La mancata rimozione dei contenuti vietati in Russia sta diventando più costosa per le piattaforme tecnologiche straniere, con Google che viene schiaffeggiata con una multa di quasi $ 100 milioni.

Un tribunale di Mosca venerdì ha schiaffeggiato Google con una multa senza precedenti di quasi $ 100 milioni, mentre Meta (ex Facebook) ha ricevuto una multa di $ 27 milioni.

Negli ultimi anni la Russia ha accumulato pressioni sui giganti dei social media occidentali, con il presidente Vladimir Putin che ha affermato che quelle aziende stavano diventando influenti quanto i governi eletti.

Mosca ha ripetutamente intrapreso azioni legali contro di loro per non aver moderato adeguatamente i loro contenuti e aver interferito negli affari del paese.

Ma finora le multe alla società madre di Facebook Meta e a Google sono arrivate a decine di milioni di rubli, non miliardi.

Tuttavia venerdì un tribunale di Mosca ha multato Google con una multa record di 7,2 miliardi di rubli (98 milioni di dollari), mentre Meta (ex Facebook) ha ricevuto una multa di 1,9 miliardi di rubli (27 milioni di dollari) per aver ripetutamente omesso di eliminare contenuti illegali.

“Per la prima volta, un tribunale russo ha imposto sanzioni che costituiscono una quota delle entrate annuali di queste società in Russia”, ha affermato in una nota il regolatore statale delle comunicazioni russo Roskomnadzor.

Il regolatore ha affermato che Google e Meta hanno “ignorato molteplici richieste” di rimuovere materiali che incitano all’odio religioso e promuovono opinioni su “organizzazioni estremiste e terroristiche”, tra le altre violazioni.

Negli ultimi anni, il governo russo ha usato il pretesto di proteggere i minori e combattere l’estremismo per reprimere il dissenso e controllare il segmento russo del web.

Ha anche iniziato a sviluppare una cosiddetta Internet sovrana che può funzionare in modo indipendente.

I critici del Cremlino hanno accusato le autorità di imbavagliare i media indipendenti, affermando che ora il governo si sta concentrando su Internet, considerato l’ultimo baluardo della libertà di parola in Russia.

I giganti dei media occidentali hanno negato qualsiasi violazione in passato.

“Studiamo i documenti del tribunale e poi decideremo i prossimi passi”, ha detto venerdì il servizio stampa di Google all’AFP. Non ci sono stati commenti immediati da Meta.

Giovedì, a Twitter è stata inflitta l’ultima multa di tre milioni di rubli (40.000 dollari) dopo che le autorità hanno iniziato a limitare i suoi servizi in primavera.

Multe e minacce

In vista delle elezioni parlamentari di settembre, l’autorità di vigilanza sui media russi ha bloccato dozzine di siti Web collegati al critico del Cremlino incarcerato Alexei Navalny, le cui organizzazioni sono state messe al bando in Russia come “estremiste”.

Il regolatore ha anche ordinato a Google e Apple di rimuovere un’app dedicata alla campagna “Smart Voting” di Navalny che consigliava ai sostenitori per chi votare per scalzare i politici allineati al Cremlino.

I giganti della Silicon Valley hanno rispettato, con fonti che hanno riferito all’AFP che le decisioni sono arrivate dopo che le autorità hanno minacciato di arrestare il personale locale.

Il regolatore dei media russo ha anche bloccato decine di siti web collegati a Navalny.

Durante le proteste a sostegno di Navalny lo scorso inverno, le autorità russe hanno accusato piattaforme come YouTube di Google e Twitter di ingerenza negli affari interni russi non cancellando i post che invitavano le persone a partecipare alle manifestazioni.

Putin all’epoca si lamentava del fatto che le grandi aziende tecnologiche fossero in competizione con gli stati.

La Russia ha già bloccato una serie di siti Web che si sono rifiutati di collaborare con le autorità, come la piattaforma video Dailymotion e LinkedIn.

Come parte degli ampi sforzi per piegare i social media stranieri sotto il suo controllo, la Russia a settembre ha vietato sei principali provider VPN tra cui Nord VPN ed Express VPN.

La Russia ha anche introdotto una nuova legge che richiede che smartphone, computer e altri gadget venduti nel paese siano dotati di software e app nazionali preinstallati.


© 2021 AFP

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