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La Spagna punta alla repressione dei “loot box” dei videogiochi

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I gruppi di consumatori europei vogliono una regolamentazione più rigorosa dell’industria dei videogiochi estremamente redditizia.

Il governo spagnolo presenterà entro pochi giorni un progetto di legge per regolamentare i “loot box” dei videogiochi per i quali gli utenti devono pagare, ha affermato venerdì un ministro, avvertendo dei rischi di dipendenza per i giovani.

Una caratteristica sempre più comune in molti videogiochi, le “loot box” sono depositi di armi e attrezzature virtuali che un giocatore può acquistare per aumentare la propria abilità o stato all’interno del gioco.

Ma non tutte le scatole contengono strumenti e i giocatori possono vedere cosa c’è dentro solo dopo aver pagato, suscitando critiche diffuse per aver incoraggiato comportamenti simili a quelli associati al gioco d’azzardo.

“Abbiamo redatto una legge molto specifica che presenteremo nei prossimi giorni” che regolerà la vendita di tali contenuti, ha dichiarato a Radiocable il ministro spagnolo dei consumatori Alberto Garzon.

“È come il gioco d’azzardo… perché comporta un comportamento di consumo compulsivo che provoca una serie di problemi per i giocatori, dallo stress al fallimento finanziario”, ha detto alla stazione radiofonica indipendente.

“Alla fine della giornata, queste sono somme che si accumulano e possono portare alla dipendenza dal gioco”, ha detto Garzon.

Tali caratteristiche erano rivolte soprattutto “alla fascia di età inferiore ai 18 anni, dove nel 2021 fino al 30 per cento ha ammesso di aver pagato ingenti somme di denaro per ottenere tali ricompense” all’interno di un gioco, ha affermato, citando le statistiche del ministero della salute.

Le classi di età per tali giochi “non tengono conto del pericolo rappresentato da questa caratteristica, quindi i genitori potrebbero acquistare un gioco per un tredicenne, ad esempio, senza rendersi conto che include un elemento che, nella vita reale, non può essere acquistato da chiunque abbia meno di 18 anni”, ha spiegato.

‘Predatore’

Ad aprile, PEGI, l’organismo europeo che emette le classificazioni per età dei videogiochi, ha introdotto una modifica all’etichettatura che richiede alle società di gioco di dire se un gioco include “oggetti casuali a pagamento”, una forma di acquisti in-game opzionali.

Anche molti altri paesi hanno lottato con la controversa questione delle “loot box”, sebbene pochi abbiano adottato misure per regolamentarle.

Martedì, 20 gruppi di consumatori europei hanno sostenuto un rapporto del Norwegian Consumer Council (NCC) sui bottini che li descriveva come “sfruttatori e predatori”, con i gruppi che chiedevano una migliore regolamentazione dell’industria dei videogiochi.

“La vendita e la presentazione di bottini spesso implicano lo sfruttamento dei consumatori attraverso meccanismi predatori, la promozione della dipendenza, il targeting di gruppi di consumatori vulnerabili e altro”, ha affermato in una nota il capo della politica digitale dell’NCC, Finn Myrstad.

Le società di gioco hanno spesso utilizzato “pratiche altamente problematiche per aumentare le proprie entrate” attraverso funzionalità che “manipolano i consumatori per spendere ingenti somme di denaro attraverso marketing aggressivo, sfruttamento di pregiudizi cognitivi e probabilità ingannevoli”, ha rilevato il rapporto.

In Europa, solo Belgio e Paesi Bassi hanno vietato le loot box dopo averle associate direttamente al gioco d’azzardo.

In una dichiarazione rilasciata in risposta alla mossa del governo, l’Associazione spagnola di videogiochi (AEVI) ha affermato di “rifiutare qualsiasi associazione con il gioco d’azzardo” e ha insistito sul diritto del settore all'”autoregolamentazione”.


© 2022 AFP

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