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L’utilizzo di tattiche di gioco nelle app solleva nuovi problemi legali

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Le app sono progettate per incoraggiare i comportamenti desiderati, a volte con conseguenze perverse per gli utenti. Credito: Shutterstock

Quando emergono nuove innovazioni, c’è sempre la tentazione di dire che dobbiamo riscrivere il regolamento per loro. La ludicizzazione non ha fatto eccezione.

La gamification si riferisce all’uso di elementi dei giochi, spesso tramite un’app per smartphone, per rendere più coinvolgenti le attività ordinarie come il trading di azioni o le condivisioni. Può avere potenti influenze sulle nostre scelte, a volte in modi controversi.

Ad esempio, gli utenti di app di trading gamificate come Robinhood hanno subito enormi perdite, spesso a causa del trading troppo frequente e delle scommesse smisurate sugli stessi titoli o su altri asset che erano troppo rischiosi per loro.

Progettando le loro interfacce per rendere il trading azionario più simile a un gioco, queste app stavano guidando i loro utenti verso schemi di trading pericolosi?

Le autorità di regolamentazione stanno esaminando questo problema. Un documento di consultazione del marzo 2022 del Consiglio dell’Organizzazione internazionale delle commissioni sui valori mobiliari (IOSCO) si chiede se alcune tattiche di ludicizzazione debbano essere vietate.

Il ruolo della gamification nel lavoro dei concerti ha anche sollevato questioni legali. I gig worker sembrano comportarsi in modo molto simile ai dipendenti, probabilmente in parte a causa delle tattiche di ludicizzazione che le app utilizzano per influenzare come, dove e per quanto tempo lavorano.

Ma invece di seguire un numero crescente di corti e tribunali in Canada e all’estero confermando che questi lavoratori dovrebbero essere trattati come dipendenti, il governo dell’Ontario propone che siano portati in un nuovo quadro complicato che darebbe loro alcuni, ma non necessariamente tutti, i diritti che derivano dallo status di lavoratore dipendente.

La sfida della gamification alla legge

Come delineato in un rapporto su cui ho lavorato per il Future of Law Lab dell’Università di Toronto, i decisori legali lottano con la ludicizzazione. Sfida la distinzione che tradizionalmente hanno tracciato tra persuadere le persone con informazioni, che preservano la loro libertà di scelta, e togliere quella libertà attraverso la coercizione o l’inganno.

È anche possibile acquisire un certo grado di controllo sulle scelte delle persone strutturando e cronometrando attentamente il modo in cui fornisci loro le informazioni, in modo da sfruttare le scorciatoie mentali che tutti prendiamo quando prendiamo decisioni. Notifiche push tempestive, classifiche di titoli popolari e obiettivi arbitrari assegnati ai gig worker possono sfruttare queste scorciatoie per guidare gli utenti verso scelte che fanno guadagnare alle app, ma che potrebbero non servire gli interessi degli utenti.

La pubblicità tradizionale fa anche questo, ovviamente. Ma a differenza di un cartellone pubblicitario o di uno spot televisivo, un’app per smartphone ci segue in giro. Può anche testare continuamente prompt e interfacce per identificare quelli che fanno il miglior lavoro nel spingerci nella direzione desiderata.

Alcuni dicono che le regole esistenti non fanno abbastanza per affrontare la ludicizzazione, che ne abbiamo bisogno di nuove per smussare l’influenza della ludicizzazione sulle nostre scelte. Ad esempio, in un’audizione virtuale per la Commissione per i servizi finanziari della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, l’economista Vicki Bogan ha chiesto il divieto delle funzionalità dell’interfaccia utente nelle app di trading che sono “progettate per aumentare il volume degli scambi indipendentemente dalle priorità o dai rischi dei consumatori”. Come notato sopra, IOSCO sta valutando misure simili.

Altri dicono che le regole esistenti fanno troppo, che non riconoscono che anche se la ludicizzazione influenza le nostre scelte, queste scelte tecnicamente sono ancora nostre. Per evitare di soffocare l’innovazione, le app necessitano di un proprio insieme di regole personalizzate, come il regime proposto dall’Ontario per i gig worker.

Sfruttare la flessibilità della legge

Entrambe queste linee di argomentazione trascurano la flessibilità incorporata nella legge. Possiamo interpretare le vecchie regole in modi nuovi per riflettere la realtà che la ludicizzazione e altre tattiche di coinvolgimento digitale possono avere potenti influenze sul comportamento delle persone e che questa influenza può essere esercitata in modi perversi.

Invece di elaborare nuove regole per la progettazione di app di trading, le autorità di regolamentazione possono trattare tattiche di ludicizzazione che spingono gli utenti verso determinati investimenti o modelli di trading come tacite raccomandazioni di investimento. Nella misura in cui queste tattiche funzionano per guidare i clienti verso investimenti e scambi inadeguati, le autorità di regolamentazione possono entrare in azione con i loro libri di regole esistenti.

Piuttosto che creare una nuova categoria di diritti per i gig worker, possiamo riconoscere che i gig worker che sono portati a comportarsi come dipendenti, sia attraverso la ludicizzazione che altre tattiche, dovrebbero essere trattati come tali. Fortunatamente, le proposte dell’Ontario non precludono gli sforzi in corso per garantire questi diritti attraverso il contenzioso.

Innovazione e regolamentazione

Chiedere nuove regole prima di sfruttare appieno quelle che abbiamo non è solo superfluo. È potenzialmente dannoso. Se scegliamo di interpretare le regole esistenti in modo rigido o tecnico, in modo da dover creare nuove regole per ogni nuova innovazione, non riusciremo mai a recuperare. Poiché la legge è sempre più indietro rispetto all’innovazione, vinceranno coloro che utilizzano la tecnologia per implementare schemi creativi per eludere la regolamentazione.

La gamification può fare molto bene, se implementata in modo responsabile. Può rendere gli investimenti meno intimidatori. Può motivare gli utenti ad apprendere nuove lingue, nuove abilità o abitudini più sane.

Ma le app non dovrebbero essere in grado di trarre profitto dal plasmare le scelte dei loro utenti attraverso la ludicizzazione e quindi declinare la responsabilità per queste scelte quando le autorità di regolamentazione bussano.

La legge dispone di strumenti per incoraggiare le app a esercitare l’influenza che esercitano sulle scelte degli utenti in modo responsabile. Dobbiamo solo usarli.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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