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La concorrenza con la Cina è una “forza trainante” per il finanziamento dell’energia pulita nel 21° secolo

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NaturaEnergia (2022). https://doi.org/10.1038/s41560-022-01117-3″ width=”685″ height=”383″>
Leadership nel settore dell’energia pulita per paese. Le bolle verde chiaro mostrano il valore medio annuo 2010–2012 e le bolle rosso chiaro rappresentano il valore medio annuo 2016–2018. La dimensione della bolla mostra la quota del paese negli investimenti totali di ricerca e sviluppo nell’energia pubblica nell’AIE più Cina e India. Il valore medio totale per il 2010-2012 è stato di 22,9 miliardi di dollari e per il 2016-2018 di 23,5 miliardi di dollari. Le frecce blu piene indicano gli acceleratori e le frecce grigie tratteggiate indicano i deceleratori. ROW, resto del mondo, si riferisce a tutti i paesi IEA oltre M8. Credito: NaturaEnergia (2022). https://doi.org/10.1038/s41560-022-01117-3

Il primo grande studio sulle forze trainanti dietro il finanziamento governativo dell’energia RD&D – e le istituzioni pubbliche che lo generano – nel corso del 21st secolo mostra che la concorrenza creata dall’ascesa della Cina come superpotenza tecnologica ha portato a un aumento significativo degli investimenti nell’energia pulita.

Il nuovo studio, condotto dall’Università di Cambridge e dall’Università della California, Berkeley, e pubblicato sulla rivista NaturaEnergiarileva inoltre che gli impegni di cooperazione a una conferenza sul clima delle Nazioni Unite non erano solo parole vuote, ma hanno incoraggiato l’innovazione “cleantech”, sebbene molto lontano dai livelli necessari per raggiungere lo zero netto o prevenire il riscaldamento di due gradi.

La ricerca copre otto principali economie – Germania, Francia, Stati Uniti, Regno Unito, Corea, India, Cina e Giappone – negli anni tra il 2000 e il 2018 e rileva che il finanziamento totale dell’energia tra sette di queste (India esclusa) è cresciuto da $ 10,9 miliardi a $ 20,1 miliardi, un aumento dell’84%.

La quota dei finanziamenti RD&D (ricerca, sviluppo e dimostrazione) per le tecnologie pulite, dal solare e dall’eolico all’efficiente accumulo di energia, in queste sette economie è passata dal 46% al 63% durante i primi diciotto anni di questo secolo.

Tuttavia, è andato a scapito degli investimenti nell’energia nucleare, che sono scesi dal 42% al 24%, mentre i finanziamenti per i combustibili fossili sono rimasti “vischiosi” e relativamente invariati, sostenuti da enormi aumenti della spesa per la ricerca e lo sviluppo di combustibili fossili dalla Cina (oltre $ 1,5 miliardi da dal 2001 al 2018).

“I livelli di investimento nell’energia pulita devono ancora avvicinarsi al raggiungimento di una significativa decarbonizzazione globale”, ha affermato la prof.ssa Laura Diaz Anadon dell’Università di Cambridge, autrice corrispondente dello studio.

“Il finanziamento annuale del governo per la ricerca e lo sviluppo energetico doveva essere almeno raddoppiato tra il 2010 e il 2020 per consentire meglio i futuri tagli delle emissioni in linea con l’obiettivo di due gradi Celsius”, ha affermato Anadon.

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Il professor Jonas Meckling, primo autore dello studio dell’Università della California, Berkeley, ha affermato: “La nostra ricerca rivela i fattori trainanti degli investimenti nell’energia pulita che hanno avuto il maggiore impatto nel 21st secolo. Un mix di cooperazione e concorrenza tra le nazioni e uno spostamento strategico verso la commercializzazione ha portato a progressi su cui i responsabili politici devono basarsi”.

Molti considerano gli alti prezzi del petrolio un incentivo chiave per la spesa pubblica per l’innovazione energetica quando si cercano alternative, come negli anni ’70. Tuttavia, lo studio mostra che le attività di ricerca e sviluppo nell’energia pulita hanno continuato a crescere nonostante il calo dei costi del petrolio dopo il 2008, portando i ricercatori a valutare altri possibili “fattori trainanti” degli investimenti in tecnologie pulite in questo secolo.

Il team di ricerca ha condotto la propria analisi creando due set di dati. Uno ha monitorato i finanziamenti per la ricerca e lo sviluppo provenienti da Cina, India e dai paesi membri dell’Agenzia internazionale per l’energia.

L’altro ha inventariato 57 istituzioni pubbliche che lavorano sull’innovazione energetica in otto grandi economie. Questi includono agenzie che finanziano tecnologie energetiche come ARPA-E negli Stati Uniti, Carbon Trust nel Regno Unito e National Institute of Solar Energy dell’India.

Lo studio ha rilevato che l’intensificarsi della concorrenza nei mercati dell’energia pulita ha creato una spinta “cumulativa” agli investimenti nelle principali economie, trainata principalmente dalla Cina, che ha aumentato la spesa per ricerca e sviluppo nel settore delle tecnologie pulite a tassi a due cifre ogni anno (tranne uno) tra il 2003 e il 2014.

Mentre le industrie solari ed eoliche originali negli Stati Uniti e in Europa si battevano per tenere il passo, un’analisi dei rapporti governativi condotta per lo studio mostra che le spinte di ricerca e sviluppo nelle principali economie erano sempre più giustificate facendo riferimento alle minacce competitive provenienti dalla Cina. Ciò includeva gli investimenti statunitensi dopo il crollo del 2008, la spinta della Germania verso i veicoli elettrici e il Green Deal dell’UE.

Lo studio individua nel 2014 l’anno in cui la Cina è diventata uno dei principali attori nelle tecnologie pulite in una serie di aree, accelerando un graduale spostamento verso la commercializzazione dell’energia pulita e la strategia economica che era già iniziata in altri paesi.

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Ad esempio, durante questo periodo le istituzioni pubbliche di ricerca e sviluppo nelle otto economie con un obiettivo dichiarato di “competitività e crescita economica” sono aumentate di 14 punti percentuali. Inoltre, prima del 2014 circa il 39% delle istituzioni di ricerca e sviluppo gestiva come partenariati governo-imprese, rispetto al 63% delle istituzioni create o riproposte dal 2015 in poi.

“La concorrenza con la Cina ha aiutato a far crescere alcune tecnologie pulite, ma ne ha ostacolato altre”, ha affermato Anadon. “La ricerca e lo sviluppo dell’eolico onshore sono aumentati nei principali settori economici quando le aziende cinesi sono entrate nel mercato. Tuttavia, le tecnologie pulite facilmente spedibili, come il solare fotovoltaico, hanno sofferto di intensi investimenti cinesi che hanno eliminato i concorrenti internazionali”.

“La concorrenza è solo metà della battaglia, abbiamo anche bisogno di una cooperazione globale”, ha affermato.

Lo studio mostra che la “Mission Innovation”, un’iniziativa globale per promuovere lo sviluppo delle tecnologie pulite annunciata alla COP21 nel 2015 dal presidente Obama e sostenuta da 20 nazioni tra cui Cina e India, non è riuscita a raddoppiare la spesa per la ricerca e lo sviluppo di energia pulita entro il 2020, un obiettivo dichiarato.

Tuttavia, ha portato a aumenti significativi della ricerca e sviluppo per la nuova energia pulita e nucleare nelle otto principali economie per almeno tre anni dopo il lancio, con documenti governativi che fanno esplicito riferimento a Mission Innovation come la motivazione per espandere i finanziamenti per l’energia pulita.

Il team ha anche studiato come le crisi di questo secolo abbiano influenzato la ricerca e lo sviluppo. I pacchetti di stimolo dopo il crollo finanziario del 2008 e la pandemia di COVID-19 hanno fatto ben poco per i nuovi sforzi per l’energia pulita, invece in genere hanno aumentato i finanziamenti per la ricerca e lo sviluppo per l’energia “in carica”: fossile (inclusa la cattura e lo stoccaggio del carbonio) e nucleare.

“A differenza del crollo finanziario e della pandemia, la guerra della Russia all’Ucraina ha causato una crisi internazionale con l’energia al centro”, ha aggiunto Anadon. “Ciò potrebbe portare a un cambiamento globale nelle politiche del governo che sfruttano sia la concorrenza che la cooperazione per aumentare gli investimenti nell’energia pulita, come un club commerciale per i beni climatici”.


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