Scienziata, esecutrice, amante del volo: 3 donne lasciano il segno nella tecnologia

Lina Khan, nominata Commissario della Federal Trade Commission (FTC), parla durante un’audizione di conferma del Comitato del Senato per il commercio, la scienza e i trasporti, mercoledì 21 aprile 2021, a Capitol Hill a Washington. Khan è ora la persona più giovane a guidare la Federal Trade Commission, un’agenzia ora pronta a far rispettare in modo aggressivo la legge antitrust contro l’industria tecnologica. Credito: Graeme Jennings / Washington Examiner tramite AP, Pool, File

Tre donne brillanti e motivate con idee rivoluzionarie hanno lasciato segni significativi, anche se molto diversi, nell’industria tecnologica in difficoltà nel 2021.

Frances Haugen, Lina Khan ed Elizabeth Holmes — una scienziata dei dati diventata informatore, una studiosa di diritto diventata un sicario dell’antitrust e un ex avventuriero della Silicon Valley diventato imputato criminale — tutti figuravano pesantemente in un mondo tecnologico in cui gli uomini hanno dominato a lungo i riflettori. Pensa a Bill Gates, Steve Jobs, Mark Zuckerberg, Jeff Bezos, Elon Musk.

Haugen, un ex product manager di Facebook, ha reso pubblici i documenti interni per sostenere le accuse secondo cui il gigante dei social network ha aumentato i profitti sulla sicurezza degli utenti. A 32 anni, Khan è la persona più giovane a guidare la Federal Trade Commission, un’agenzia ora pronta a far rispettare in modo aggressivo la legge antitrust contro l’industria tecnologica.

Holmes una volta valeva 4,5 miliardi di dollari sulla carta. A seguito di un processo federale di 3 mesi e mezzo che ha affascinato la Silicon Valley, è stata condannata lunedì per quattro accuse di frode e cospirazione per aver ingannato gli investitori sull’accuratezza di una tecnologia di analisi del sangue sviluppata presso la sua startup Theranos. Holmes ora rischia fino a 20 anni di carcere.

La giuria l’ha giudicata non colpevole di altre quattro accuse penali. Sulle tre accuse rimanenti, la giuria era in stallo.

La storia di Holmes è diventata una favola morale della Silicon Valley – un fondatore che è volato troppo in alto, troppo velocemente – nonostante il fatto che i dirigenti della tecnologia maschile siano stati accusati di azioni simili o peggio senza essere accusati.

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Haugen si è unito a Facebook per il desiderio di aiutarlo ad affrontare la disinformazione e altre minacce alla democrazia. Ma la sua frustrazione è cresciuta quando ha appreso dalla disinformazione online che ha alimentato la violenza e gli abusi e che Facebook non stava affrontando in modo efficace.

Così, nell’autunno del 2021, la 37enne Haugen è diventata pubblica con una serie di documenti di Facebook che catalogavano come il suo ex datore di lavoro non riusciva a proteggere i giovani utenti da problemi di immagine corporea e amplificava l’odio e l’estremismo online. Il suo lavoro ha anche messo a nudo gli algoritmi utilizzati da Big Tech per personalizzare i contenuti che manterranno gli utenti agganciati ai suoi servizi.

“Frances Haugen ha trasformato il discorso sulla riforma tecnologica”, ha scritto sulla rivista Time Roger McNamee, uno dei primi investitori in Facebook che è diventato uno dei suoi principali critici.

Facebook, la società, che da allora si è ribattezzata Meta Platforms, ha contestato le affermazioni di Haugen, sebbene non abbia indicato alcun errore di fatto nelle sue dichiarazioni pubbliche. L’azienda sottolinea invece le ingenti somme che afferma di aver investito in sicurezza dal 2016 e i dati che mostrano i progressi compiuti contro l’incitamento all’odio, l’incitamento alla violenza politica e altri mali sociali.

Haugen era ben posizionata per scatenare la sua bomba. Come studentessa laureata in economia ad Harvard, ha contribuito a creare una piattaforma di appuntamenti online che alla fine si è trasformata nell’app di appuntamenti Hinge. In Google, ha contribuito a rendere accessibili migliaia di libri sui telefoni cellulari e a creare un social network alle prime armi. L’irrequietezza creativa di Haugen l’ha spinta attraverso diversi lavori in 15 anni presso Google, Yelp e Pinterest e, naturalmente, Facebook, che l’ha reclutata nel 2018.

Scienziata, esecutrice, amante del volo: 3 donne lasciano il segno nella tecnologia

Elizabeth Holmes, fondatrice e CEO di Theranos, arriva al tribunale federale per la selezione della giuria nel suo processo, martedì 19 agosto. 31, 2021, a San Jose, California. In arrivo nel 2022, Holmes, che un tempo valeva 4,5 miliardi di dollari sulla carta, è ora in attesa del verdetto della giuria sulle accuse di frode per aver ingannato investitori e pazienti sull’accuratezza di una tecnologia di analisi del sangue sviluppata presso la sua startup Theranos. Credito: AP Photo / Nic Coury, File

Le rivelazioni di Haugen hanno stimolato i legislatori globali che cercano di tenere a freno la Big Tech, sebbene negli Stati Uniti ci siano state poche azioni concrete Facebook si è affrettato a cambiare argomento lanciando il suo nuovo nome aziendale e mettendo in risalto il suo impegno nello sviluppo di una piattaforma tecnologica immersiva nota come “metaverse”. . “

Haugen si è trasferita l’anno scorso a Porto Rico, dove dice di poter godere di un anonimato che le sfuggirebbe nel nord della California. “Non mi piace essere al centro dell’attenzione”, ha detto a un’arena gremita durante una conferenza di novembre in Europa.

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Una dinamica simile ha prevalso per Khan, un outsider accademico con grandi nuove idee e un’agenda di vasta portata che ha scompigliato le piume istituzionali e aziendali. Il presidente Joe Biden ha sbalordito il funzionario Washington a giugno quando ha insediato Khan, un energico critico della Big Tech che allora insegnava legge, come capo della Federal Trade Commission. Ciò ha segnalato una posizione dura del governo nei confronti dei giganti Meta, Google, Amazon e Apple.

Khan è la sedia più giovane nei 106 anni di storia della FTC, che caratterizza la concorrenza, la protezione dei consumatori e la privacy digitale. È stata una scelta non ortodossa, senza esperienza amministrativa o conoscenza dell’agenzia se non un breve periodo nel 2018 come consulente legale di uno dei cinque commissari.

Ma ha portato un peso intellettuale che ha dato un pugno politico. Khan ha scosso il mondo dell’antitrust nel 2017 con il suo lavoro accademico come studentessa di giurisprudenza a Yale, “Amazon’s Antitrust Paradox”, che ha contribuito a plasmare un nuovo modo di vedere la legge antitrust.

Per decenni, il lavoro dell’antitrust ha definito la condotta anticoncorrenziale come una posizione dominante sul mercato che fa aumentare i prezzi, un concetto che non si applica a molti servizi tecnologici “gratuiti”. Khan ha invece spinto per esaminare gli effetti più ampi della concentrazione aziendale su industrie, dipendenti e comunità. Quella scuola di pensiero – soprannominata “antitrust hipster” dai suoi detrattori – sembra aver avuto un’influenza significativa su Biden.

Khan è nato a Londra; la sua famiglia si è trasferita nell’area di New York City quando aveva 11 anni. Dopo essersi laureata, ha trascorso tre anni come analista politica presso il think tank di tendenza liberale New America Foundation prima di partire per Yale.

Sotto il mandato di sei mesi di Khan, la FTC ha intensificato il suo attacco antitrust contro Facebook nella corte federale e ha portato avanti un’indagine sulla concorrenza su Amazon. L’agenzia ha fatto causa per bloccare l’acquisto da 40 miliardi di dollari del produttore di chip grafici Nvidia del progettista di chip Arm, affermando che una società combinata potrebbe soffocare la crescita di nuove tecnologie.

Nelle indagini aggressive e nell’agenda di applicazione di Khan, le priorità chiave includono i pregiudizi razziali negli algoritmi e gli abusi del potere di mercato da parte delle aziende tecnologiche dominanti. Internamente, alcuni dipendenti si sono irritati per i cambiamenti amministrativi che hanno ampliato l’autorità di Khan sulla definizione delle politiche e un commissario repubblicano ha assalito Khan in pubblico.

“Ha scosso le cose”, ha detto Robin Gaster, uno studioso in visita alla George Washington University che si occupa di economia, politica e tecnologia. “Sarà un test sul campo per capire se una FTC aggressiva può espandere la dotazione per l’applicazione dell’antitrust”.

La Camera di Commercio degli Stati Uniti, la principale lobby degli affari, ha pubblicamente minacciato risse in tribunale, affermando che Khan e la FTC stanno facendo guerra alle imprese americane.

Scienziata, esecutrice, amante del volo: 3 donne lasciano il segno nella tecnologia

L’ex dipendente di Facebook e informatore Frances Haugen testimonia durante un’audizione del Comitato del Senato per il commercio, la scienza e i trasporti a Capitol Hill martedì 5 ottobre 2021 a Washington. Haugen ha lasciato un segno significativo nel settore tecnologico in difficoltà nel 2021. Credito: Matt McClain / The Washington Post via AP, Pool, File

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Holmes ha fondato Theranos quando aveva 19 anni, lasciando Stanford per perseguire un’idea audace e umanitaria. In possesso di una sfacciataggine di reti apparentemente senza limiti, Holmes ha propagandato la tecnologia di analisi del sangue di Theranos come una svolta in grado di eseguire la scansione di centinaia di condizioni mediche utilizzando solo poche gocce di sangue.

Entro il 2015, 11 anni dopo aver lasciato Stanford, Holmes aveva raccolto centinaia di milioni di dollari per la sua azienda, spingendo il suo valore di mercato a $ 9 miliardi. La metà apparteneva a Holmes, che le è valso il soprannome di più giovane miliardaria autodidatta del mondo a 30 anni.

Solo tre anni dopo, però, Theranos crollò in uno scandalo. Ora condannato per le accuse di frode e cospirazione, Holmes, che ha 37 anni, rischia fino a 20 anni di carcere per ogni conteggio.

Da giovane, Holmes era un prodigio competitivo che aspirava apertamente a fare una grande fortuna. Ha iniziato a studiare il cinese mandarino con un tutor all’età di 9 anni e si è fatta strada nei corsi estivi di lingua a Stanford dopo il secondo anno di liceo.

Nel suo secondo anno di college, ha preso il resto dei soldi della sua retta come posta in gioco e si è ritirata per gestire la sua azienda.

Quando Theranos ascese, alcuni videro Holmes come il prossimo Steve Jobs. Alla fine Theranos ha raccolto più di 900 milioni di dollari da investitori tra cui il barone dei media Rupert Murdoch e la famiglia Walton di Walmart.

Il successo da favola dell’azienda ha iniziato a sgretolarsi nel 2016, quando una serie di articoli del Wall Street Journal e un audit normativo federale hanno scoperto uno schema di risultati del sangue grossolanamente imprecisi nei test eseguiti sui dispositivi Theranos.

Il processo Holmes ha messo in luce la cultura del “fingi finché non ce la fai” della Silicon Valley con dettagli dolorosi. Gli imprenditori tecnologici spesso promettono troppo ed esagerano, quindi i pubblici ministeri hanno affrontato la sfida di dimostrare che il booster di Holmes ha superato il limite della frode.

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Questa storia è stata corretta per riflettere che Haugen si è trasferito a Porto Rico l’anno scorso, non quest’anno.


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