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L’Africa guarda alle rinnovabili per frenare il riscaldamento, rilanciare le economie

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Dai parchi eolici lungo la costa africana ai progetti geotermici nella Rift Valley dell’Africa orientale, un nuovo rapporto delle Nazioni Unite sul clima lunedì ha messo in luce il vasto potenziale di energia pulita del continente. Se realizzati, questi progetti di energia rinnovabile potrebbero attenuare gli effetti più duri del riscaldamento globale, alimentare il previsto sviluppo economico del continente e sollevare milioni di persone dalla povertà, afferma il rapporto.

Il rapporto del Gruppo intergovernativo per i cambiamenti climatici dell’ONU arriva in un momento in cui il business delle energie rinnovabili in Africa è già in piena espansione. Molte nazioni africane stanno intensificando gli sforzi per abbracciare percorsi alternativi di energia rinnovabile e allontanarsi dalla dipendenza dai combustibili fossili, con paesi come Kenya, Tanzania, Marocco, Egitto, Etiopia e Sud Africa che guidano l’adozione di energia pulita su larga scala.

Eppure l’Africa ha attratto solo il 2% – 60 miliardi di dollari – dei 2,8 trilioni di dollari investiti in energie rinnovabili in tutto il mondo negli ultimi due decenni e rappresenta solo il 3% dell’attuale capacità mondiale di energia rinnovabile. Limitare il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) o ​​2°C (3,6F), in linea con l’accordo sul clima di Parigi del 2016, comporterà una trasformazione ancora maggiore del sistema energetico, afferma il rapporto delle Nazioni Unite.

Ciò significa che sono necessarie più iniziative di energia rinnovabile, come l’energia eolica del lago Turkana in Kenya, lanciata nel 2019 a circa 600 km (372 miglia) a nord-ovest della capitale Nairobi e che rappresenta il 18% della produzione energetica del paese. Il suo CEO, Phylip Leferink, ha affermato che grandi progetti come questi possono essere replicati, ma rimane una sfida logistica.

“Le condizioni del vento nel nord del Kenya sono piuttosto uniche per il continente. Sarà difficile trovare un’altra località in Africa con un regime di vento simile”, ha detto Leferink. “(Questo) tuttavia non significa che non ci sia potenziale per altri progetti eolici in Africa; sicuramente c’è. Soprattutto la costa africana, da Gibuti fino al Sud Africa e di nuovo a nord fino al Camerun, ha un buon vento potenziale e sicuramente giustifica iniziative in questo senso”.

Il progetto è già in buona compagnia, con l’energia solare off-grid che contribuisce anche alla produzione di energia del Paese. Nella contea di Nakuru, a circa 167 km (104 miglia) a nord-ovest di Nairobi, James Kariuki ha firmato per l’energia solare M-Kopa, un finanziamento a basso costo per l’energia solare off-grid a casa sua.

“Quando ho installato l’energia solare nella mia casa, ho finito per risparmiare considerevoli dall’uso della lampada a cherosene per l’illuminazione e il carbone in casa mia”, ha detto Kariuki. “Le spese ospedaliere per la mia famiglia sono diminuite da allora e ora abbiamo Internet e guardiamo gli sport internazionali a casa mia”.

Dal 2012, M-Kopa ha alimentato oltre 225.000 case in Kenya, Uganda e Tanzania con energia solare off-grid. Il Kenya ha anche ampliato la sua capacità geotermica e bioenergetica da diversi anni.

Queste iniziative sono un passo sicuro nella giusta direzione, secondo l’autrice del rapporto ed esperta di energia Yamina Saheb.

“Le fonti di energia rinnovabile sono sicuramente un’importante strategia di mitigazione per l’Africa, offrendo ai suoi cittadini standard di vita dignitosi sviluppando infrastrutture ed edifici che non richiedono soluzioni ad alta intensità di carbonio”, ha detto Saheb all’Associated Press. “L’intero continente potrebbe diventare solare compreso il fotovoltaico (fotovoltaico) e il solare termico e alcuni paesi potrebbero anche optare per l’eolico”.

Iniziative di energia solare come il complesso Noor Ouarzazate in Marocco, il parco solare Benban in Egitto e il parco solare Redstone in Sud Africa sono sorte in tutto il continente. Le quattro nazioni hanno attratto il 75% di tutti i flussi di investimenti in energie rinnovabili nella regione.

L’Africa ha una capacità leader mondiale per ancora più iniziative di energia solare, afferma il rapporto, con un potenziale solare fotovoltaico fino a 7900 gigawatt. Sono inoltre in corso piani per esplorare il potenziale dell’energia geotermica nel sistema della Rift Valley dell’Africa orientale e nazioni sparse per il continente, come Angola, Sudan e Zambia, stanno investendo nell’energia eolica e idroelettrica.

Una transizione verso l’energia pulita è anche “economicamente attraente” in alcune circostanze, afferma il rapporto dell’IPCC. L’ONU stima che il continuo assorbimento di energie rinnovabili da parte dell’Africa vedrà la creazione di oltre 12 milioni di nuovi posti di lavoro. La Cina rimane il più grande prestatore di investimenti in energie rinnovabili dell’Africa, seguita dalla Banca africana di sviluppo, dalla Banca mondiale e dal Green Climate Fund.

“Questo ultimo rapporto del gruppo di lavoro dell’IPCC sulla mitigazione è un chiaro indicatore del fatto che l’Africa dovrebbe sfruttare le immense opportunità di energie rinnovabili disponibili nel continente per alimentare la crescita economica e costruire infrastrutture resilienti”, ha affermato Max Bankole Jarrett, esperto di energia ed ex direttore regionale dell’Africa presso l’Agenzia Internazionale dell’Energia. “Le vaste fonti di energia rinnovabile dell’Africa dovrebbero essere una priorità non solo per il continente, ma anche per il mondo che corre per realizzare l’ambizione zero netto”.

53 nazioni africane hanno già presentato i loro contributi nazionali volontari determinati nell’ambito dell’accordo di Parigi sul clima che dettaglia i piani energetici e delinea gli obiettivi per ridurre le emissioni. 40 di questi paesi hanno incluso obiettivi di energia rinnovabile.

L’Africa subisce alcuni degli effetti più gravi dei cambiamenti climatici, nonostante sia il continente con le minori emissioni di gas serra con la minore capacità di adattamento. Le zone del continente non hanno ancora accesso all’elettricità e ai combustibili per cucinare: l’Agenzia internazionale per l’energia stima che circa 580 milioni di persone fossero senza elettricità nel 2019 e l’Organizzazione mondiale della sanità afferma che circa 906 milioni hanno bisogno di combustibili e tecnologie per cucinare più puliti. Ma fornire l’accesso universale utilizzando fonti di energia non rinnovabili porterebbe a un aumento delle emissioni globali, avverte il rapporto.

“L’azione per il clima è una componente chiave per raggiungere gli obiettivi di sviluppo sostenibile”, ha affermato.


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