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Mentre i giganti della tecnologia affrontano una recessione finanziaria, alcuni nuovi attori si stanno concentrando sulle persone oltre il profitto

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I modelli di business tecnologici emergenti mirano a responsabilizzare i consumatori. Credito: Harbucks/Shutterstock

L’industria tecnologica è stata scossa dai recenti problemi economici. Sebbene una volta si pensasse come a prova di recessione, le aziende da Netflix a Meta stanno improvvisamente vivendo gravi battute d’arresto finanziarie. Come riportato dal Washington Post la scorsa settimana: “La grande tecnologia si sta preparando a una possibile recessione, spaventando altri settori”. Meta (la società che possiede Facebook) ha visto i suoi prezzi delle azioni scendere di oltre il 50% quest’anno, con il suo CEO iconoclasta, Mark Zuckerberg, “visibilmente frustrato” dalle recenti domande e risposte della società con i dipendenti.

Ci sono una serie di ragioni per questa recessione, tra cui un preoccupante mix di riduzione della spesa per consumi e timori di un futuro incerto. L’indice Nasdaq incentrato sulla tecnologia è sceso del 24% in valore da gennaio solo in quest’anno, mentre sono stati annunciati licenziamenti in tutto il settore, con alcuni rapporti che contano oltre 60.000 esuberi tecnologici a livello globale quest’anno.

Oltre a tagliare il personale, le aziende tecnologiche stanno trasmettendo questi problemi ai consumatori. Le persone stanno già affrontando prezzi più elevati per alcuni servizi di streaming e sono previsti ulteriori aumenti. Netflix ha aumentato i prezzi per i consumatori in paesi come il Regno Unito e gli Stati Uniti. Stanno anche cercando di impedire a persone di famiglie diverse di condividere le password. Amazon è stata anche criticata per aver recentemente aumentato le sue tariffe di abbonamento per i servizi di consegna e streaming Prime.

Gli utenti hanno annullato gli abbonamenti per ridurre i costi. Molti di questi servizi sono diventati fortemente radicati nelle nostre vite, tuttavia, con le nuove tecnologie che hanno trasformato radicalmente il modo in cui le persone interagiscono, comunicano, lavorano e si divertono negli ultimi anni.

Ma ci sono crescenti preoccupazioni sul modo in cui operano queste aziende, a parte i loro livelli di profitto e l’onere dei costi in un momento in cui si stringono la cinghia. Molti utenti si risentono del fatto di avere ancora relativamente poco potere su come queste tecnologie vengono sviluppate e consumate. Le società tecnologiche stabiliscono in gran parte i prezzi e le condizioni sia per gli utenti che per i lavoratori.

Mentre molti consumatori accettano questo stato di cose, altri stanno tentando di sfidare enormi conglomerati tecnologici con piattaforme che offrono più potere a consumatori, creatori e lavoratori. Questa idea si sta estendendo anche all’uso dei dati. Anche prima della recessione economica, le persone sollevavano serie preoccupazioni sull’uso di algoritmi per modellare ciò che ascoltiamo e guardiamo, ad esempio, oltre a mettere in discussione i modelli di business basati sul profitto dai dati degli utenti.

Alternative tecnologiche emergenti

Le nuove startup tecnologiche come il provider di browser Gener8 stanno cercando di prendere di mira questa insoddisfazione dei consumatori. Con già decine di migliaia di utenti, questa piattaforma consente agli utenti di scegliere i propri livelli di privacy e di essere pagati per i dati raccolti dalla loro attività di ricerca. Possono anche utilizzare questi fondi per sostenere direttamente progetti etici di loro scelta.

In una serie di altri settori, le cooperative di piattaforme vogliono rivoluzionare i settori, inclusi i trasporti e le consegne, fornendo ai lavoratori salari equi e condizioni migliori. I consumatori hanno anche più voce in capitolo con la possibilità di possedere, progettare e gestire congiuntamente queste piattaforme in base alle loro esigenze. Tali iniziative stanno appena iniziando a farsi strada contro i loro molto più potenti concorrenti aziendali a scopo di lucro.

Questo movimento sta interessando anche l’industria dell’intrattenimento tentando di sfidare i servizi di streaming a scopo di lucro. M,embers paga una quota mensile di 10 USD (£ 8,18), ma ci sono anche opzioni a tariffa ridotta per coloro che non possono permettersi tale importo.

Un dipendente a tempo pieno ha detto al Guardian che ciò che rende Means TV così speciale è che la piattaforma consente alle persone di realizzare contenuti TV e altri contenuti multimediali con una piccola somma di denaro. Le sue quote di abbonamento e le sue donazioni finanziano direttamente gli artisti, quindi non ci sono pressioni relative alla pubblicità o alle spese generali dell’azienda.

Il servizio di streaming musicale cooperativo Resonate applica lo stesso concetto all’industria musicale, in quanto è di proprietà di “artisti, ascoltatori e lavoratori”. Sebbene meno esplicitamente politico di Means TV, Resonate mira ancora a fornire ai consumatori un nuovo livello di potere e controllo.

Sotto il logo “play fair, pay fair”, la piattaforma offre agli utenti crediti mensili da spendere mentre ascoltano musica e dopo aver riprodotto lo stesso brano nove volte, viene aggiunto alla loro libreria. Si pubblicizza come pubblicità e senza bot e non vende i dati degli utenti. Il sistema di pagamento di Resonate è stato progettato anche per pagare gli artisti in modo equo e di più ad ogni ascolto. Entro il 2021, il servizio aveva quasi 1.400 utenti mensili e poteva potenzialmente gestire altri 2 milioni di utenti, secondo i suoi creatori.

Questi sono solo alcuni esempi di alternative che, più che semplicemente rivaleggiare con le offerte dei giganti della tecnologia popolare, forniscono alle persone un maggiore potere sulla tecnologia che consumano. E sebbene queste alternative etiche siano ancora relativamente piccole, potrebbero segnare l’inizio di una nuova importante era di potere dei consumatori per il settore tecnologico.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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