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Questa azienda tecnologica mira a fornire cibo a un prezzo inferiore rispetto a DoorDash o UberEats

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di Giuseppe N. Distefano

Credito: CC0 Pubblico Dominio

Solo due società, DoorDash e UberEats, entrambe con sede a San Francisco, organizzano cinque consegne di pasti al ristorante su sei negli Stati Uniti

Più della metà degli americani ha utilizzato questi servizi, con il cliente tipico che spende più di $ 200 al mese, secondo Bloomberg Second Measure.

Ma le loro tariffe ora consumano dai 25 ai 40 centesimi di ogni dollaro che paghiamo per i pasti consegnati, danneggiando i consumatori e tagliando profondamente le entrate del ristorante, ha affermato Andrew Simmons, capo della Restaurant Marketing and Delivery Association, un gruppo nazionale con sede in Texas. I suoi 550 membri impiegano 30.000 autisti locali, molti dei quali effettuano regolarmente consegne anche per DoorDash e UberEats.

Quindi l’associazione di Simmons sta sfidando il dominio della Silicon Valley nel mondo delle consegne di cibo, con sistemi online costruiti da Zuppler, un negozio di software di 10 anni e 70 persone con sede in un’ex fabbrica di vetro a Conshohocken, in Pennsylvania.

“Zuppler sta costruendo la nostra piattaforma per il nostro nuovo sito Web, LocalDelivery.org”, che dovrebbe essere pubblicato a metà giugno, o ogni volta che il suo gruppo registra abbastanza ristoranti e servizi di consegna per renderlo fattibile, ha detto Simmons. I consumatori utilizzeranno un’app per ordinare.

I servizi locali hanno ridotto della metà le spese di ordinazione e consegna online, ha affermato, rendendo più facile per i ristoranti assorbire la tariffa di sistema di 50 centesimi per ordine di Zuppler. Il sistema dovrebbe anche migliorare il servizio dando agli utenti persone locali da chiamare quando sorgono problemi.

I grandi servizi di consegna di cibo, che includono anche GrubHub, di proprietà olandese, successore del pionieristico sistema di consegna Seamless di Aramark con sede a Filadelfia, “richiedono un sacco di soldi, ma non c’è alcuna proprietà locale quando si verificano problemi”, ha affermato Simmons. E fino ad ora, ai servizi di consegna locali mancava il software veloce che ristoranti e clienti sono stati addestrati ad aspettarsi dai giganti del settore nell’era degli smartphone.

E con la nuova piattaforma di Zuppler, “i soldi rimangono nella comunità”.

“Il problema più grande per gli indipendenti è stato che non c’è modo di competere con DoorDash, GrubHub e Uber”, ha affermato Chris Heffernan, un ex manager di AT&T che nel 2011 ha lasciato per avviare DLIVRD, un servizio di consegna con sede a Horsham (e membro dell’associazione di Simmons ) che ora è attivo in 61 città degli Stati Uniti.

“Ma con questa app, che ho testato beta, puoi cercare da qualsiasi indirizzo, ti porta a un elenco di ristoranti nella tua zona, puoi ordinare direttamente dai loro menu e noi consegniamo o un altro servizio locale , ovunque tu sia”, ha detto Heffernan.

Ciò livella il campo di gioco ed elimina i costosi sussidi di marketing – promozioni sui pasti, annunci del Super Bowl – che secondo Heffernan hanno aumentato i costi e gli oneri dei giganti delle consegne nazionali.

LocalDelivery.org è un grande passo avanti per Zuppler, che ha sviluppato in precedenza il proprio servizio di ordinazione per ristoranti indipendenti su Zuppler.com.

Il modesto successo di Zuppler in quell’attività – come società privata non condivide dati finanziari, ma rivendica una rapida crescita – lo ha portato all’attenzione dell’associazione di consegna, che ha negoziato piani con i fondatori di Zuppler per lanciare LocalDelivery.org e ha annunciato piani su conferenza annuale del loro gruppo in aprile.

Ed Barrett, cofondatore di Zuppler con Shiva Srinivasan, ha affermato che “le grandi aziende come DoorDash hanno speso miliardi per cambiare il comportamento dei consumatori in modo che ordinino online. E i ristoranti hanno dovuto rinunciare a molti dei loro affari in cambio di raggiungere il mercato è. Ma ai ristoranti non piace che i servizi siano così costosi”.

Barrett ha affermato che i ristoranti sono almeno un decennio indietro rispetto alla sua attività precedente, l’industria dei viaggi, nel spostarsi online e ora stanno seguendo un percorso simile. Ha lavorato presso il gigante dei viaggi con sede a Filadelfia Rosenbluth International e ha guidato il team che ha avviato i suoi servizi di prenotazione di viaggi aziendali online, a partire dal 1995, fino alla vendita del 2003 ad American Express.

Quando se ne andò alcuni anni dopo, un ex capo di Rosenbluth lo indirizzò a Srinivasan, che si era trasferito a Filadelfia per conseguire un master in informatica alla Drexel University. Srinivasan gestiva gruppi tecnologici per l’ex Synygy e per TV Guide.

Preferendo essere il capo di se stesso, Srinivasan ha abbandonato la vita aziendale negli Stati Uniti e, con un paio di colleghi, ha creato un portale online, APLaceToDine, per prenotare i tavoli nei migliori ristoranti di Nuova Delhi in India.

“Abbiamo avuto molto successo, in quanto avevamo molto traffico. L’unico problema era che non stavamo facendo soldi”. I ristoranti non avevano bisogno del servizio abbastanza per pagare un premio redditizio. “Eravamo troppo presto in India. Quindi sono andato a lanciare qualcosa negli Stati Uniti”

Tornato nella zona di Filadelfia, e sposato con la donna che lo aveva battuto per uno stage Drexel, Srinivasan ha incontrato Barrett al Ruby Tuesday. La coppia ha progettato un portale facilmente ricercabile che avrebbe indirizzato il traffico dei consumatori verso i ristoranti e organizzato la consegna.

La scrittura di software non è stata la loro maggiore spesa (lo staff di Zuppler include sviluppatori in India e Romania a basso costo, oltre a Conshohocken). “Quello che è costoso è acquisire clienti”, ha detto Barrett. “La gente dimentica, era una proposta molto costosa, da ottenere [corporate employees] interrompere l’invio di fax negli ordini. Quando DoorDash è stato lanciato, hanno invaso il mercato con milioni di cartoline per attirare utenti online: $ 25 di sconto sul primo ordine!”

Il primo portale costruito dal team Zuppler ha ottenuto un seguito modesto e leale, ha affermato Srinivasan. Ben Franklin Technology Partners, finanziato dallo stato, è stato uno dei primi investitori.

“Il nostro primo ordine è arrivato da Chiangmai, un ristorante thailandese qui a Conshohocken. Sono ancora nostri clienti. E poi un proprietario di un ristorante di Chicago ha apprezzato il nostro ordine online e ha chiesto se potevamo inserire il suo menu sul nostro sito. Il nostro ordine volume triplicato durante la notte, solo dal suo ristorante.”

La coppia ha avuto una rivelazione: mentre i turisti potrebbero cercare ristoranti online, la maggior parte dei commensali aveva già posti che gli piacevano e per lo più non sperimentano. “Non dipendono dagli sconti. Se gli piace il tailandese e hanno mangiato bene da Changmai, ordineranno online se lo rendi familiare e conveniente. Voglio soddisfare quei clienti, per offrire loro una buona esperienza online utilizzando il marchio del nostro cliente.”

Quindi Srinivasan e Barrett hanno rimosso il loro portale originale e trasformato Zuppler in un servizio che, come dice Srinivasan, fornisce la tecnologia che alimenta “menu e siti Web online per ristoranti che già conoscono e di cui si fidano. L’abbiamo costruito da zero”.

Il modello era analogo alla società pionieristica del rivenditore di abbigliamento della contea di Montgomery, miliardario Michael Rubin, GSI Commerce, che ha aiutato le catene a competere con Amazon collegando la propria tecnologia efficiente ai siti Web dei loro familiari clienti, concorda Srinivasan.

“Abbiamo iniziato a soddisfare i ristoranti con buon cibo e cattivo marketing. A persone che sanno cosa vogliono e non hanno bisogno di pagare una commissione del 30% a DoorDash o UberEats”, ha aggiunto.

Anche con LocalDelivery.org, Srinivasan ha affermato che Zuppler non si aspetta di mettere fuori gioco i colossi del settore ben capitalizzati. un ottimo lavoro nel fornire cibo”, ha detto. Ma con LocalDelivery.org, i ristoranti non finiscono per condividere i dati di consegna con giganti come DoorDash che stanno sviluppando i propri servizi di ristorazione e potrebbero diventare concorrenti dei ristoranti.

Zuppler ha istituito il proprio servizio di consegna nell’area di Conshohocken per imparare meglio il business, nel 2015, con 15 autisti, tra cui Srinivasan. Ha fornito a Zuppler informazioni sulla creazione di una migliore piattaforma di ordinazione per i ristoranti indipendenti.

I fondatori hanno anche istituito “programmi fedeltà”, promozioni mirate ai giorni lenti o a nuove voci di menu. Hanno lanciato il menu online Little Blue Menu per la catena Chick-fil-A, inclusa una funzione per un rapido feedback dei clienti.

Come molti ristoranti indipendenti, quella catena è “ossessionata dal feedback dei clienti”, ha affermato Srinivasan. “Se ottengono solo un 4,0 su 5,0, il manager è al telefono per sapere perché. Questo è un alto livello di attenzione. È il tipo di cliente duraturo che vogliamo”.

La coppia è certa che ci sia spazio per il loro marchio di consegna online incentrata sul ristorante. Secondo Barrett, i dati del settore mostrano che quasi la metà dei ristoranti statunitensi non ha ancora un sito Web e ci sono ancora regioni in cui gli ordini online non hanno preso piede.

“Ho lavorato per AT&T. So che ci sono voluti 70 anni prima che il 90% della popolazione avesse un telefono”, ha detto. “Siamo ancora alla lunga. Con il cibo ci sono così tante opportunità. Dove stiamo andando, potrai ordinare facilmente il cibo dai tuoi posti preferiti e ritirarlo mentre giochi al casinò o quando raggiungi la casa dei primati allo zoo.”


2022 The Philadelphia Inquirer.
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