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L’unione di Amazon potrebbe affrontare una strada difficile dopo la vittoria

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Chris Smalls, organizzatore sindacale del centro di distribuzione Amazon.com Inc con sede a Staten Island, al centro, indossa un cappellino da baseball, festeggia con i membri del sindacato dopo aver ottenuto i risultati delle votazioni per sindacalizzare i lavoratori presso il magazzino Amazon di Staten Island, NY, venerdì 1 aprile 2022. Amazon prevede di presentare obiezioni alle elezioni sindacali di Staten Island, a New York, che hanno portato al primo sforzo organizzativo di successo negli Stati Uniti nella storia dell’azienda. Il gigante dell’e-commerce ha dichiarato i suoi piani in un deposito legale al National Labor Relations Board reso pubblico giovedì 7 aprile. Credit: AP Photo/Eduardo Munoz Alvarez, File

All’indomani della loro vittoria faticosa, i lavoratori di Amazon nel distretto di Staten Island, a New York, hanno bevuto champagne, acclamato la loro vittoria e ballato per festeggiare. Ma il loro atteggiamento gioviale sarà messo alla prova da un’azienda che sembra destinata a trascinare i piedi al tavolo delle trattative.

Tra le altre cose, la nascente Amazon Labour Union, o ALU, ha affermato di volere pause più lunghe per i dipendenti del magazzino, più tempo libero e un salario orario minimo drammaticamente più alto di $ 30, rispetto a poco più di $ 18 l’ora ora presso la struttura di Staten Island.

Per ottenere qualcosa di simile, il sindacato di base dovrebbe negoziare un contratto con Amazon su cui entrambe le parti, così come i membri del sindacato, sono d’accordo. Farlo potrebbe rivelarsi difficile.

Amazon sta cercando di ribaltare le elezioni, dopo aver sostenuto in un deposito presso il National Labor Relations Board questo mese che il voto è stato contaminato dagli organizzatori e dall’ufficio regionale del consiglio a Brooklyn che ha supervisionato le elezioni. Venerdì, la società ha presentato materiale a sostegno delle sue obiezioni in un deposito all’agenzia. Un portavoce del consiglio del lavoro ha detto che l’agenzia non renderà pubblico quel deposito mentre il caso è ancora aperto. Un ufficio regionale NLRB separato nel sud-ovest probabilmente terrà audizioni e deciderà se certificare i risultati.

Se lo sforzo di Amazon fallisce, potrebbe fare appello al consiglio nazionale del lavoro, la cui maggioranza democratica dovrebbe favorire il nascente sindacato. Ma anche nei casi in cui l’agenzia sostiene una vittoria sindacale, le aziende spesso si rifiutano di negoziare, una posizione che può innescare lunghe battaglie legali nei tribunali federali come una via secondaria per contrastare le vittorie sindacali.

I dati compilati nel 2009 da Kate Bronfenbrenner, esperta del lavoro alla Cornell University, hanno rilevato che meno della metà dei sindacati ha ottenuto il primo contratto entro un anno dalla vittoria delle elezioni e il 30% non ne ha assicurato uno entro tre anni. Nel frattempo, il tempo scorre mentre i lavoratori sono lasciati in uno stato di incertezza.

John Logan, direttore del Labor and Employment Studies presso la San Francisco State University, afferma che le aziende anti-sindacali hanno tradizionalmente ritenuto che, anche se perdono le elezioni, la battaglia non è veramente persa fino alla firma di un contratto sindacale.

“C’è ogni incentivo per loro di ritardare il processo in ogni occasione”, ha detto Logan. “Gli studi legali e i consulenti specializzati in attività di elusione continua hanno, per anni, detto esplicitamente ai datori di lavoro: ‘Il tempo è dalla tua parte’. “

Anche se Amazon si rivolgesse alla corte federale e fallisse, potrebbe comunque causare un ritardo del contratto e potenzialmente smussare parte dello slancio che una vittoria sindacale potrebbe creare. Chris Smalls, il lavoratore licenziato di Amazon che guida l’Amazon Labour Union, ha affermato che da quando il gruppo ha vinto le elezioni all’inizio di questo mese, i lavoratori di oltre 100 strutture Amazon negli Stati Uniti hanno contattato il sindacato per organizzare i propri luoghi di lavoro. Un vicino magazzino Amazon a Staten Island, che ha circa 1.500 dipendenti, dovrebbe tenere le proprie elezioni sindacali questa settimana.

Gli esperti affermano che i ritardi per un contratto possono vanificare tali campagne sindacali e minare la fiducia dei dipendenti nel lavoro organizzato. Il risultato può essere un contratto debole o un diminuito interesse dei lavoratori nell’organizzazione.

Se Amazon persegue una lunga battaglia legale prima di accettare un contratto, anche il numero di dipendenti del magazzino che hanno votato per il sindacato probabilmente diminuirà. Amazon è nota per il suo alto tasso di turnover, fino al 73% nel magazzino sindacale solo negli ultimi due anni, secondo una recente dichiarazione giudiziaria dell’azienda.

L'unione di Amazon potrebbe affrontare una strada difficile dopo la vittoria

Le persone arrivano per lavoro al centro di distribuzione Amazon nel distretto di Staten Island a New York, il 25 ottobre 2021. Amazon prevede di presentare obiezioni alle elezioni sindacali di Staten Island, NY, che hanno portato al primo sforzo organizzativo degli Stati Uniti in la storia dell’azienda. Il gigante dell’e-commerce ha dichiarato i suoi piani in un deposito legale al National Labor Relations Board reso pubblico giovedì 7 aprile 2022. Credito: AP Photo/Craig Ruttle, File

Un modo in cui i lavoratori possono respingere è ricorrere a uno sciopero. Questo, ovviamente, comporta dei rischi. Michael Duff, un ex avvocato della NLRB che insegna all’Università del Wyoming College of Law, ha osservato che Amazon potrebbe sostituire qualsiasi scioperante con un supplente, lasciando potenzialmente gli scioperanti senza lavoro per mesi o addirittura anni.

Alcuni sindacati hanno fondi per aiutare gli scioperanti disoccupati a rimanere a galla. Ma sostenere tale sostegno può essere gravoso per i sindacati. È anche difficile per i lavoratori sopravvivere a lunghi scioperi, ha detto Duff, cosa che i datori di lavoro sanno bene.

Connor Spence, un dipendente di Amazon che è il vicepresidente dei membri dell’ALU, afferma che il nascente sindacato è pronto a fare pressione sull’azienda esponendo la sua causa attraverso i media e suscitando la simpatia del pubblico. Secondo un sondaggio Gallup di agosto, l’approvazione pubblica dei sindacati è al livello più alto dal 1965.

Spence ha detto che gli organizzatori dell’ALU, che sono apparsi di recente a un evento virtuale con il senatore. Bernie Sanders, un sostenitore di lunga data delle cause sindacali, cercherà anche di convincere i legislatori a fare affidamento sul rivenditore.

“Ma alla fine della giornata, è l’azione collettiva che funziona”, ha detto Spence.

Gli organizzatori potrebbero organizzare uno sciopero o uno sciopero per interrompere le operazioni di Amazon a Staten Island, ha affermato Spence, osservando che negli ultimi mesi si sono verificati scioperi in altre strutture Amazon. Il gruppo prevede anche di creare un fondo per lo sciopero, utilizzando le donazioni raccolte attraverso la sua pagina GoFundMe.

Per ora, gli organizzatori sono concentrati su una rivincita con Amazon nel vicino magazzino di Staten Island noto come LDJ5. Una vittoria lì darebbe ai lavoratori Amazon una leva aggiuntiva durante qualsiasi potenziale sciopero o sciopero.

Amazon e il suo CEO, Andy Jassy, ​​hanno affermato che mentre spetta ai dipendenti decidere se aderire a un sindacato, ritengono che sia meglio non farlo. Per sostenere la sua argomentazione, l’azienda continua a tenere riunioni anti-sindacali obbligatorie per i lavoratori, una pratica che il procuratore capo del consiglio del lavoro sta cercando di mettere fuori legge.

Gli organizzatori hanno precedentemente accusato Amazon di aver confiscato volantini sindacali dal magazzino LDJ5. La scorsa settimana, il sindacato ha presentato una denuncia all’NLRB, affermando che Amazon le ha vietato illegalmente di esporre un cartello pro-sindacato nella sala relax. Gli organizzatori affermano che i lavoratori sono stati in grado di esporre lo stesso cartello al JFK8, la struttura vicina che ha votato per il sindacato.

Seth Goldstein, un avvocato che sta fornendo assistenza legale pro-bono al sindacato, ha affermato che i dirigenti di Amazon hanno detto ai lavoratori che era contro la politica aziendale esporre il cartello, ma non hanno specificato la politica e hanno minacciato la disciplina. Un portavoce di Amazon ha affermato che alcuni lavoratori avevano “eretto uno striscione in violazione della politica aziendale”, ma ha rifiutato di spiegare perché lo stesso striscione potesse essere esposto nel vicino magazzino.

“È una guerra dell’informazione”, ha affermato Madeline Wesley, uno degli organizzatori che lavora al magazzino LDJ5. “Non ci fermerà. Ma dovremo stare un po’ attenti, assicurandoci che nessuno arrivi al punto in cui inizi a essere seriamente disciplinato o a perdere il lavoro”.


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