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Puoi davvero possedere qualcosa nel metaverso? Come blockchain e NFT non proteggono la proprietà virtuale

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Nel 2021, una società di investimento ha acquistato 2.000 acri di immobili per circa 4 milioni di dollari. Normalmente questo non avrebbe fatto notizia, ma in questo caso la terra era virtuale. Esisteva solo in una piattaforma metaverse chiamata The Sandbox. Acquistando 792 token non fungibili sulla blockchain di Ethereum, l’azienda possedeva l’equivalente di 1.200 isolati.

Ma l’ha fatto? Si scopre che la proprietà legale nel metaverso non è così semplice.

La narrativa prevalente ma giuridicamente problematica tra gli appassionati di criptovalute è che gli NFT consentono la vera proprietà degli elementi digitali nel metaverso per due motivi: decentralizzazione e interoperabilità. Queste due caratteristiche tecnologiche hanno portato alcuni a sostenere che i token forniscono una prova indiscutibile della proprietà, che può essere utilizzata in varie app, ambienti e giochi del metaverse. A causa di questo decentramento, alcuni affermano anche che l’acquisto e la vendita di oggetti virtuali possono essere effettuati sulla blockchain stessa al prezzo desiderato, senza il permesso di nessuna persona o azienda.

Nonostante queste affermazioni, lo status giuridico dei “proprietari” virtuali è notevolmente più complicato. In effetti, l’attuale proprietà degli asset metaverse non è affatto regolata dal diritto di proprietà, ma piuttosto dal diritto contrattuale. Come studioso di diritto che studia diritto di proprietà, politica tecnologica e proprietà legale, credo che ciò che molte aziende chiamano “proprietà” nel metaverso non sia la stessa cosa della proprietà nel mondo fisico e che i consumatori corrano il rischio di essere truffati.

Acquisto nel metaverso

Quando acquisti un articolo nel metaverse, il tuo acquisto viene registrato in una transazione su una blockchain, che è un registro digitale sotto il controllo di nessuno e in cui i record delle transazioni non possono essere cancellati o alterati. Il tuo acquisto ti assegna la proprietà di un NFT, che è semplicemente una stringa univoca di bit. Memorizzi l’NFT in un portafoglio crittografico che solo tu puoi aprire e che “porti” con te ovunque tu vada nel metaverso. Ogni NFT è collegato a un particolare oggetto virtuale.

È facile pensare che, poiché il tuo NFT è nel tuo portafoglio crittografico, nessuno può portarti via il tuo appartamento virtuale, vestito o bacchetta magica supportato da NFT senza accedere alla chiave privata del tuo portafoglio. Per questo motivo, molte persone pensano che l’NFT e l’elemento digitale siano la stessa cosa. Anche gli esperti confondono gli NFT con i rispettivi beni digitali, osservando che poiché gli NFT sono proprietà personale, consentono di possedere beni digitali in un mondo virtuale.

Tuttavia, quando ti unisci a una piattaforma metaverse, devi prima accettare i termini di servizio, i termini di utilizzo o il contratto di licenza con l’utente finale della piattaforma. Si tratta di documenti legalmente vincolanti che definiscono i diritti e i doveri degli utenti e della piattaforma metaverse. Sfortunatamente e non sorprende che quasi nessuno legga effettivamente i termini di servizio. In uno studio, solo l’1,7% degli utenti ha trovato e messo in dubbio una “clausola di assegnazione di figli” incorporata in un documento di termini di servizio. Tutti gli altri hanno inconsapevolmente regalato il loro primogenito al fittizio fornitore di servizi online.

È in questi documenti lunghi e talvolta incomprensibili che le piattaforme metaverse spiegano le sfumature legali della proprietà virtuale. A differenza della blockchain stessa, i termini di servizio per ciascuna piattaforma metaverse sono centralizzati e sono sotto il completo controllo di una singola azienda. Questo è estremamente problematico per la proprietà legale.

L’interoperabilità e la portabilità sono caratteristiche distintive del metaverso, il che significa che dovresti essere in grado di trasportare la tua proprietà virtuale non immobiliare – il tuo avatar, la tua arte digitale, la tua bacchetta magica – da un mondo virtuale all’altro. Ma i mondi virtuali di oggi non sono collegati tra loro e non c’è nulla in un NFT stesso che lo etichetti, diciamo, come una bacchetta magica. Allo stato attuale, ogni piattaforma deve collegare gli NFT alle proprie risorse digitali proprietarie.

stampa fine virtuale

Secondo i termini del servizio, gli NFT acquistati e i beni digitali ricevuti non sono quasi mai la stessa cosa. Gli NFT esistono sulla blockchain. La terra, le merci e i personaggi nel metaverso, d’altra parte, esistono su server privati ​​che eseguono codice proprietario con database protetti e inaccessibili.

Ciò significa che tutti gli aspetti visivi e funzionali delle risorse digitali, le stesse caratteristiche che danno loro un valore, non sono affatto sulla blockchain. Queste funzionalità sono completamente controllate dalle piattaforme private del metaverse e sono soggette al loro controllo unilaterale.

A causa dei loro termini di servizio, le piattaforme possono anche eliminare o regalare legalmente i tuoi articoli scollegando le risorse digitali dai loro codici di identificazione NFT originali. In definitiva, anche se possiedi la NFT fornita con il tuo acquisto digitale, non possiedi legalmente né possiedi le risorse digitali stesse. Invece, le piattaforme ti concedono semplicemente l’accesso alle risorse digitali e solo per il tempo che desiderano.

Ad esempio, un giorno potresti possedere un dipinto digitale da $ 200.000 per il tuo appartamento nel metaverso, e il giorno successivo potresti trovarti bandito dalla piattaforma del metaverso e il tuo dipinto, che era originariamente archiviato nei suoi database proprietari, eliminato. A rigor di termini, possederesti ancora l’NFT sulla blockchain con il suo codice identificativo originale, ma ora è funzionalmente inutile e finanziariamente inutile.

Sebbene sia sconcertante, questo non è uno scenario inverosimile. Potrebbe non essere una mossa commerciale saggia per la società della piattaforma, ma non c’è nulla nella legge che lo impedisca. In base ai termini di utilizzo e ai termini di utilizzo premium di NFT che regolano i 4 milioni di dollari di immobili virtuali acquistati su The Sandbox, la società metaverse, come molte altre piattaforme NFT e metaverse, si riserva il diritto, a sua esclusiva discrezione, di interrompere la tua capacità di utilizzare o persino accedere alle risorse digitali acquistate.

Se The Sandbox “crede ragionevolmente” che tu sia coinvolto in una qualsiasi delle attività vietate della piattaforma, che richiedono giudizi soggettivi sul fatto che tu abbia interferito con il “godimento” altrui della piattaforma, può sospendere o chiudere immediatamente il tuo account utente ed eliminare le immagini e le immagini della tua NFT descrizioni dalla sua piattaforma. Può farlo senza alcun preavviso o responsabilità nei tuoi confronti.

Infatti, The Sandbox rivendica in questi casi anche il diritto di confiscare immediatamente eventuali NFT che ritiene acquisiti a seguito delle attività vietate. Il modo in cui confischerebbe con successo gli NFT basati su blockchain è un mistero tecnologico, ma questo solleva ulteriori domande sulla validità di ciò che chiama proprietà virtuale.

La conversazione ha contattato The Sandbox per un commento ma non ha ricevuto risposta.

Giuridicamente vincolante

Come se queste clausole non fossero abbastanza allarmanti, molte piattaforme metaverse si riservano il diritto di modificare i propri termini di servizio in qualsiasi momento con un preavviso minimo o nullo. Ciò significa che gli utenti dovrebbero aggiornare e rileggere costantemente i termini per assicurarsi che non si impegnino in comportamenti recentemente vietati che potrebbero comportare la cancellazione delle loro risorse “acquistate” o persino dei loro interi account.

La tecnologia da sola non aprirà la strada alla vera proprietà delle risorse digitali nel metaverso. Gli NFT non possono aggirare il controllo centralizzato che le piattaforme metaverse attualmente hanno e continueranno ad avere in base ai loro termini contrattuali di servizio. In definitiva, è necessaria una riforma legale insieme all’innovazione tecnologica prima che il metaverso possa maturare in ciò che promette di diventare.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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