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Le inondazioni hanno lasciato migliaia di persone senza energia. Le microgriglie potrebbero aiutare le comunità a superare il prossimo disastro

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Gli incendi boschivi del 2019-2020 hanno lasciato le città dell’East Gippsland senza elettricità per settimane. Credito: Shutterstock

Le devastanti inondazioni hanno interrotto l’elettricità a decine di migliaia di persone in tutto il New South Wales e nel Queensland, limitando il loro accesso ai servizi di base e ostacolando i soccorsi. Ciò includeva 54.000 case nella sola Brisbane.

Ma questo non deve continuare a succedere. La nostra nuova ricerca rileva che l’installazione di microgrid alimentate da energia rinnovabile come fonte di alimentazione di riserva può garantire alle comunità regionali di non rimanere senza energia critica, carburante e forniture alimentari quando si verifica il prossimo disastro.

Le microgrid sono gruppi di case e aziende che utilizzano, generano e condividono l’elettricità. Quando la rete principale inizia a guastarsi, possono disconnettersi dalla rete principale e continuare a funzionare in una modalità cosiddetta “in isola”.

Sono già in corso diverse dozzine di progetti di fattibilità di microgrid di comunità. Uno, annunciato questa settimana dal ministro dell’Energia Angus Taylor, utilizzerà l’energia rinnovabile per alimentare le comunità di Daintree nell’estremo nord del Queensland. Incorporerà una fattoria solare da 8 megawatt, 20 megawattora di accumulo di batterie e un impianto di idrogeno pulito da 1 megawatt.

Sebbene progetti come questo siano un buon inizio, i critici sostengono che l’impatto della microgrid Daintree sulla foresta pluviale non è stato testato e sottolineano la necessità di un maggiore coinvolgimento della comunità. L’Australia può, e dovrebbe, essere un leader mondiale in questo campo, ma poiché il cambiamento climatico porta disastri più frequenti, non possiamo permetterci di sbagliare.

Interruzioni di corrente dopo i disastri

L’approvvigionamento energetico durante e dopo un disastro è fondamentale, ma spesso è la prima cosa da interrompere.

Gli incendi boschivi che hanno bruciato vaste aree dell’Australia sudorientale nell’estate del 2019 e del 2020, ad esempio, hanno distrutto infrastrutture critiche nell’East Gippsland. Ha lasciato intere comunità senza elettricità e telecomunicazioni, con alcune interrotte per settimane.

Ciò ha messo in luce i fallimenti nella capacità dell’attuale sistema di distribuzione di elettricità di rifornire le comunità quando ne hanno più bisogno. La perdita di energia significava perdere la capacità di raffreddare il cibo, pompare carburante, pagare i rifornimenti, caricare i telefoni cellulari, riscaldare l’acqua e mantenersi al fresco.

Avanti veloce di due anni, e un altro disastro ha colpito il sud-est dell’Australia.

L’Australia è uno dei paesi più grandi del mondo, ma con una delle densità di popolazione più basse. Ciò significa che l’elettricità deve attraversare lunghe distanze per rifornire molte delle nostre comunità.

E poiché il cambiamento climatico rende sempre più frequenti le inondazioni e gli incendi devastanti, ricostruire i pali e i cavi elettrici danneggiati che attraversano i pendii delle colline e seguono i fiumi sembra terribilmente inutile.

Le inondazioni hanno lasciato migliaia di persone senza energia.  Le microgriglie potrebbero aiutare le comunità a superare il prossimo disastro

L’uragano Sandy ha portato a interruzioni di corrente diffuse, spingendo l’installazione di microgrid. Credito: Shutterstock

Fornire energia di emergenza all’estero

Le microgrid sono state tradizionalmente impiegate in tutto il mondo in luoghi in cui la fornitura di energia dalla rete principale è troppo costosa o difficile. Tuttavia, le microgrid possono anche fornire una fornitura di energia pulita e affidabile in aree soggette a disastri naturali e legati al clima.

La nostra ricerca ha utilizzato casi di studio delle risposte ai disastri all’estero per esplorare le opportunità di approvvigionamento energetico di emergenza in Australia. Ciò include i recenti incendi negli Stati Uniti e in Grecia, i terremoti in Nuova Zelanda e i cicloni in India.

Ciascuno ha cercato di migliorare la resilienza della comunità fornendo un approvvigionamento energetico più affidabile e più pulito. Questo in genere assumeva la forma di sistemi di energia rinnovabile su piccola scala combinati con accumulo di energia e alimentazione di riserva, con la possibilità di “isolarsi” dalla rete principale mantenendo le luci accese.

Ad esempio, dopo che gli uragani Katrina (2005) e Sandy (2012) hanno causato gravi distruzioni e interruzioni di corrente, gli stati americani del Golfo e del nord-est sono diventati i principali mercati per le microgrid.

Possiamo anche guardare a Sonoma County, una famosa regione vinicola nel nord della California, per vedere i vantaggi in azione. Nel 2012 un’azienda vinicola ha installato un sistema off-grid che utilizza energia rinnovabile e accumulo di batterie. Questa microrete ha consentito all’azienda di sopravvivere agli incendi nel 2017 passando alla modalità a isola completa, consentendo all’azienda di operare in modo indipendente per dieci giorni.

E le prove mostrano che le microgrid installate in Giappone hanno continuato a funzionare con successo dopo una serie di terremoti e tempeste.

Un buon inizio, ma più necessario

Attraverso il suo Remote and Regional Community Reliability Fund, il governo federale sta investendo 50 milioni di dollari australiani in cinque anni per studi di fattibilità sulle tecnologie delle microgrid. Questi cercheranno di rafforzare o sostituire la fornitura di elettricità a più di 100 comunità off-grid e marginali.

L’Agenzia australiana per le energie rinnovabili sta impegnando altri 50 milioni di dollari australiani per finanziare progetti pilota micgrid. L’Australia occidentale sta guidando la carica, con il suo uso pionieristico di sistemi di alimentazione autonomi, come microgrid più piccole e più contenute che sono completamente separate dalla rete.

Con prove globali, le microgrid aiutano efficacemente le comunità a resistere ai disastri, questo finanziamento è un passo nella giusta direzione.

Tuttavia, ci deve essere un maggiore impegno con le comunità per ottenere il loro sostegno. Ciò include una maggiore cooperazione delle società di reti elettriche per aiutare le comunità a comprendere meglio la proposta di microgrid per le loro città.

Inoltre, gli attuali quadri normativi restrittivi spesso possono ostacolare la condivisione e l’immagazzinamento dell’energia, necessari per il funzionamento delle microgrid.

Senza incorporarli nei piani dell’Australia, la probabilità di vedere microgrid implementate con successo in tutto il continente rimarrà purtroppo bassa.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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