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Questa immagine del file dell’handout di SQM (Società chimica e mineraria del Cile) scattata il 26 dicembre 2016 mostra una veduta aerea dell’impianto di lavorazione della miniera di litio, nella distesa salata del Carmen, nel deserto di Atacama, nel nord del Cile.

Una corte d’appello cilena venerdì ha sospeso un’asta statale al litio da un milione di dollari emessa due giorni prima che aveva suscitato polemiche per essere arrivata appena due mesi prima della fine del mandato del presidente conservatore Sebastian Pinera.

“Tenendo presente che l’atto impugnato è in piena esecuzione, si concorda di non innovare, paralizzando il processo di gara e aggiudicazione per il litio, mentre questo ricorso è risolto”, ha affermato il tribunale di Copiapo, nel nord del Paese, secondo ai documenti visti da AFP.

La cinese BYD Chile SpA e la cilena Servicios y Operaciones Mineras del Norte SA hanno ottenuto il diritto di estrarre 80.000 tonnellate di litio ciascuna in 20 anni, ha affermato mercoledì il ministero dei minerali.

La squadra del presidente eletto di sinistra Gabriel Boric aveva chiesto al governo di rinviare le gare e di organizzare una “tavola rotonda” per discutere le varie condizioni da applicare ai contratti.

Il ministro delle miniere Juan Carlos Jobet ha detto mercoledì che il governo lavorerà con le aziende di successo per garantire che “una parte dei pagamenti che devono effettuare venga utilizzata per sostenere le comunità locali e investire in ricerca e sviluppo”.

E venerdì, il ministero delle miniere ha affermato che la gara non è stata oggetto di “cancellazione definitiva” e che il processo è stato “aperto, informato, trasparente e conforme a tutta la legislazione vigente”.

La corte ha accolto l’appello di protezione presentato dal governatore di Copiapo, Miguel Vargas, insieme a un gruppo di comunità indigene Aymara e Diaguita che abitano una salina nel deserto di Atacama.

Sebbene il bando del governo non stabilisca il luogo di estrazione del litio, le saline del nord del Cile sono dove si trovano i principali giacimenti del minerale.

Secondo il ministero delle miniere, la gara d’appalto mira a ripristinare la posizione del Cile nel mercato mondiale del litio. Fino al 2016, il paese era il più grande produttore mondiale con il 37% del mercato, ma oggi è al secondo posto dietro l’Australia, con il 32%.

Se il Paese non riesce ad aumentare la sua produzione, entro il 2030 la sua quota scenderebbe al 17 per cento, secondo le statistiche ufficiali.


© 2022 AFP

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