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Il supporto per la cattura e il sequestro del carbonio è la chiave per una rete più verde e più affidabile

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

La recente sentenza della Corte Suprema in West Virginia v. L’EPA ha limitato la capacità dell’agenzia di imporre regolamenti nazionali sull’anidride carbonica (CO2) emissioni in assenza di un’autorità specifica da parte del Congresso, rendendo più difficili gli sforzi dell’amministrazione Biden per decarbonizzare l’economia. Senza uno strumento ampio, è ancora possibile ottenere una CO pari a zero2 settore energetico entro il 2035 e un’economia netta a zero entro il 2050?

In un nuovo articolo pubblicato in Scienze e tecnologie ambientalii ricercatori della Carnegie Mellon University (CMU) e dell’Università del Wyoming mostrano che la capacità esistente di combustibili fossili può svolgere un ruolo significativo nel raggiungere lo zero netto con gli incentivi fiscali “Sezione 45Q” attuali e modificati per la cattura e lo stoccaggio del carbonio (CCS) .

Il team è giunto a questa conclusione dopo un’analisi politica approfondita delle strategie di generazione di energia che comprendono fonti come il nucleare, le rinnovabili con diverse opzioni di stoccaggio dell’energia e la generazione a emissione di carbonio con CCS con tassi di cattura a un tasso del 90% studiato convenzionalmente e a un nuovo tasso mirato del 99%. I loro criteri per la strategia di generazione preferita erano basati sui tripli obiettivi di affidabilità della rete, minimizzazione dei costi e potenziale per raggiungere gli obiettivi di zero netto in una rete con alti livelli di generazione rinnovabile. Mentre l’energia rinnovabile è attualmente l’opzione meno costosa per la sola generazione senza emissioni di carbonio, il costo per mantenere l’affidabilità con nient’altro che le rinnovabili sale alle stelle oltre una certa quota di mercato.

Lo studio è stato condotto da Jeffrey Anderson, neolaureato del Dipartimento di Ingegneria e Politiche Pubbliche (EPP) presso la CMU e ricercatore presso l’Università del Wyoming, e co-autore di David Rode, ricercatore aggiunto presso la Carnegie Mellon Electricity Industry Center, il professor Haibo Zhai dell’Università del Wyoming College of Engineering and Applied Science e il professor Paul Fischbeck di EPP e Scienze sociali e decisionali presso CMU.

Hanno identificato due metodi di generazione come i migliori per raggiungere il triplo obiettivo. In primo luogo, gli impianti a carbone esistenti possono cogenerare fonti di bioenergia come materiale vegetale in risorse esistenti alimentate a carbone dotate di CCS, note come cattura e stoccaggio del carbonio da bioenergia. Il secondo metodo consiste nell’accoppiare impianti a ciclo combinato di gas naturale esistenti dotati di CCS e una tecnologia a emissioni negative come la cattura e lo stoccaggio diretti dell’aria.

Il lavoro del team ha anche indicato che quando il tasso di cattura del CCS viene aumentato dal 90% al 99%, che è definito CCS “profondo”, è possibile utilizzare una maggiore capacità di combustibili fossili esistente per ottenere una generazione netta zero. Zhai ha affermato: “Un impianto a carbone con CCS che non utilizza la bioenergia produce elettricità quasi allo stesso costo di uno che lo fa. Ciò significa che gli impianti a carbone in aree con bioenergia ad alto prezzo possono ancora essere una rete economicamente vantaggiosa. -zero alternativa alle energie rinnovabili con l’accumulo di energia. Questa è una scoperta molto interessante per il CCS profondo, un’area in cui il Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti sta attualmente intensificando gli sforzi di ricerca e sviluppo”.

Secondo il team, questi metodi superano altre strategie di generazione e sollecitano i modellisti, i pianificatori e i responsabili politici dell’espansione della capacità a considerare tali combinazioni di combustibili fossili a basse emissioni di carbonio e tecnologie a emissioni negative, insieme alle modifiche degli attuali incentivi nazionali. “Le modifiche a questi incentivi dovrebbero includere aumenti sia del livello di credito che della durata per accelerare la distribuzione per lo stoccaggio immediato. Inoltre, questi incentivi devono essere differenziati per indirizzare diversi tipi di carburante e adattarsi alle tecnologie emergenti”, ha affermato Fischbeck. “Sfruttando il supporto storicamente bipartisan per gli incentivi fiscali 45Q, l’amministrazione Biden può arricchire i ‘green commons’ delineati nel Bipartisan Infrastructure and Job Act per continuare la spinta verso un settore energetico a zero emissioni senza un mandato legislativo”.


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