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La regione di Fukushima forgia un futuro rinnovabile dopo il disastro nucleare

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Un campo luccicante di pannelli solari ora costeggia un tratto costiero a nord dell’impianto colpito di Fukushima.

Parchi solari lungo le coste devastate dallo tsunami, “micro-griglie” di energia verde e la produzione sperimentale di idrogeno non inquinante: a 11 anni dal suo incubo nucleare, la regione giapponese di Fukushima sta investendo in un futuro rinnovabile.

L’11 marzo 2011, un terremoto ha scatenato uno tsunami mortale nel nord-est del Giappone, innescando un crollo presso la centrale nucleare di Fukushima e costringendo evacuazioni di massa per paura delle radiazioni.

Un anno dopo, il governo regionale di Fukushima ha fissato l’obiettivo di soddisfare tutte le sue esigenze energetiche con l’energia rinnovabile entro il 2040, una politica volta ad aiutare i residenti a “reclamare” il luogo che chiamano casa, affermano i funzionari.

Sono stati compiuti progressi sostanziali, in parte grazie al cospicuo sostegno finanziario del governo nazionale.

Le energie rinnovabili rappresentavano il 43% del consumo energetico di Fukushima nell’anno fiscale 2020, rispetto al 24% del 2011.

Ma permangono ostacoli, dal costo più elevato per i consumatori alla persistente preoccupazione per la contaminazione.

“Il forte desiderio di non vedere mai più il ripetersi di un incidente del genere è stato il punto di partenza più importante” per la spinta all’energia verde, ha detto all’AFP Noriaki Saito, direttore dell’energia presso il dipartimento di pianificazione della prefettura.

Un campo luccicante di pannelli solari ora costeggia un tratto costiero a nord della centrale colpita di Fukushima, in un luogo un tempo destinato alla terza centrale nucleare della regione, un progetto abbandonato dopo lo tsunami.

Carburante prodotto al "Campo di ricerca sull'energia dell'idrogeno di Fukushima" a Namie è stato finora utilizzato per scopi su piccola scala

Il carburante prodotto presso il “Fukushima Hydrogen Energy Research Field” di Namie è stato finora utilizzato per scopi su piccola scala, anche alle Olimpiadi di Tokyo lo scorso anno.

L’energia del sito, che è stato completato nel 2020 ed è grande quanto 25 campi da calcio, viene utilizzata per produrre idrogeno, un combustibile pulito se generato con elettricità rinnovabile e che il Giappone spera possa aiutarlo a raggiungere il suo obiettivo di neutralità del carbonio entro il 2050 .

Il carburante prodotto presso il “Fukushima Hydrogen Energy Research Field” di Namie è stato finora utilizzato per scopi su piccola scala, comprese le Olimpiadi di Tokyo lo scorso anno, e per rifornire auto a celle a combustibile a conduzione locale.

“Nel prossimo futuro, molta più energia rinnovabile arriverà alla rete” in Giappone, ha affermato Eiji Ohira di NEDO, l’ente pubblico di ricerca che gestisce la struttura.

Il sito mira infine a trarre energia rinnovabile dalla rete nazionale nei giorni in cui c’è una produzione in eccesso a livello nazionale, aiutando a ridurre i rifiuti generando nuovo idrogeno verde, ha detto all’AFP.

La regione di Fukushima forgia un futuro rinnovabile dopo il disastro nucleare

Il carburante prodotto presso il “Fukushima Hydrogen Energy Research Field” di Namie è stato finora utilizzato per scopi su piccola scala, anche alle Olimpiadi di Tokyo lo scorso anno.

‘Spada a doppio taglio’

La regione di Fukushima aveva già dighe idroelettriche, ma sulle sue montagne stanno comparendo parchi eolici, si stanno costruendo centrali a biomasse e sono sorti campi solari su terreni abbandonati dopo lo tsunami.

Tuttavia, non tutti nella regione sono stati conquistati.

Il prezzo è ancora un punto critico, secondo Apollo Group, un piccolo fornitore di energia a Fukushima che ha rafforzato le sue offerte di energie rinnovabili negli ultimi anni.

Il prezzo dell’elettricità generata dall’energia solare è “un po’ più alto” dell’energia convenzionale, ha affermato il CEO Motoaki Sagara.

“Quando spieghiamo questo ai nostri clienti, spesso dicono che preferiscono l’elettricità più economica. Sento che la comprensione non è ancora lì”, ha detto ad AFP.

I sussidi pubblici hanno dato ad Apollo lo slancio per cambiare, ma Sagara li chiama “un’arma a doppio taglio”, perché aziende come la sua potrebbero fare affidamento sul denaro e lottare senza di esso.

Il prezzo dell'elettricità generata dall'energia solare è "un po' più in alto" rispetto al potere convenzionale, ha affermato il CEO Motoaki Sagara

Il prezzo dell’elettricità generata dall’energia solare è “un po’ più alto” dell’energia convenzionale, ha affermato il CEO Motoaki Sagara.

Microgriglie

Un altro progetto sulle energie rinnovabili che spera di conquistare i residenti riguarda le “micro-griglie”, dove l’elettricità viene prodotta e consumata nello stesso luogo.

Katsurao, un piccolo villaggio vicino allo stabilimento di Fukushima, è stato evacuato a causa della contaminazione radioattiva tra il 2011 e il 2016 e ora conta solo 450 residenti, meno di un terzo della sua ex popolazione.

Un’ex risaia, utilizzata per immagazzinare materiali radioattivi quando i lavoratori conducevano pericolosi lavori di smantellamento precoce, ora ospita un parco solare la cui elettricità viene convogliata direttamente al villaggio.

Il progetto è operativo dal 2020 e Seiichi Suzuki, vicepresidente di Katsurao Electric Power, definisce il villaggio la “prima comunità autonoma con una microrete” del Giappone.

“Gli abitanti del villaggio… hanno espresso un forte desiderio di vivere con fonti naturali di energia” quando sono tornati alle loro case dopo lunghe evacuazioni, ha detto.

  • Seiichi Suzuki, vicepresidente di Katsurao Electric Power, chiama il villaggio del Giappone "prima comunità autonoma con un microfono

    Seiichi Suzuki, vicepresidente di Katsurao Electric Power, definisce il villaggio la “prima comunità autonoma con una microrete” del Giappone

  • Hideaki Ishii, lavoratore in un ristorante e negozio di alimentari a conduzione familiare a Katsurao

    Hideaki Ishii, lavoratore in un ristorante e negozio di alimentari a conduzione familiare a Katsurao.

Per ora, il parco solare copre solo il 40 percento del fabbisogno medio annuo di elettricità del villaggio e lo spettro del disastro nucleare incombe su altri progetti.

Alcuni residenti si oppongono a una centrale elettrica pianificata a biomassa, o rifiuti vegetali, temendo che possa produrre emissioni radioattive se viene utilizzato materiale proveniente da parti della regione ancora contaminate.

Ma la fattoria solare ha aiutato Hideaki Ishii, un lavoratore in un ristorante e un negozio di alimentari a conduzione familiare a Katsurao, a sentirsi più sicuro a casa sua, ha detto all’AFP.

“Quando si utilizza l’elettricità creata nella comunità, è più facile vedere come viene generata”, ha affermato.

“Mi sento più sicuro così”, ha detto, e “fa bene all’ambiente”.


© 2022 AFP

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