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Le comunità energetiche portano energia rinnovabile alle persone

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Una risposta alla sfida energetica globale è stata ideata a livello locale e regionale attraverso comunità di energia pulita. Credito: © Harry Beegelink, Shutterstock

La produzione di energia tradizionale nelle economie avanzate comporta l’importazione di grandi quantità di petrolio e gas da un numero ristretto di fornitori. I sistemi di energia rinnovabile nell’ambito di nuove strutture di proprietà della comunità sono sperimentati in tutta Europa. L’obiettivo è sviluppare energia a basso costo, pulita e sicura avvicinando la produzione di energia alle persone che la utilizzeranno.

Stretto tra la guerra in Ucraina, la pandemia e il cambiamento climatico, il sistema energetico europeo sta attraversando una crisi senza precedenti. I contribuenti stanno affrontando forti aumenti dei prezzi dell’energia che non mostrano segni di cedimento. Nella seconda metà del 2021, i prezzi medi dell’elettricità (e del gas) sono aumentati di oltre l’11% nell’UE, rispetto allo stesso periodo del 2020, secondo le statistiche sui prezzi dell’elettricità di Eurostat. Questo prima che la crisi geopolitica derivante dall’invasione dell’Ucraina da parte della Russia a fine febbraio provocasse sanzioni che restringono ulteriormente l’approvvigionamento energetico.

La strategia del Green Deal europeo che prevede di decarbonizzare la produzione di energia nell’Unione Europea è stata rafforzata dal piano REPowerEU per ridurre la dipendenza dai combustibili fossili russi. Questa combinazione accelererà la transizione verde. “A questo proposito, la crisi ucraina può essere vista come un catalizzatore nelle transizioni delle energie rinnovabili”, ha affermato Nicolien van der Grijp del progetto NEWCOMERS.

Una risposta alla sfida energetica globale è stata ideata a livello locale e regionale attraverso comunità di energia pulita. Si tratta di gruppi di persone che volontariamente mettono in comune le proprie risorse per produrre, immagazzinare o distribuire energia insieme. L’obiettivo di NEWCOMERS era aumentare la nostra comprensione dei nuovi modelli di business della comunità energetica e dei loro potenziali benefici per le transizioni energetiche in Europa. Van der Grijp, ricercatore senior presso il dipartimento di Analisi delle politiche ambientali (EPA) presso la VU Amsterdam e coordinatore del progetto NEWCOMERS, ha affermato che le comunità energetiche “contribuiscono a rendere i cittadini più consapevoli delle questioni energetiche e offrono loro una prospettiva per agire da soli. ”

Importazioni di energia

Il riscaldamento e il raffreddamento da soli rappresentano il 30% del consumo energetico dell’Europa. Per soddisfare questa domanda, circa il 60% del fabbisogno energetico dell’UE è soddisfatto con le importazioni e oltre il 66% delle importazioni di energia dell’UE nel 2020 erano prodotti petroliferi, seguiti da gas e carbone. Invece di importare combustibili fossili da lontano, la crescita delle rinnovabili consente di produrre energia più vicino al luogo in cui viene consumata.

Le principali energie rinnovabili prodotte nelle comunità energetiche sono il solare, l’eolico e l’idroelettrico, ma altre fonti come l’idrogeno, il geotermico e il teleriscaldamento sono sempre più testate e utilizzate. I membri della comunità energetica consumano solitamente l’elettricità prodotta e, a seconda delle condizioni locali, possono anche adottare altre attività come car sharing, giardini comunali e tetti verdi.

Dopo aver analizzato gli ambienti politici e normativi, nonché i casi di studio della comunità energetica in sei paesi europei, NEWCOMERS evidenzia i tipi di ambienti politici in cui prosperano le comunità energetiche, come sono organizzati gli attori, le tecnologie utilizzate e come funzionano i modelli di business. Analizza anche il valore che la comunità energetica crea per i membri e la società in generale, nonché gli effetti che l’appartenenza ha sul comportamento legato all’energia.

“Oltre ad aiutare ad affrontare la crisi climatica, le comunità energetiche forniscono anche valore dal punto di vista economico e sociale”, ha affermato van der Grijp. “Possono creare posti di lavoro locali e migliorare la coesione sociale”. I vantaggi di questo approccio vanno oltre l’indipendenza dalle fonti inquinanti, per comprendere una trasformazione sociale tangibile.

I risultati della ricerca di NEWCOMERS mostrano che i livelli di consapevolezza differiscono notevolmente tra i paesi europei. Secondo van der Grijp, ciò presenta sfide relative alla creazione di politiche e leggi di sostegno negli Stati membri dell’UE. Complica anche i regimi di sovvenzione che supportano un buon business case e i servizi dedicati ad aiutare le persone a creare e gestire comunità energetiche.

“Ci auguriamo che i nostri risultati contribuiranno a diversi cambiamenti politici che sono urgentemente necessari”, ha affermato van der Grijp, che ha redatto una serie di raccomandazioni politiche e un documento politico per i responsabili politici europei insieme a progetti simili.

Energia distribuita

La dott.ssa Maria Rosaria Di Nucci sta coordinando il progetto COME RES che mira a facilitare la diffusione delle comunità di energia rinnovabile (REC) in nove paesi dell’UE ea supportare l’implementazione di un quadro normativo per le REC. In tal modo, il progetto avvierà processi di apprendimento e scambi tra regioni con uno sviluppo REC avanzato e regioni con potenziale di espansione. Ogni paese ha un obiettivo e una regione di apprendimento.

“Le comunità di energia rinnovabile sono veicoli importanti per ridurre le emissioni di gas serra e per fornire impatti sociali, ambientali ed economici positivi”, ha affermato Di Nucci. “Favoriscono anche lo sviluppo regionale e rurale”.

“La visione è l’evoluzione da un sistema energetico basato su grandi centrali centralizzate a un modello di produzione di energia distribuita guidato dai cittadini basato su fonti di energia rinnovabile, che rappresenta ancora una sfida socio-politica e normativa nella maggior parte dei paesi europei”, ha affermato Di Nucci .

L’unico punto vendita di COME RES e il braccio operativo del progetto sono i nove cosiddetti country desk. Questi possono essere considerati forum di dialogo informale che coinvolgono i partner nazionali del progetto, le organizzazioni comunitarie per l’energia, altri attori chiave e attori del mercato di specifiche regioni target e oltre. Organizzano dialoghi tematici e tavole rotonde politiche per creare soluzioni per superare le barriere esistenti per la crescita dell’energia comunitaria.

COME RES fornisce anche input alle politiche attraverso laboratori politici, proposte di piani d’azione, raccomandazioni politiche e coinvolgimento con le parti interessate. Sono necessari alcuni cambiamenti fondamentali “se si vuole che la transizione energetica continui ad essere attuata a livello locale e democratico”. Di Nucci ha menzionato la semplificazione dei finanziamenti, la riduzione delle barriere burocratiche e la riforma del modello d’asta per i progetti sulle rinnovabili.

La maggior parte delle comunità energetiche adotta la forma giuridica di una cooperativa, ma può anche assumere la forma di associazioni o fondazioni. Alcuni hanno sviluppato approcci specifici per includere i gruppi emarginati e le persone che vivono in condizioni di povertà energetica.

Affinché le comunità energetiche abbiano successo, l’impegno civico è fondamentale. W4RES sta lavorando per aumentare il coinvolgimento delle donne nel sostenere e accelerare l’adozione da parte del mercato delle fonti di energia rinnovabile. Entro la fine del progetto dovrebbe essere sostenuto un totale di 50-60 progetti e iniziative di riscaldamento e raffreddamento rinnovabile in otto paesi.

Agenti di cambiamento

“La prospettiva di W4RES è che le donne come agenti di cambiamento possono fare la differenza nella transizione energetica”, ha affermato il coordinatore di W4RES, Ioannis Konstas. Le comunità energetiche dovrebbero coinvolgere più donne nelle loro strutture organizzative e fornire leadership.

“Per essere veramente trasformativi, l’accesso all’energia e il settore energetico devono essere collegati a un’agenda che sfidi gli stereotipi delle donne”, ha affermato Konstas, “E ciò promuove anche i loro diritti, dignità e visibilità nei loro vari ruoli di consumatrici, produttrici, investitori , esperti e agenti del cambiamento”.

Sebbene si tratti di un’innovazione relativamente nuova, le comunità di energia rinnovabile possiedono un enorme potenziale. Il loro sviluppo avrà un profondo impatto sulla transizione energetica e sulla vita quotidiana dei cittadini europei.


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