Le comunità genitoriali online si sono avvicinate ai gruppi estremi che diffondono disinformazione durante la pandemia di COVID-19

I ricercatori della George Washington University hanno cercato di capire meglio come il meccanismo di Facebook aiuta la disinformazione a prosperare e diffondersi attraverso la rete di comunità online della piattaforma. Credito: Anastasia Shuraeva

Le comunità dei genitori su Facebook sono state oggetto di una potente campagna di disinformazione all’inizio della pandemia di COVID-19 che le ha avvicinate alle comunità estreme e alla loro disinformazione, secondo un nuovo studio pubblicato dai ricercatori della George Washington University.

Ricerche precedenti hanno dimostrato che i social media alimentano la diffusione della disinformazione. Tuttavia, come ciò accada non era chiaro, lasciando le piattaforme di social media alle prese con il diluvio di nuovo materiale che viene pubblicato ogni giorno. I ricercatori di GW hanno cercato di capire meglio come il meccanismo di Facebook aiuta la disinformazione a prosperare e diffondersi attraverso la rete di comunità online della piattaforma.

“Studiando i social media su una scala senza precedenti, abbiamo scoperto perché le comunità tradizionali come i genitori sono state inondate di disinformazione durante la pandemia e da dove proviene”, ha detto Neil Johnson, professore di fisica alla GW. “Il nostro studio rivela il meccanismo del “tic” della disinformazione online e suggerisce una strategia completamente nuova per fermarla, che potrebbe in definitiva aiutare gli sforzi della salute pubblica per controllare la diffusione di COVID-19″.

Johnson e un team di ricercatori GW, tra cui il professor Yonatan Lupu e i ricercatori Lucia Illari, Rhys Leahy, Richard Sear e Nico Restrepo, hanno iniziato esaminando le community di Facebook, per un totale di quasi 100 milioni di utenti, che fino alla fine sono rimaste coinvolte nel dibattito sulla salute online del 2020. Partendo da una comunità, i ricercatori hanno cercato di trovarne una seconda fortemente intrecciata con l’originale e così via, per capire meglio come interagiscono tra loro.

I ricercatori hanno scoperto che le comunità genitoriali tradizionali sono state esposte alla disinformazione da due diverse fonti all’interno di Facebook. In primo luogo, durante il 2020, le comunità sanitarie alternative, che generalmente si concentrano sulla messaggistica positiva su un sistema immunitario sano, hanno agito come un canale chiave tra le comunità genitoriali tradizionali e le comunità della teoria della cospirazione pre-Covid che promuovono la disinformazione su argomenti come il cambiamento climatico, il fluoro, le scie chimiche. e 5G. Ciò ha rafforzato il legame tra queste comunità e ha permesso alla disinformazione di fluire più liberamente. In secondo luogo, un nucleo di comunità anti-vaccinazione strettamente legate, ma in gran parte al di sotto dei radar, che sono state trovate adiacenti alle comunità genitoriali tradizionali, è stato in grado di fornire continuamente disinformazione sul COVID-19 e sui vaccini alle comunità genitoriali. Inoltre, né le comunità sanitarie alternative né le comunità anti-vaccinazione erano gruppi particolarmente grandi per gli standard di Facebook, il che significa che potevano ancora volare sotto il radar dei moderatori della piattaforma.

“I nostri risultati mettono in discussione qualsiasi approccio di moderazione che si concentri sulle comunità più grandi e quindi apparentemente più visibili, rispetto a quelle più piccole che sono meglio integrate”, ha affermato Johnson. “Chiaramente, non è possibile combattere le teorie della cospirazione online e la disinformazione senza considerare queste fonti e canali multi-comunitari”.

Facebook ha precedentemente cercato di combattere la disinformazione attraverso l’uso di banner informativi nella parte superiore delle comunità di Facebook per fornire indicazioni e consigli sanitari ufficiali. Secondo i ricercatori, questi striscioni non sono riusciti a fermare il mainstreaming delle teorie della cospirazione e della disinformazione perché hanno preso di mira un nucleo interno limitato di comunità estreme mentre la maggior parte delle comunità genitoriali e altre comunità di teorie del complotto vivono al di fuori di quel nucleo.

Johnson e il suo team notano che comportamenti simili si presenteranno su qualsiasi piattaforma di social media con funzionalità di community integrate. Il team spera di affrontare queste altre piattaforme nel lavoro futuro.

Il documento, “Come i social media Machinery hanno portato le comunità genitoriali tradizionali più vicine agli estremi e la loro disinformazione durante il COVID-19”, è stato pubblicato sulla rivista Accesso IEEE.


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