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L’attacco informatico costringe l’azienda siderurgica iraniana a interrompere la produzione

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Una delle principali compagnie siderurgiche iraniane ha dichiarato lunedì di essere stata costretta a interrompere la produzione dopo essere stata colpita da un attacco informatico che ha preso di mira anche altri due stabilimenti, segnando apparentemente uno dei più grandi attacchi di questo tipo al settore industriale strategico del paese negli ultimi tempi.

Il governo iraniano non ha riconosciuto l’interruzione né ha incolpato alcun gruppo specifico per l’assalto alla Khuzestan Steel Co., di proprietà statale, e agli altri due principali produttori di acciaio iraniani, il che costituisce solo l’ultimo esempio di un attacco che ha paralizzato i servizi del paese negli ultimi mesi in mezzo a accresciute tensioni nella regione.

Un gruppo di hacker anonimo ha rivendicato l’attacco ai social media, affermando di aver preso di mira le tre maggiori compagnie siderurgiche iraniane in risposta all ‘”aggressione della Repubblica islamica”.

Il gruppo, che si fa chiamare “Gonjeshke Darande”, ha condiviso quello che si presume essere un filmato a circuito chiuso proveniente dalla fabbrica della Khuzestan Steel Co. che mostrava un pezzo di macchinari pesanti su una linea di produzione di billette d’acciaio che non funzionava correttamente e provocava un enorme incendio.

“Queste società sono soggette a sanzioni internazionali e continuano le loro operazioni nonostante le restrizioni”, ha affermato il gruppo, citando i loro legami con la Guardia Rivoluzionaria paramilitare iraniana.

Un’acciaieria nella città di Mobarakeh, nell’Iran centrale, ha affermato che anche il suo sistema è stato colpito, mentre il quotidiano statale IRAN ha riferito che un’altra fabbrica nel porto di Bandar Abbas, nel sud dell’Iran, è stata presa di mira dall’attacco informatico. Nessuno dei due stabilimenti ha riconosciuto alcun danno o interruzione dei lavori di conseguenza.

Khuzestan Steel Co., nel frattempo, ha affermato che la fabbrica ha dovuto interrompere i lavori fino a nuovo avviso “a causa di problemi tecnici” a seguito di “attacchi informatici”. Lunedì il sito web dell’azienda è stato disattivato.

Tuttavia, il CEO Amin Ebrahimi, ha affermato che Khuzestan Steel è riuscita a contrastare l’attacco informatico e prevenire danni alla produzione che avrebbero un impatto sulle catene di approvvigionamento e sui clienti. Non ha detto nulla dell’esplosione mostrata nel filmato del gruppo di hacker.

“Fortunatamente con il tempo e la consapevolezza, l’attacco non ha avuto successo”, ha affermato l’agenzia di stampa semiufficiale Mehr, citando Ebrahimi, aggiungendo che si aspettava il ripristino del sito web dell’azienda e che tutto tornasse alla “normalità” entro la fine di lunedì.

Un canale di notizie locale, Jamaran, nel frattempo ha riferito che l’attacco è fallito perché la fabbrica non era operativa in quel momento a causa di un’interruzione di corrente.

Gli attacchi informatici sono diventati sempre più comuni in Iran negli ultimi anni. Il paese, a lungo sanzionato dall’Occidente, è stato lento ad aggiornare le sue reti per contrastare il crescente uso di ransomware da parte di criminali, nonché le intrusioni di attori statali.

In un grave incidente lo scorso anno, un attacco informatico al sistema di distribuzione del carburante iraniano ha paralizzato le stazioni di servizio in tutto il paese, provocando lunghe file di automobilisti arrabbiati. Lo stesso gruppo di hacker anonimo, Gonjeshke Darande, ha rivendicato l’attacco alle pompe del carburante.

Le stazioni ferroviarie in Iran sono state colpite da falsi messaggi di ritardo. Le telecamere di sorveglianza del Paese sono state violate. I siti web statali sono stati interrotti. Il filmato che mostra gli abusi nella famigerata prigione di Evin del paese è trapelato.

Juan Andrés Guerrero-Saade, uno dei principali ricercatori sulle minacce di SentinelOne, ha affermato che non è ancora chiaro chi ci sia dietro i recenti attacchi informatici contro l’Iran. Ma ha detto che è un’escalation se gli stessi gruppi sono dietro il presunto attacco al sistema di controllo industriale delle acciaierie.

“Qualcosa è cambiato nel tono di questi attacchi”, ha detto.

Lior Tabansky, un esperto di sicurezza informatica presso l’Università israeliana di Tel Aviv, ha affermato che nell’oscuro mondo della sicurezza informatica, è spesso difficile separare le autentiche rivendicazioni di responsabilità dalle false flag.

Se si trattasse davvero di un attacco informatico, il sospetto ricadrebbe probabilmente su Israele o sugli Stati Uniti, ha affermato. “Tuttavia, se fossi un alto funzionario iraniano e avessi problemi nel mio ministero dell’acciaio o altro, la migliore via d’uscita è dire bene, i sionisti o gli imperialisti americani mi stanno attaccando in modo informatico”.

L’Iran ha precedentemente accusato gli Stati Uniti e Israele di attacchi informatici che hanno danneggiato le infrastrutture del paese.

L’Iran ha disconnesso gran parte della sua infrastruttura governativa da Internet dopo che il virus informatico Stuxnet – ampiamente ritenuto una creazione congiunta USA-Israele – ha interrotto migliaia di centrifughe iraniane nei siti nucleari del paese alla fine degli anni 2000.

Khuzestan Steel Co., con sede ad Ahvaz, nella provincia sudoccidentale del Khuzestan ricca di petrolio, ha il monopolio della produzione di acciaio in Iran insieme ad altre due importanti aziende statali.

Fondata prima della rivoluzione islamica del 1979 in Iran, l’azienda per decenni ha avuto alcune linee di produzione fornite da aziende tedesche, italiane e giapponesi. Il servizio è stato continuo tranne che durante la catastrofica guerra Iran-Iraq degli anni ’80, quando il dittatore iracheno Saddam Hussein ha inviato il suo esercito oltre il confine.

Tuttavia, le pesanti sanzioni contro l’Iran per il suo programma nucleare hanno costretto la compagnia a ridurre la sua dipendenza dall’estero.

Il governo considera l’acciaio un settore cruciale. L’Iran è il principale produttore di acciaio in Medio Oriente e tra i primi 10 al mondo, secondo la World Steel Association. Le sue miniere di minerale di ferro forniscono materie prime per la produzione interna e vengono esportate in dozzine di paesi, tra cui Italia, Cina ed Emirati Arabi Uniti.

La produzione iraniana di acciaio grezzo, tuttavia, è stata di soli 2,3 milioni di tonnellate il mese scorso, ha affermato la WSA. Il calo delle esportazioni del suo concorrente è stato in gran parte attribuito alla Russia colpita dalle sanzioni che ha inondato gli acquirenti cinesi iraniani di acciaio scontato dopo aver perso l’accesso ai mercati occidentali durante la guerra in Ucraina.


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