Una volta raggiunta la piena capacità, la gigafactory europea di Northvolt dovrebbe produrre batterie sufficienti per alimentare un milione di veicoli elettrici

Una volta raggiunta la piena capacità, la gigafactory europea di Northvolt dovrebbe produrre batterie sufficienti per alimentare un milione di veicoli elettrici all’anno, con una capacità di produzione annuale di 60 gigawattora (GWh).

Il gruppo svedese di batterie Northvolt ha dichiarato mercoledì di aver lanciato la sua “gigafabbrica” ​​nel nord della Svezia, la prima del suo genere ad essere intrapresa da un’azienda europea nel continente.

Destinata a competere con il gigante statunitense delle auto elettriche Tesla e con i produttori asiatici di batterie agli ioni di litio, la fabbrica di Skelleftea ha assemblato la sua prima cella di batteria alla fine di martedì, ha affermato Northvolt.

“Segnando un nuovo capitolo nella storia industriale europea, la cella è la prima ad essere stata completamente progettata, sviluppata e assemblata in una gigafactory da un’azienda europea di batterie nostrana”, ha affermato Northvolt.

Una volta a pieno regime, si prevede che il sito produrrà batterie sufficienti per alimentare un milione di veicoli elettrici all’anno, con una capacità di produzione annua di 60 gigawattora (GWh), secondo l’azienda.

“Oggi è un grande traguardo per Northvolt, per il quale il team ha lavorato molto duramente”, ha dichiarato l’amministratore delegato di Northvolt, Peter Carlsson, in una nota aziendale.

“Naturalmente, questa prima cella è solo l’inizio. Nel corso dei prossimi anni, non vediamo l’ora che Northvolt Ett espanda notevolmente la sua capacità di produzione per consentire la transizione europea verso l’energia pulita”, ha affermato.

Tesla dovrebbe lanciare la sua prima fabbrica in Europa a breve e i rivali asiatici hanno operazioni significative in Polonia e Ungheria, ma nessuna azienda europea aveva ancora gestito una struttura significativa fino ad ora.

Northvolt, una delle principali aziende europee nel settore delle batterie, si è già assicurata ordini per un valore di 30 miliardi di dollari (26,5 miliardi di euro) da colossi automobilistici europei, tra cui le tedesche BMW e Volkswagen, e la svedese Volvo, con la quale progetta una seconda fabbrica europea.

La nuova fabbrica, soprannominata “Northvolt Ett” (Northvolt One) in svedese, impiega già 500 persone e probabilmente avrà fino a 3.000 dipendenti una volta raggiunta la piena capacità.

Le batterie “più ecologiche”

Le prime consegne ai clienti commerciali saranno effettuate nella prima parte del 2022.

L’azienda svedese, che ha già raccolto finanziamenti per diversi miliardi di euro, è stata fondata nel 2016 da Carlsson e dall’italiano Paolo Cerruti, entrambi ex dipendenti di Tesla.

I suoi azionisti noti includono Volkswagen, Goldman Sachs, BMW, fondi nordici e, dal 2020, il fondatore di Spotify, il miliardario svedese Daniel Ek.

Oltre ai finanziamenti privati, Northvolt ha anche beneficiato di prestiti europei, poiché la regione sta recuperando terreno nella sua capacità di produzione di veicoli elettrici.

Di fronte alla Cina, che domina il mercato, l’Europa ha rappresentato solo il tre percento della produzione mondiale di celle per batterie nel 2020, ma mira a conquistare il 25 percento del mercato entro la fine del decennio, con diverse aperture di fabbrica previste.

La pandemia di Covid-19 aveva minacciato l’obiettivo di Northvolt di avviare la produzione entro la fine dell’anno.

Fredrik Hedlund, il capo della nuova gigafactory di Northvolt, ha dichiarato ad AFP che il sito dovrebbe raggiungere una capacità di produzione di 300.000 veicoli, o 16 GWh, entro i prossimi due anni.

La gigafactory consumerà solo energia rinnovabile, secondo Northvolt.

La sua posizione, a circa 200 chilometri (124 miglia) dal Circolo Polare Artico, è stata scelta perché si trova vicino a importanti siti di produzione rinnovabile nel nord della Svezia, tra cui l’energia idroelettrica.

“La produzione di celle per batterie è un’industria molto affamata di energia”, ha affermato Hedlund. “Abbiamo l’obiettivo di avere la cellula più verde della Terra”.


© 2021 AFP

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