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Impatto dello standard sui combustibili rinnovabili (RFS) sulla produzione di biocarburanti mostrato nello studio

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Catturare le interazioni tra i biocarburanti e le industrie agricole e le loro connessioni con altre attività economiche è stato fondamentale per uno studio unico nel suo genere.

“Questo è il primo esame completo dei fattori di mercato e delle politiche sull’espansione della produzione di biocarburanti negli Stati Uniti per esaminare separatamente l’impatto economico di questi singoli fattori”, ha affermato Farzad Taheripour, economista agricolo della Purdue University che ha condotto lo studio. “Abbiamo scoperto che l’RFS ha svolto un ruolo fondamentale nel ridurre le incertezze nei mercati delle materie prime e il suo impatto più significativo è stato quello di aiutare gli agricoltori a utilizzare le proprie risorse in modo più efficiente. Con la produzione di più mais e soia, nel tempo gli agricoltori sono stati in grado di portare terreni incolti che avevano non è stato riutilizzato per la produzione e il reddito agricolo annuo degli Stati Uniti è aumentato di 8,3 miliardi di dollari tra il 2004 e il 2011, con un reddito annuo aggiuntivo aggiuntivo di 2,3 miliardi di dollari tra il 2011 e il 2016”.

Negli ultimi 15 anni, la produzione e il consumo di biocarburanti negli Stati Uniti sono aumentati a causa di vari fattori, tra cui le forze di mercato e le politiche sui biocarburanti, ha affermato. La politica Renewable Fuel Standard, o RFS, richiede che il carburante per il trasporto venduto negli Stati Uniti contenga un volume minimo di combustibili rinnovabili. Esempi di combustibili rinnovabili includono i biocarburanti etanolo, il più delle volte prodotto negli Stati Uniti dal mais; e biodiesel, il più delle volte a base di semi di soia. La politica è stata istituita nel 2005 ed è stata ampliata ed estesa dall’Energy Independence and Security Act del 2007.

Lo studio economico ha esaminato gli impatti sui prezzi sia a breve che a lungo termine delle politiche e di altre forze di mercato sull’espansione dell’industria dei biocarburanti ed è stato in grado di identificare l’impatto di ogni singolo motore di mercato. Un documento che descrive in dettaglio il lavoro del team è disponibile sulla rivista Frontiers in Energy Research.

“È necessario un ibrido di modelli per valutare con precisione la situazione: un modello non può catturare tutto”, ha affermato Taheripour, professore di ricerca di economia agraria e membro del Purdue’s Center for Global Trade Analysis o GTAP. “L’introduzione di una nuova politica sconvolge il mercato, ma solo a breve termine. A lungo termine, le persone si adeguano, le cose si stabilizzano e si può vedere il vero impatto. Ad esempio, stiamo vivendo uno shock ora nel petrolio greggio. Le persone stanno reagendo alla guerra in Ucraina e all’incertezza, ma non sappiamo ancora come avrà un impatto sul mercato su una scala di anni o decenni”.

Il team ha sviluppato analisi economiche utilizzando modelli di equilibrio sia parziale che generale, che sono i migliori quadri di modellazione rispettivamente per l’analisi a breve e lungo termine, ha affermato. Attraverso questo lavoro, il team è stato in grado di differenziare gli impatti economici dell’RFS da altri fattori che hanno aiutato la produzione di biocarburanti a crescere e di valutare l’impatto sui prezzi a breve e lungo termine dell’RFS, nonché i contributi della politica al miglioramento dell’agricoltura reddito e uso delle risorse agricole.

Un modello chiave utilizzato dal team è stato il modello computazionale di equilibrio generale GTAP-BIO di Purdue per le analisi dell’uso del suolo relative alle politiche e alle azioni ambientali, agricole, energetiche, commerciali e di biocarburanti. Il modello separa le colture oleaginose, gli oli vegetali e le farine in diverse categorie. Oltre alle materie prime e ai servizi standard, il modello include la produzione e il consumo di biocarburanti – etanolo da mais, etanolo da canna da zucchero e biodiesel – e i loro sottoprodotti di cereali essiccati, comunemente indicati come DDGS, e pasti.

“Il modello tiene conto dell’uso di scorte di materie prime per cibo e carburante, e della concorrenza o dei compromessi tra questi e altri usi del mercato”, ha affermato Taheripour. “Traccia anche l’uso del suolo e gestisce l’intensificazione della produzione agricola dovuta al progresso tecnologico, alla multicoltura e alla conversione di terreni coltivati ​​inutilizzati in produzione agricola. Questo è il primo studio sui biocarburanti in grado di individuare tutti questi fattori individualmente e combinare tali informazioni con modelli a breve termine per acquisire impatti più fini e a breve termine”.

Taheripour ha collaborato con Harry Baumes, un membro del National Center for Food and Agriculture Policy di Washington, DC, e Wallace E. Tyner, il compianto James e Lois Ackerman professore di economia agraria alla Purdue.

“Quando analizziamo le implicazioni politiche, dobbiamo guardare in modo completo e avere una prospettiva ampia”, ha affermato Taheripour. “L’obiettivo della mia ricerca è guidare i responsabili politici verso le decisioni migliori e più informate che siano sicure e a vantaggio di tutti noi”.


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