los Angeles, compresi i beneficiari finanziari ei benefici ei costi ambientali dello sviluppo. Kennedy e il co-autore Ryan Stock, dell’Università del Michigan settentrionale, hanno riportato le loro scoperte nella rivista online Ambiente e pianificazione E: Natura e spazio.

La California è una delle regioni più colpite dal clima del paese, con minacce di incendi, ondate di calore e siccità. L’area studiata da Kennedy e Stock si autodefinisce la “capitale mondiale dell’energia alternativa”. Ma più delle politiche climatiche progressiste, ha affermato Kennedy, ciò che ha guidato lo sviluppo privato dei sistemi energetici nello stato sono le crisi ambientali ed economiche, inclusa la crisi climatica, lo sviluppo economico irregolare dello stato e la polarizzazione del reddito, una crisi energetica che includeva blackout continui, la crisi finanziaria globale del 2007-09 e la difficoltà del settore energetico a generare profitti.

I cambiamenti normativi nel settore energetico della California a seguito della sua crisi energetica hanno richiesto più energia da fonti rinnovabili e un aumento della capacità. I sistemi di energia rinnovabile richiedono molta terra, ma la persistente carenza d’acqua ha ridotto la redditività economica dell’agricoltura irrigua e il crollo del mercato immobiliare ha portato a terreni liberi che non sarebbero più stati trasformati in alloggi. Grandi aree di terreno rurale svalutato, in una regione maggiormente a rischio di caldo estremo, sono state trasformate essendo coperte da enormi schiere di pannelli solari, ha detto Kennedy.

Lo sviluppo solare ha richiesto investimenti privati ​​per integrare la spesa pubblica, hanno scoperto i ricercatori. Affinché i progetti fossero investimenti preziosi, gli sviluppatori hanno gestito i propri rischi finanziari aumentando le dimensioni dei progetti e distribuendo i rischi su più progetti. I grandi sviluppatori di impianti solari cercano di costruire o acquisire nuovi progetti per distribuire i loro rischi e generare maggiori profitti, il che a sua volta rende più facile ottenere prestiti a basso costo.

Questo modello di finanziamento dipende da infrastrutture su larga scala, ha affermato Kennedy, ma trascura i rischi ambientali che potrebbero rendere il sistema più vulnerabile agli estremi climatici.

Il risultato è un sistema energetico caratterizzato da poche centrali di generazione molto grandi collegate ai consumatori su lunghe linee di trasmissione, piuttosto che un sistema più distribuito a servizio delle comunità più vicine. Ciò rende i consumatori vulnerabili a un evento meteorologico estremo a 1.000 miglia di distanza, ha affermato Kennedy.

“È un accordo precario”, ha detto.

Si prevede che la popolazione nell’area di studio, l’Antelope Valley, aumenterà e l’area probabilmente sperimenterà anche alcuni dei più alti aumenti di giornate di caldo estremo.

“Si aspettano una forte domanda di aria condizionata. Ciò mette a dura prova l’infrastruttura della rete elettrica esistente. Concentrare gran parte della futura fornitura di energia dello stato in questo ambiente aggraverà le vulnerabilità della rete esistente”, ha affermato Kennedy.


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