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Le autorità di regolamentazione della California approvano la prima flotta di taxi robotici dello stato

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In questo gennaio 16, 2019, foto d’archivio, Cruise AV, Bolt EV elettrico autonomo di General Motor viene mostrato a Detroit. Giovedì 2 giugno 2022 le autorità di regolamentazione della California hanno dato a un servizio di taxi robotizzato il via libera per iniziare a addebitare ai passeggeri le corse senza conducente a San Francisco, la prima in uno stato in cui dozzine di aziende hanno cercato di addestrare veicoli a sterzare su strade sempre più congestionate .Credit: AP Photo/Paul Sancya, file

Giovedì le autorità di regolamentazione della California hanno dato a un servizio di taxi robotizzato il via libera per iniziare a addebitare ai passeggeri le corse senza conducente a San Francisco, la prima volta in uno stato in cui dozzine di aziende hanno cercato di addestrare veicoli a sterzare da soli su strade sempre più congestionate.

La California Public Utilities Commission ha concesso all’unanimità a Cruise, una società controllata dalla casa automobilistica General Motors, l’approvazione per lanciare il suo servizio di guida senza conducente. Le autorità di regolamentazione hanno rilasciato il permesso nonostante i problemi di sicurezza derivanti dall’impossibilità di Cruise di far salire e scendere i passeggeri sul marciapiede nei suoi taxi autonomi, richiedendo ai veicoli di parcheggiare in doppia corsia.

Il servizio di ride-hailing inizialmente consisterà in soli 30 veicoli elettrici confinati al trasporto di passeggeri nelle parti meno congestionate di San Francisco dalle 22:00 alle 6:00. Tali restrizioni sono progettate per ridurre al minimo le possibilità che i taxi robotici causino danni alla proprietà, lesioni o morte se qualcosa andare storto. Consentirà inoltre alle autorità di regolamentazione di valutare come funziona la tecnologia prima di consentire l’espansione del servizio.

Cruise e un altro pioniere dell’auto robotica, Waymo, hanno già addebitato ai passeggeri le corse in alcune parti di San Francisco in veicoli autonomi con un autista umano di riserva presente per prendere il controllo se qualcosa va storto con la tecnologia.

Ma ora Cruise è stato autorizzato a far pagare i viaggi in veicoli che non avranno altre persone a bordo oltre ai passeggeri, un’ambizione che un’ampia varietà di aziende tecnologiche e case automobilistiche tradizionali persegue da oltre un decennio. I veicoli senza conducente sono stati acclamati come un modo per rendere meno costose le corse in taxi riducendo al contempo gli incidenti stradali e le morti causate da conducenti umani spericolati.

Gil West, direttore operativo di Cruise, in un post sul blog ha salutato il voto di giovedì come “un passo da gigante per la nostra missione qui a Cruise per salvare vite umane, aiutare a salvare il pianeta e risparmiare tempo e denaro alle persone”. Ha detto che la società avrebbe iniziato a lanciare gradualmente le sue rughe.

Waymo, che è iniziato come un progetto segreto all’interno della centrale elettrica di Internet Google nel 2009, gestisce un servizio di guida senza conducente nell’area di Phoenix dall’ottobre 2020, ma navigare nella densità e nella difficoltà di città più congestionate come San Francisco ha rappresentato più scoraggiante sfide da superare per i taxi robotici.

Questo è uno dei motivi per cui il servizio senza conducente recentemente approvato da Cruise a San Francisco è così strettamente controllato. Oltre a essere limitato ai luoghi e agli orari in cui c’è meno traffico e meno pedoni per le strade, il servizio senza conducente di Cruise non potrà funzionare nemmeno in caso di pioggia battente o nebbia.

Mentre la domanda di Cruise per un servizio di taxi senza conducente a San Francisco ha ottenuto un ampio sostegno da parte dei sostenitori che sperano che la tecnologia diventi praticabile in altre città, alcuni esperti di trasporti hanno esortato la Public Utilities Commission a muoversi con cautela.

“Molti dei vantaggi dichiarati dei (veicoli autonomi) non sono stati dimostrati e alcune affermazioni hanno poche o nessuna base”, ha detto alla commissione il mese scorso Ryan Russo, direttore del dipartimento dei trasporti di Oakland, in California.

Il solo raggiungimento di questo punto ha richiesto molto più tempo di quanto molte aziende immaginassero quando hanno iniziato a lavorare sulla tecnologia autonoma.

Uber, il più grande servizio di ride-hailing, sperava di avere 75.000 auto a guida autonoma sulla strada entro il 2019 e di gestire una flotta di taxi senza conducente in almeno 13 città nel 2022, secondo i documenti del tribunale depositati in un caso di alto profilo che accusa il compagnia di furto di segreti commerciali da Waymo. Uber ha finito per vendere la sua divisione di guida autonoma ad Aurora nel 2020 e si affida ancora quasi esclusivamente a conducenti umani che sono stati più difficili da reclutare dopo la pandemia.

E il CEO di Tesla Elon Musk ha promesso che la sua azienda di auto elettriche avrebbe gestito una flotta di taxi robotici entro la fine del 2020. Ciò non è accaduto, anche se Musk promette ancora che alla fine lo farà.


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