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Le consegne di bici da carico possono aiutare l’e-commerce verde?

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Mentre il mondo si muove verso la decarbonizzazione, ogni opzione per ridurre l’impronta di carbonio dell’umanità deve essere sul tavolo. Allo stato attuale, i trasporti rappresentano quasi un quarto delle emissioni di gas serra (GHG) in Europa, con l’aumento del commercio elettronico e delle consegne espresse su richiesta che peggiorano ulteriormente le cose.

Traghettare pacchi in bicicletta anziché in camion potrebbe aiutare a placare il nostro appetito apparentemente senza fondo per l’e-commerce? Basandosi sui dati di una delle più grandi società di trasporto merci francesi, la nostra ricerca mostra che due terzi delle sue attività da e verso la città di Parigi potrebbero essere svolte da cargo bike.

I risultati, che tengono conto del peso dei pacchi trasportati, offrono una prospettiva interessante per il settore del trasporto merci, regolarmente dichiarato uno dei maggiori emettitori di gas serra con il 14% delle emissioni di gas serra francesi. In effetti, questo modo di trasporto è responsabile di una miriade di altri mali, tra cui la congestione e l’inquinamento acustico.

Nonostante ciò, il trasporto su strada è ancora il mezzo principale con cui consegniamo gli acquisti nelle città. In Francia, l’88% delle merci viene trasportato su camion. Sebbene rimangano altre opzioni di trasporto a lunga distanza, come la ferrovia o il fiume, le cargo bike rappresentano attualmente l’unica soluzione sostenibile per decarbonizzare l’ultimo miglio, il più inquinante.

L’ascesa dell’e-commerce

La sfida della decarbonizzazione è duplice in termini di trasporto merci: si tratta di adattare il modello attuale a favore di pratiche più virtuose (es. le cargo bike) integrando flussi in costante aumento. L’e-commerce, in particolare, ha una quota crescente nei nostri modelli di consumo (+4% della quota di vendita al dettaglio tra il 2018 e il 2020). Ciò richiede un aumento della flotta necessaria per la logistica urbana, con previsioni che prevedono un aumento del 36% delle distanze percorse dai camion nelle principali città del mondo entro il 2030 se non si interviene. Ciò avrebbe molti effetti negativi come un aumento significativo della congestione e delle emissioni di gas serra.

Micro hub nel cuore delle città

Abbiamo quindi bisogno di accelerare lo sviluppo della logistica delle biciclette. Tuttavia, l’uso delle cargo bike richiede un’organizzazione specifica. L’ubicazione generale dei terminali di smistamento nelle periferie delle città non favorisce questa modalità di trasporto. La bassa capacità di trasporto della bicicletta e la velocità ridotta rispetto a un camion ne limitano il raggio d’azione. L’uso di micro-hub nel cuore delle città, con le cargo bike che operano secondo uno schema hub-and-spoke da questi punti, sembra quindi essenziale. Tuttavia, ci sono due vincoli.

Da un lato, la logistica delle biciclette richiede la trasformazione di immobili commerciali, tradizionalmente occupati da negozi, in piattaforme logistiche. Questi nuovi luoghi detti anche dark stores (non aperti al pubblico) competono con il tessuto commerciale attualmente insediato nel cuore delle città. D’altra parte, l’aggiunta di un passaggio supplementare nella catena logistica comporta costi aggiuntivi (principalmente il costo dei terreni) che devono essere compensati, ad esempio attraverso un’elevata densità di attività nel bacino di mozzi.

Pertanto, alcune aree geografiche sembrano essere più adatte di altre all’implementazione della logistica delle biciclette. Per ovviare a questo costo aggiuntivo è attualmente allo studio l’utilizzo di container o camion che fungano da micro-hub. Anche se queste soluzioni non sono in concorrenza con l’attuale tessuto commerciale, implicano comunque un diritto di precedenza di proprietà nello spazio pubblico.

È la fine dei camion in città?

Infine, la logistica delle biciclette non significa necessariamente la fine dei camion in città. Questi ultimi sono infatti necessari per alimentare quotidianamente i micro-hub, che devono essere a loro volta collegati ai terminali di smistamento ubicati nelle periferie urbane.

Inoltre, è attualmente impossibile gestire pacchi pesanti (massimo 250 kg) o voluminosi con una bici da carico, questo significa trasportarli su camion. Gli operatori si stanno quindi orientando verso una flotta mista.

In conclusione, se la logistica delle biciclette rappresenta una via per la logistica verde, solleva anche alcune sfide che richiedono vigilanza. Tra gli altri, lo sviluppo di negozi bui nel cuore delle città che a lungo andare potrebbero danneggiare il tessuto commerciale.

Infine, non dimentichiamo che dietro alla domanda di e-commerce e ai flussi associati c’è il consumatore. La modifica del comportamento dei consumatori a favore di una domanda meno istantanea rimane la linea d’azione più rilevante per ridurre l’impatto della logistica sull’ambiente.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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