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Per preservare i posti di lavoro, il capo della UAW afferma che gli impianti di batterie devono essere sindacati

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Il presidente della United Auto Workers Ray Curry parla nel suo ufficio a Southfield, Michigan, giovedì 21 luglio 2022. Credito: AP Photo/Paul Sancya

Se il sindacato United Auto Workers non può organizzare i lavoratori nelle nuove fabbriche di batterie per veicoli elettrici che riforniranno le tre case automobilistiche di Detroit, il futuro del sindacato sarebbe in serio dubbio.

Ray Curry, presidente della UAW di 372.000 membri, afferma che la rappresentanza sindacale negli stabilimenti di batterie è fondamentale, dato che le principali case automobilistiche stanno puntando il loro futuro sull’adozione diffusa dei veicoli elettrici.

“Sarà fondamentale bloccare quel tipo di nuova tecnologia”, ha detto Curry in un’intervista all’Associated Press alla vigilia della convention sindacale a Detroit questa settimana. “Ognuno dipende da cosa succede da quella contrattazione.”

General Motors, Ford e Stellantis hanno annunciato l’intenzione di costruire sette stabilimenti statunitensi in joint venture con produttori di batterie. Si prevede che gli impianti daranno lavoro a migliaia e forniranno energia per veicoli elettrici che, secondo le case automobilistiche, rappresenteranno fino alla metà delle loro vendite negli Stati Uniti entro il 2030. I veicoli elettrici ora rappresentano solo il 5% circa del mercato.

Durante la transizione durata anni dai motori a combustione all’elettricità, ha affermato Curry, migliaia di lavoratori che ora producono motori e trasmissioni avranno bisogno di lavoro. Ha sostenuto che questi lavoratori dovrebbero ricevere i salari più alti della catena di montaggio, ora circa $ 32 l’ora, senza che nessun lavoro venga perso a causa del cambiamento tecnologico.

Qualsiasi decisione sulla rappresentanza sindacale farà parte delle trattative contrattuali con le tre case automobilistiche che inizieranno la prossima estate.

Sam Abuelsamid, un analista di ricerca presso Guidehouse Insights, ha convenuto che poiché le vendite di veicoli a benzina diminuiscono e gli impianti di batterie diventano una delle poche aree di crescita dell’occupazione del settore, la UAW dovrà organizzare queste fabbriche se vuole mantenere i posti di lavoro. Meno lavoratori, ha osservato, saranno necessari per costruire veicoli elettrici, che sono molto più semplici da produrre rispetto ai veicoli con motore a combustione.

“Perderanno molti membri, in particolare dagli impianti di propulsione e alcuni altri impianti di componenti, e probabilmente anche dagli impianti di assemblaggio”, ha detto Abuelsamid del sindacato.

La complicazione è che, poiché gli impianti sono joint venture tra le case automobilistiche e i produttori di batterie, le due società potrebbero differire sulla questione della rappresentanza sindacale. GM, che aprirà il primo degli impianti di batterie questa estate a Lordstown, Ohio, ha affermato che sosterrà la rappresentanza dell’UAW.

La questione dei posti di lavoro in veicoli elettrici è così importante per il futuro dell’UAW che alcuni analisti del settore prevedono scioperi contro le case automobilistiche una volta che i contratti scadono a settembre 2023. E poiché le case automobilistiche vogliono che i costi siano competitivi con gli impianti di batterie non unionali, gli scioperi, se si verificano, potrebbero lunga corsa.

Qualsiasi decisione di sciopero spetterebbe ai membri dell’UAW, ha detto Curry. Il sindacato, ha detto, potrebbe raggiungere un accordo con una casa automobilistica “e poi tutte le altre si schiereranno”.

Curry ha affermato che il costo del lavoro costituisce solo una piccola parte delle spese totali per le batterie e che il pagamento dei salari sindacali lascerebbe comunque le nuove fabbriche competitive con gli impianti di batterie non sindacali.

Con l’inflazione ai massimi da 40 anni, il sindacato cercherà di ripristinare gli aumenti salariali del costo della vita, che sono stati sospesi dopo che la Grande Recessione del 2008-2009 ha colpito l’industria automobilistica.

“Non puoi, durante un accordo quadriennale, non aumentare i salari e sostenere il tuo potere d’acquisto”, ha detto Curry.

Quando i lavoratori della UAW alla John Deere hanno vinto l’aumento del costo della vita l’anno scorso dopo uno sciopero durato un mese, ha detto Curry, ha suscitato interesse tra i lavoratori dell’industria automobilistica e di altri settori.

Il sindacato sta anche cercando di organizzare i lavoratori nelle fabbriche del sud gestite da case automobilistiche con sede in altri paesi. E Curry ha detto che sta esaminando le startup di veicoli elettrici e sta ancora cercando di organizzare la fabbrica di Tesla a Fremont, in California.

L’UAW, ha detto, ha reclutatori in molte sedi, comprese le fabbriche Nissan e Volkswagen, i cui lavoratori hanno rifiutato per un soffio la rappresentanza sindacale negli ultimi anni. Curry ha rifiutato di dire dove potrebbe essere il primo voto.

Alla convention di questa settimana, i delegati nomineranno i candidati per tutte le alte cariche del sindacato, da eleggere questo autunno. In passato, i delegati alla convenzione quadriennale sceglievano gli ufficiali. Ma l’anno scorso, i membri hanno votato per le elezioni dirette sulla scia di uno scandalo di corruzione e appropriazione indebita che ha mandato in prigione due ex presidenti dell’UAW e altri funzionari sindacali.

Curry, nominato l’anno scorso per sostituire un presidente in pensione, dice che si candiderà e dovrà affrontare l’opposizione.

Per evitare un’acquisizione federale dopo lo scandalo, il sindacato ha accettato le riforme finanziarie e un monitor nominato dal tribunale per supervisionare le sue operazioni. La scorsa settimana, il monitor, Neil Barofsky, ha accusato i leader dell’UAW di nascondere la cattiva condotta di un funzionario e di non aver messo in atto controlli finanziari adeguati. La condotta del sindacato ha interferito con la capacità del monitor di svolgere il suo lavoro, ha scritto Barofsky.

Le sue affermazioni hanno sollevato dubbi sul fatto che il sindacato si sia riformato come ha annunciato. Barofsky ha scritto di aver inviato due casi al procuratore degli Stati Uniti a Detroit per le indagini.

Curry ha ammesso che Barofsky avrebbe dovuto essere informato prima della cattiva condotta e ha affermato che il sindacato ha assunto un nuovo avvocato di alto livello. Inoltre, ha osservato, il suo studio legale esterno non si occupa più del monitor. Ha detto che il sindacato ha cercato di ristabilire il suo rapporto con Barofsky e ha accusato, in parte, la cattiva comunicazione.

“Quello che gli abbiamo chiesto ora”, ha detto Curry, “è se c’è qualcosa che non va, che non è in linea, e hai una domanda a riguardo, per favore avvisaci perché non vorremmo sentire sei mesi dopo come parte di un rapporto.”

Barofsky ha anche affermato che il sindacato non dispone di controlli in atto che richiedono budget per le conferenze interne. Né ha limiti di spesa per bevande, cene e altri elementi pubblicitari.

Curry ha affermato che quelle salvaguardie stanno arrivando, sostenendo che ci vuole tempo per adottare tutte le riforme mentre il sindacato gestisce i colloqui contrattuali, l’organizzazione e altre questioni.

“Tutte queste cose non possono accadere dall’oggi al domani”, ha detto. “Ma posso assicurarti che stiamo lavorando per assicurarci che accadano”.


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