Home Notizie recenti Non c’è niente di noioso nei tunnel

Non c’è niente di noioso nei tunnel

28
0

Una testata stradale (a sinistra) e una perforatrice per tunnel (a destra) sono due delle attrezzature di scavo più popolari utilizzate nello scavo di gallerie. Credito: Shutterstock

Nascoste sotto ogni grande città ci sono reti di tunnel sotterranei. Molti di loro sono utilizzati quotidianamente dai pendolari sui treni, sulla metropolitana leggera o viaggiando su strada.

I tunnel aiutano a tenere i veicoli lontani dalle strade urbane condensate e a consentire al traffico di fluire più liberamente nelle aree urbane.

Quest’anno, il governo statale del NSW si è impegnato a investire 120 miliardi di dollari in progetti infrastrutturali nel prossimo decennio, con quasi 77 milioni di dollari stanziati per progetti di trasporto. Si stima che il completamento di WestConnex, il più grande progetto di infrastrutture stradali d’Australia fino ad oggi, costerà 16 miliardi di dollari e mira ad alleviare la congestione, creare migliaia di nuovi posti di lavoro e collegare le comunità di Sydney.

E l’Australia non sta rallentando.

L’esperto di costruzioni civili dell’UNSW, il dott. Johnson Shen dell’ingegneria civile e ambientale dell’UNSW, afferma che i tunnel sotterranei forniscono una soluzione di trasporto sostenibile poiché la densità di popolazione dell’Australia cresce nelle sue capitali.

“Dobbiamo pensare in modo diverso a come spostiamo le persone risparmiando loro tempo durante i loro spostamenti”, afferma il dottor Shen.

“Se guardiamo ad altre città estremamente popolate come Singapore o Tokyo, hanno reti estese di tunnel sotterranei per supportare il loro sistema di trasporto fuori terra. Perché? Perché quando hai uno spazio limitato ma devi comunque rendere la città vivibile per i suoi residenti, devi iniziare a costruire ponti o costruire tunnel sotto terra.

“Nessun progetto infrastrutturale è mai economico, ma il beneficio per la comunità non ha prezzo”.

Non è un approccio valido per tutti

Non tutti i tunnel sotterranei sono uguali. Il processo di costruzione varia a seconda dell’utilizzo del tunnel una volta completato.

I tunnel sotterranei utilizzati per il transito sono generalmente di forma circolare e ciò può essere ottenuto utilizzando una perforatrice per tunnel (TBM).

A volte indicata come la “talpa”, una TBM è una macchina molto grande utilizzata per scavare gallerie. Possono sopportare una varietà di condizioni del terreno tra cui terreno, roccia dura e arenaria.

“Ciò che li rende ottimi per i tunnel che verranno utilizzati per il transito è la forma”, afferma il dottor Shen.

“Se si pensa alle dimensioni del tunnel necessario per il passaggio di un treno, è coerente lungo tutto il percorso tra i binari della stazione e sono molto più piccole delle dimensioni dei camion che utilizzano i tunnel del traffico.

“Sebbene le TBM siano costose da realizzare, possono produrre una parete liscia del tunnel fino in fondo riducendo il disturbo al terreno circostante mentre si scava.

“Ad esempio, una TBM specializzata è stata utilizzata per scavare due tunnel ferroviari della metropolitana da Barangaroo a Blues Point sotto il porto di Sydney”.

A differenza dei tunnel utilizzati per il transito, i tunnel utilizzati per il traffico sono solitamente costruiti utilizzando roadheaders australiani, afferma il dottor Shen.

“Un roadheader è un pezzo di attrezzatura da scavo progettata per estrarre la formazione di roccia dura. Con cingoli in stile bulldozer sulle braccia, la testa simile ad ananas dotata di picconi di metallo rompe e scava il materiale roccioso”, afferma.

“I tunnel utilizzati da autobus e automobili sono più larghi e più alti dei tunnel di transito, quindi c’è più roccia da scavare. Gli ingegneri potrebbero utilizzare TBM più larghe, ma sono molto più costose da produrre e far funzionare”.

andare sott’acqua

Gli ingegneri possono spesso affrontare la sfida di provare a collegare due aree separate da un grande specchio d’acqua e, a volte, andare sott’acqua è l’unica soluzione.

A differenza del metodo noioso dei tunnel sotterranei, alcuni tunnel sottomarini sono costruiti utilizzando il metodo del tubo sommerso, il che significa che il tunnel esiste nel corpo idrico.

Il dottor Shen afferma che il processo di progettazione della costruzione prende in considerazione la profondità del tunnel, per assicurarsi che non sia troppo vicino al fondo dell’acqua, e gli ingegneri eseguono approfonditi lavori di indagine geotecnica prima dell’inizio della costruzione.

“Utilizzando il metodo del tubo sommerso, ogni sezione del tunnel viene gettata fuori sede prima di essere rimorchiata via mare nella posizione desiderata”, afferma.

“Sezione dopo sezione, ogni tubo di cemento viene calato nell’acqua. Durante questa fase, è importante che ogni elemento sia allineato correttamente.

“Una volta sommerso, il giunto tra ciascun tubo viene svuotato dall’acqua e quindi sigillato ermeticamente: questo processo continua fino a quando ciascuna estremità non è collegata ai portali di apertura costruiti sulla terraferma.

“La trincea viene quindi riempita di materiale per fornire protezione sopra la parte superiore del tunnel e anche il terreno su entrambi i lati è rinforzato.

“Un esempio di questo tipo di tunnel è il Sydney Harbour Tunnel che collega la Warringah Freeway a North Sydney e l’Eastern Distributor a South Sydney”.

La sicurezza prima

Una delle preoccupazioni più grandi e pericolose con i tunnel sottomarini è impedire all’acqua di entrare nel tunnel.

Anche se può sembrare che l’acqua possa entrare in qualsiasi momento, stai certo che sono molto sicuri, afferma il dottor Shen.

“Ci sono protocolli in atto in modo che gli specialisti conducano controlli di routine sul tunnel, quindi assicurati che siano a tenuta stagna”, dice.

“Costruire tunnel sotterranei è uno dei sistemi ingegneristici più complessi al mondo. Ci sono così tante parti mobili e cose da considerare, ma alla fine l’obiettivo finale è connettere le comunità e rendere più facile per le persone spostarsi rapidamente, ma anche in sicurezza .”


Articolo precedenteAmazon ha appena rilevato una società di assistenza sanitaria di base per un sacco di soldi. Dovremmo essere preoccupati?
Articolo successivoL’intelligenza artificiale sui dati di grandi campi aiuta a rendere la fratturazione idraulica più redditizia