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Innovazione nella separazione dei rifiuti di plastica: le macchine ora possono distinguere 12 diversi tipi di plastica

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riciclaggio della plastica

Credito: CC0 Dominio pubblico

Contrariamente alle percezioni comuni, la plastica non è in alcun modo vicina a un materiale. Piuttosto, è una combinazione di molti materiali (polimeri) con diversi composti chimici e additivi come pigmenti o fibre, a seconda del suo utilizzo. È molto difficile distinguere i diversi tipi di plastica, e questo è ciò che rende difficile separarli e riciclarli.

In collaborazione con Vestforbrænding, Dansk Affaldsminimering Aps e PLASTIX, i ricercatori del Dipartimento di ingegneria biologica e chimica dell’Università di Aarhus hanno ora sviluppato una nuova tecnologia di telecamere in grado di rilevare la differenza tra 12 diversi tipi di plastica (PE, PP, PET, PS , PVC, PVDF, POM, PEEK, ABS, PMMA, PC e PA12). Insieme, questi costituiscono la stragrande maggioranza dei tipi di plastica domestici.

La tecnologia consente di separare la plastica in base a una composizione chimica più pura di quanto sia possibile oggi, e questo apre a opportunità completamente nuove per riciclare la plastica. La tecnologia è stata testata su scala pilota e dovrebbe essere implementata presso PLASTIX e Dansk Affaldsminimering Aps nella primavera del 2022.

“Con questa tecnologia, ora possiamo vedere la differenza tra tutti i tipi di plastica di consumo e diversi materiali plastici ad alte prestazioni. Possiamo persino vedere la differenza tra le materie plastiche che sono costituite dagli stessi mattoni chimici, ma che sono strutturate in modo leggermente diverso. a hyperspectral telecamera nell’area a infrarossi e l’apprendimento automatico per analizzare e classificare il tipo di plastica direttamente sul nastro trasportatore. La plastica può quindi essere separata in diversi tipi. È una svolta che avrà un impatto enorme su tutta la separazione della plastica “, afferma Associate Il professor Mogens Hinge, a capo del progetto all’Università di Aarhus.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista scientifica Spettroscopia vibrazionale.

Le materie plastiche sono attualmente separate utilizzando la tecnologia del vicino infrarosso (NIR) o tramite test di densità (galleggia / affonda nell’acqua). Questi metodi possono separare alcune frazioni plastiche (ad esempio PE, PP e PET), ma non con la stessa accuratezza della nuova tecnologia, e quindi non con la purezza chimica nella composizione, e questo è vitale per diventare in grado di aumentare la tasso di riciclaggio dei rifiuti di plastica.

“La tecnologia che abbiamo sviluppato in collaborazione con l’università è a dir poco una svolta per la nostra capacità di riciclare la plastica. Non vediamo l’ora di installare la tecnologia nella nostra sala di lavorazione e di iniziare seriamente il lungo viaggio verso l’utilizzo al 100% dei rifiuti plastica”, afferma Hans Axel Kristensen, CEO di PLASTIX.

La plastica deve essere pura almeno al 96% per tipo di polimero per essere riciclata nell’industria convenzionale. Ciò significa che la plastica deve essere separata in un prodotto quasi puro in termini di composizione chimica.

“Utilizzando la nuova tecnologia, siamo ora un grande passo avanti”, afferma il professore associato Mogens Hinge, il quale sottolinea che la tecnologia è in continuo sviluppo e che i dati indicano che potrebbe essere possibile differenziare ulteriormente tra i tipi di polimeri e gli additivi prima lungo.

La tecnologia della fotocamera iperspettrale è stata sviluppata attraverso una collaborazione interdisciplinare, tra cui studenti e ricercatori di ingegneria BSc e MSc presso il Dipartimento di ingegneria biologica e chimica dell’Università di Aarhus, nonché esperti delle aziende partecipanti.

La ricerca fa parte del progetto Re-Plast della Danimarca. Il progetto è diretto dal Dipartimento di ingegneria biologica e chimica dell’Università di Aarhus. Altri partecipanti sono il Dipartimento di Ingegneria Elettrica e Informatica dell’Università di Aarhus, Vestforbrænding, Dansk Affaldsminimering e PLASTIX.


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