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PG&E si impegna a zero emissioni nette entro il 2040, continuerà a utilizzare il gas

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Le tubazioni dell’acqua che conducono al sistema di raffreddamento della Pacific Gas & Electrics Colusa Generating Station vicino a Maxwell, in California, il 15 novembre 2011. L’utility mercoledì 8 giugno 2022 ha delineato un piano per raggiungere gli obiettivi climatici, comprese le emissioni nette zero entro il 2040. Il rapporto afferma che gli impianti di gas naturale come la centrale di Colusa probabilmente rimarranno in funzione ma produrranno il 40% in meno di emissioni entro il 2030 rispetto ai livelli del 2015. Credito: AP Photo/Rich Pedroncelli, File

La più grande utility della nazione mercoledì ha delineato un piano pluridecennale che mira a ridurre più rapidamente a zero le sue emissioni nette di gas serra mentre continua a utilizzare il gas naturale per produrre energia.

Il piano di Pacific Gas & Electric è di togliere dall’aria tanto carbonio quanta ne emette entro il 2040, cinque anni prima dell’obiettivo fissato dal suo stato natale della California e della California meridionale Edison, la seconda società di servizi pubblici dello stato.

La strategia climatica dell’utility richiede anche obiettivi più ambiziosi a breve termine. Questi includono la riduzione delle emissioni al 50% rispetto ai livelli del 2015, l’espansione dell’uso del biogas, creato quando si decompongono i rifiuti alimentari e altre sostanze organiche, in modo che costituisca il 15% della sua produzione di gas naturale e garantendo che il 70% della sua fornitura elettrica provenga da fonti rinnovabili come solare ed eolico, tutto entro il 2030.

L’utilità prevede inoltre di aggiungere abbastanza stazioni di ricarica per alimentare 3 milioni di veicoli elettrici e aiuterà i clienti a sostituire gli apparecchi alimentati a gas con quelli elettrici. Quest’ultimo cerca di affrontare una tendenza crescente di comunità che vietano o limitano severamente gli apparecchi a gas nelle nuove costruzioni. Los Angeles il mese scorso si è unita a più di 50 città della California che hanno approvato tali piani.

PG&E prevede che la sua produzione di gas naturale diminuirà del 40% entro il 2030 rispetto ai livelli del 2015, ma l’utilità manterrà in funzione le sue tre centrali elettriche a gas.

Con 16 milioni di clienti in tutta la California settentrionale e centrale, PG&E fornisce più persone di qualsiasi altra utility nella nazione. I suoi obiettivi climatici sono tra i più ambiziosi stabiliti dalle principali utility di proprietà degli investitori, in parte perché la California ha già stabilito leggi aggressive sull’energia pulita, come la richiesta alle utility di ottenere il 100% dell’energia elettrica da fonti non di carbonio entro il 2045.

Al di là delle scadenze ampie, il piano manca di molti dettagli. Mark Toney di The Utility Reform Network, un gruppo di difesa dei contribuenti, ha affermato che non esiste una protezione dall’aumento dei prezzi per i consumatori. Al contrario, il Sacramento Municipal Utility District ha recentemente promesso di non aumentare i prezzi oltre il tasso di inflazione poiché lavora per rispettare una scadenza ambiziosa di eliminazione delle emissioni di carbonio dalla sua alimentazione entro il 2030.

“Ciò che manca è un impegno concreto per l’accessibilità economica”, ha detto Toney del piano di PG&E.

Il rapporto, inoltre, non delinea il livello di emissioni che l’azienda prevede di produrre entro il 2040. Per essere a zero, l’utility dovrebbe rimuovere la stessa quantità di emissioni dall’aria attraverso tecnologie che mirano a catturare il carbonio e immagazzinarlo . Il rapporto afferma che l’azienda sostiene le politiche che promuovono la ricerca e lo sviluppo di tale tecnologia, ma non definisce alcuna azione specifica che l’azienda intraprenderà in quell’arena.

PG&E si impegna a zero emissioni nette entro il 2040, continuerà a utilizzare il gas

La Colusa Generating Station di Pacific Gas & Electric è stata vista vicino a Maxwell, in California, il 15 novembre 2011. Mercoledì 8 giugno 2022 l’azienda ha delineato un piano per raggiungere gli obiettivi climatici, comprese le emissioni nette zero entro il 2040. Il rapporto afferma che naturale è probabile che gli impianti a gas come la centrale di Colusa rimarranno in funzione ma produrranno il 40% in meno di emissioni entro il 2030 rispetto ai livelli del 2015. Credito: AP Photo/Rich Pedroncelli, File

L’amministratore delegato di PG&E Patti Poppe ha detto che i dettagli arriveranno più tardi.

“Quello che ho imparato nel corso dei miei anni è che fissare un obiettivo ambizioso è il primo obiettivo, è il primo passo”, ha detto in una telefonata con i giornalisti.

Poppe ha affermato che la società vuole assicurarsi di poter fornire nuove fonti di energia più pulite ai clienti al “costo più basso possibile”. Il prezzo per kilowattora che i clienti PG&E pagano ora è di circa l’80% superiore alla media nazionale, secondo uno studio del 2021 di Next 10 e dell’Energy Institute presso l’Università della California, Berkeley, Haas School of Business.

L’anno scorso l’utility ha ottenuto circa il 50% della sua elettricità da fonti rinnovabili come il solare e l’eolico. Un altro 39% proveniva dalla centrale nucleare di Diablo Canyon, che dovrebbe chiudere nel 2025. Sebbene il governatore. Gavin Newsom ha espresso interesse a mantenere aperto lo stabilimento, il piano di PG&E non prevede un ruolo continuativo per esso.

Per compensare la perdita di energia, l’utility sta investendo in una maggiore capacità di accumulo della batteria in modo da poter risparmiare l’energia solare in eccesso prodotta durante il giorno per l’uso notturno, afferma il piano. Negli ultimi anni, la California ha lottato in alcuni giorni estremamente caldi per avere abbastanza energia per alimentare la rete mentre sempre più persone avviano i loro condizionatori d’aria. Aumentare lo stoccaggio della batteria per l’energia solare è una parte fondamentale della strategia dello stato per evitare i blackout.

Ken Alex, che era consigliere politico senior sulle questioni climatiche ed energetiche per l’ex governatore della California. Jerry Brown, ha detto che era strano che l’utilità fosse il 2015 come punto di riferimento per le emissioni. Lo stato in genere misura il progresso delle emissioni rispetto ai livelli del 1990, che erano inferiori rispetto al 2015.

Ha anche notato che l’utilità non includeva alcuna informazione sulle emissioni relative agli incendi provocati dalle sue apparecchiature e su come tali fattori influissero sui suoi obiettivi. La California ha iniziato solo di recente a calcolare le emissioni di carbonio degli incendi nel suo inventario complessivo delle emissioni di gas serra, sebbene non attribuisca tali emissioni a servizi pubblici specifici.

“Quelle sono emissioni reali e possono sopraffare il sistema”, ha detto Alex.


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