Robot medici: le loro espressioni facciali aiuteranno gli umani a fidarsi di loro

Il robot Pepper in Italia nel 2017. Credit: Shutterstock / MikeDotta

Robot, intelligenza artificiale e sistemi autonomi sono sempre più utilizzati negli ospedali di tutto il mondo. Aiutano con una serie di compiti, dalle procedure chirurgiche e prendendo i segni vitali per dare una mano con la sicurezza.

È stato dimostrato che questi “robot medici” aiutano ad aumentare la precisione negli interventi chirurgici e persino a ridurre l’errore umano nella somministrazione dei farmaci attraverso i loro sistemi automatizzati. Il loro impiego nelle case di cura ha anche dimostrato che hanno la capacità di aiutare a ridurre la solitudine.

Molte persone conosceranno il volto sorridente dei robot giapponesi Pepper (pubblicati nel 2014 come il primo robot al mondo che legge le emozioni). In effetti, i compagni robot “emotivi” sono ora ampiamente disponibili. Ma nonostante gli apparenti vantaggi tecnici ed emotivi, la ricerca mostra che una chiara maggioranza rifiuta di fidarsi di robot e macchine con ruoli importanti e potenzialmente salvavita.

Per essere chiari, non sto dicendo che i robot dovrebbero sostituire medici e infermieri umani. Dopotutto, le persone che sono spaventate e malate non dimenticano l’esperienza di qualcuno che si tiene loro per mano, spiega questioni complicate, empatizza e ascolta le loro preoccupazioni. Ma penso che i robot giocheranno un ruolo vitale nel futuro dell’assistenza sanitaria e nell’affrontare possibili future pandemie.

Quindi sono in missione per capire perché alcune persone sono riluttanti a fidarsi dei robot medici. La mia ricerca indaga le applicazioni dell’intelligenza robotica. Sono particolarmente interessato a come diverse espressioni facciali robotiche ed elementi di design, come schermi sul viso e sul torace, possano contribuire alla costruzione di un robot medico di cui le persone si fideranno più facilmente.

La ricerca passata ha dimostrato che i nostri segnali facciali possono influenzare la capacità di una persona di fidarsi. Quindi, per cominciare, ho condotto un questionario con 74 persone provenienti da tutto il mondo e ho chiesto loro se si sarebbero fidati di un medico robot nella vita di tutti i giorni. Solo il 31% dei partecipanti ha detto di sì. Le persone erano anche riluttanti a vedere i robot svolgere altri lavori ad alto rischio, come l’ufficiale di polizia e il pilota.

‘Espressioni facciali

Per stabilire come costruire un robot che trasudasse affidabilità, ho iniziato a esaminare una serie di espressioni facciali, design e modifiche al robot Canbot-U03. Questo robot è stato selezionato per il suo aspetto non intimidatorio, essendo alto solo 40 cm. Fa parte della famiglia Canbot ed è pubblicizzato come un “compagno dolce e premuroso” per “24 ore di compagnia incondizionata e gestione della casa”.

Una volta trovato il mio robot, ho deciso di incorporare la ricerca psicologica che ha suggerito che le espressioni facciali possono aiutare a determinare l’affidabilità. Sorridere indica una natura fiduciosa mentre le espressioni di rabbia sono associate alla disonestà, per esempio.

Con questo in mente, ho iniziato a guardare le espressioni facciali del robot e come la manipolazione di queste caratteristiche può migliorare l’interazione uomo/robot.

Come previsto, quei robot che rappresentavano facce “felici/sorridenti” erano generalmente accettati e fidati di più. Nel frattempo, i robot con facce distorte, arrabbiate e sconosciute sono stati classificati come “incerti e scomodi” e intrinsecamente inaffidabili.

Robot medici: le loro espressioni facciali aiuteranno gli umani a fidarsi di loro

Robot Canbot con diverse espressioni facciali e design. Autore fornito

La valle misteriosa

Ho anche progettato un robot con occhi umani, che assumeva le caratteristiche più umane. Sorprendentemente, anche questo è stato in gran parte non accettato, con l’86% dei partecipanti che ha affermato di non gradire il suo aspetto.

I partecipanti hanno affermato di volere un robot che assomigliasse agli esseri umani con un volto, una bocca e occhi ma, soprattutto, non una rappresentazione identica delle caratteristiche umane. In altre parole, volevano ancora che assomigliassero a un robot, non a un inquietante ibrido cyborg.

Questi risultati si allineano con un fenomeno chiamato “valle perturbante” che afferma che accettiamo robot con sembianze umane, ma solo fino a un certo punto. Una volta superato questo punto, il robot guarda pure umano, la nostra accettazione di esso può passare rapidamente dal positivo al negativo.

Lo schermo del torace fornisce anche una piattaforma aggiuntiva per trasmettere informazioni e fiducia. In un ospedale, questo può essere utilizzato per comunicare i dati ai pazienti e al personale. Per me, l’interesse risiede nel modo in cui gli schermi facciali e toracici possono lavorare insieme per comunicare l’affidabilità di queste informazioni.

Robot medici: le loro espressioni facciali aiuteranno gli umani a fidarsi di loro

Elementi visivi di modifica del volto del robot per la domanda sull’equazione.

Per valutare l’influenza degli schermi facciali e toracici, abbiamo introdotto una serie di modifiche distintive. Ad esempio, c’erano facce disegnate a mano, facce felici di cartoni animati e facce di cyborg, oltre a schermi rotti e sfocati o schermi con messaggi di errore.

Abbiamo chiesto ai partecipanti di decidere quale robot stava visualizzando la risposta corretta a complessi problemi matematici, basandosi esclusivamente sull’aspetto del robot. Ciò è stato effettuato con rigidi vincoli di tempo. La complicata equazione si basava sul fatto che il partecipante si fidasse dell’aspetto visivo del robot per decidere quale risposta riteneva fosse onesta e quindi corretta. Il vasto numero di partecipanti è stato ripetutamente attratto solo dalla fiducia nel robot che aveva una faccia felice o neutrale.

Quindi la combinazione di espressioni facciali e ciò che viene visualizzato sullo schermo è importante. Per messaggi medici seri, sarebbe necessaria una “faccia” seria o impassibile per impartire una dichiarazione seria. Ma la comunicazione generale con i pazienti può richiedere un aspetto più empatico o felice.

Credo che costruire più caratteristiche umane nella progettazione dei robot contribuirà a creare fiducia. Ma dobbiamo anche essere consapevoli dei limiti.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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