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L’occupazione locale nell’energia rinnovabile può sostituire completamente i posti di lavoro nel carbone negli Stati Uniti a livello nazionale

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Credito: Unsplash/CC0 di dominio pubblico

Secondo un nuovo studio dell’Università del Michigan, negli Stati Uniti, i posti di lavoro eolici e solari locali possono sostituire completamente i posti di lavoro nelle centrali a carbone che andranno persi quando il sistema di generazione di energia della nazione si allontanerà dai combustibili fossili nei prossimi decenni.

Nel 2019, la produzione di elettricità a carbone ha impiegato direttamente quasi 80.000 lavoratori in oltre 250 impianti in 43 stati degli Stati Uniti. Il nuovo studio di messaggistica unificata quantifica, per la prima volta, la fattibilità tecnica ei costi della sostituzione di quei posti di lavoro nel carbone con l’occupazione locale di energia eolica e solare in tutto il paese.

Lo studio, pubblicato online ad agosto 10 pollici iScienzaconcludono che i posti di lavoro eolici e solari locali possono colmare il divario di produzione di elettricità e occupazione, anche se è necessario che tutti i nuovi posti di lavoro si trovino entro 50 miglia da ciascuna centrale a carbone in pensione.

Mantenere l’occupazione locale aumenterebbe i costi di sostituzione dei lavoratori delle centrali a carbone statunitensi di $ 83 miliardi, o il 24%, a livello nazionale, secondo lo studio.

“Questi costi sono significativi da soli, ma sono piccoli rispetto agli investimenti energetici annuali degli Stati Uniti di $ 70 miliardi e ai costi totali della transizione del sistema energetico statunitense lontano dai combustibili fossili, che sono stati stimati fino a $ 900 miliardi entro il 2030”, ha affermato l’autore senior dello studio Michael Craig della School for Environment and Sustainability di UM.

“I nostri risultati indicano che la sostituzione dei posti di lavoro persi nelle comunità di centrali a carbone aumenterebbe modestamente i costi complessivi di transizione energetica, promuovendo al contempo in modo significativo una transizione giusta per una categoria di comunità in prima linea”, ha affermato Craig, assistente professore di sistemi energetici ed esperto di emissioni del sistema elettrico , operazioni e pianificazione.

I ricercatori di UM affermano che i responsabili politici federali potrebbero introdurre un nuovo credito d’imposta sugli investimenti per aiutare a coprire i costi per ottenere la sostituzione locale del carbone con le energie rinnovabili. Tale credito si applicherebbe solo a progetti eolici e solari che si trovano vicino a centrali a carbone in pensione e che impiegano lavoratori riqualificati di centrali a carbone.

Studi precedenti hanno concluso che la mitigazione aggressiva del cambiamento climatico richiederà riduzioni profonde e sostenute delle emissioni di anidride carbonica che intrappola il calore.

Poiché l’energia elettrica è il settore più economico da decarbonizzare, gran parte delle prime riduzioni delle emissioni degli Stati Uniti sono arrivate da quel settore, in gran parte a causa del passaggio dal carbone al gas naturale nel mix di generazione di elettricità.

Molti percorsi di decarbonizzazione rimuovono la maggior parte o tutte le centrali elettriche a carbone statunitensi entro i prossimi 10-20 anni. La produzione di elettricità da quegli impianti in pensione dovrà essere sostituita da nuove fonti di energia a basse emissioni di carbonio. Nonostante la rapida crescita dell’energia eolica e solare negli Stati Uniti, ricerche precedenti non hanno quantificato la fattibilità e i costi della sostituzione dei posti di lavoro nel carbone con posti di lavoro eolici e solari locali in tutto il paese.

Il nuovo studio sulla messaggistica unificata aiuta a colmare queste lacune nella ricerca. Applica un modello di ottimizzazione dal basso verso l’alto a tutte le centrali a carbone negli Stati Uniti contigui e presuppone l’eliminazione completa della flotta americana a carbone entro il 2030.

Quando ogni centrale a carbone va in pensione, il modello richiede nuovi investimenti rinnovabili per sostituire la produzione di elettricità e l’occupazione della centrale in pensione. Il modello sostituisce la produzione e l’occupazione di energia da centrali a carbone con l’eolico e il solare situati entro distanze specificate dalle centrali elettriche in disuso.

I ricercatori hanno analizzato tre “limiti di ubicazione”, la distanza massima che possono essere posizionati gli impianti solari ed eolici sostitutivi rispetto a una centrale a carbone in pensione: 50 miglia, 500 miglia e 1.000 miglia. Il limite di 50 miglia si avvicina agli impianti solari ed eolici locali e ai lavori che non richiederebbero il trasferimento dei lavoratori delle centrali a carbone, mentre il limite di 1.000 miglia include i lavori che richiederebbero il trasferimento.

I ricercatori hanno scoperto che nella maggior parte delle regioni degli Stati Uniti e dei limiti di ubicazione, l’occupazione annuale di energia rinnovabile sostituisce completamente l’occupazione del carbone. In tutte le regioni e per tutti i limiti di ubicazione, le centrali a carbone in disuso vengono sostituite con un mix di energia eolica e solare.

Secondo lo studio, i lavori operativi e di manutenzione rappresentano dal 57% al 92% dell’occupazione sostitutiva negli impianti eolici e solari, mentre i lavori di costruzione svolgono un ruolo minore. I lavori di O&M includono tecnici sul campo e personale amministrativo e gestionale.

Nel breve termine, è probabile che la generazione a carbone continuerà a essere sostituita da una combinazione di nuovi investimenti in energie rinnovabili e una maggiore dipendenza dagli impianti di gas naturale esistenti. Il presente studio non ha esaminato la misura in cui l’uso delle risorse esistenti ridurrà i posti di lavoro nel settore delle energie rinnovabili. Inoltre, il presente studio non ha valutato l’impatto dei requisiti di riqualificazione della forza lavoro per i lavoratori delle centrali a carbone.


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