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Il ruolo dei distretti industriali nell’avanzamento della transizione energetica

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Durante la COP26 in Scozia lo scorso anno, il World Economic Forum, in collaborazione con Accenture e l’Electric Power Research Institute, ha lanciato l’iniziativa Transitioning Industrial Clusters verso Net Zero nel tentativo di accelerare la transizione dei cluster industriali a livello globale verso lo zero netto.

Accenture, una società di consulenza e tecnologia dell’informazione, definisce i cluster industriali come aree geografiche che comprendono società co-localizzate che rappresentano uno o più settori.

A causa dell’elevato consumo di energia, dell’uso di materie prime e delle complesse catene di approvvigionamento globali, i produttori industriali sono tra i maggiori emettitori mondiali di gas serra. La combustione di combustibili fossili e gli scopi industriali negli Emirati Arabi Uniti hanno prodotto 203 milioni di tonnellate di CO2 uscite nel 2020.

Sebbene questo sia stato il terzo anno consecutivo in cui le emissioni negli Emirati Arabi Uniti sono diminuite, c’è ancora molta strada da fare.

Poiché quasi il 70% dell’economia globale si è impegnata a raggiungere lo zero netto, credo che i leader del settore e i governi dovranno esplorare soluzioni che potrebbero accelerare questa transizione garantendo al contempo la redditività.

In quanto tali, i cluster industriali avranno un ruolo chiave da svolgere. La vicinanza di molteplici consumatori di energia industriale crea un’opportunità per scalare le tecnologie a basse emissioni di carbonio attraverso la collaborazione multi-stakeholder e può produrre notevoli opportunità economiche.

In effetti, la ricerca di McKinsey suggerisce che le tecnologie climatiche di prossima generazione potrebbero attrarre da $ 1,5 a $ 2 trilioni di investimenti di capitale all’anno entro il 2025.

Fortunatamente, le tecnologie climatiche possono aiutare a implementare soluzioni net-zero per i cluster industriali. Se implementate ampiamente, queste tecnologie potrebbero fornire circa il 60% di abbattimento delle emissioni entro il 2050.

Poiché il mio lavoro prevede ricerche approfondite sui cluster industriali e sulle tecnologie climatiche, ho scoperto che alcune delle principali tecnologie che potrebbero aiutare a ridurre le emissioni industriali includono la cattura, l’utilizzo e lo stoccaggio del carbonio (CCUS), l’idrogeno e l’elettrificazione.

Tecnologie CCUS

Secondo il Center for Climate and Energy Solutions, le tecnologie CCUS possono catturare oltre il 90% di CO2 emissioni emesse dagli impianti industriali catturando la CO2 prima viene rilasciato nell’atmosfera e lo stoccando nel sottosuolo.

Le tecnologie CCUS sono particolarmente vantaggiose nei settori della decarbonizzazione con emissioni pesanti. Alcuni distretti industriali sono geograficamente avvantaggiati in quanto le loro caratteristiche geologiche consentono loro di perseguire lo stoccaggio sottomarino per la cattura e lo stoccaggio del carbonio, come in Scozia.

Al momento, l’implementazione di CCUS è ancora limitata a causa dei costi, dei requisiti delle apparecchiature e del consumo di energia.

Tuttavia, ulteriori investimenti in ricerca e sviluppo e incentivi aggiuntivi possono rendere CCUS più economico.

L’anno scorso, ADNOC ha annunciato una partnership con la major petrolifera francese Total per esplorare le opportunità in CO2 riduzioni delle emissioni e CCS. Ciò è stato ricercato poiché gli Emirati Arabi Uniti hanno annunciato il loro obiettivo di ridurre la propria intensità di carbonio del 25% nel prossimo decennio.

idrogeno

In quanto vettore di energia pulita e combustibile, l’idrogeno potrebbe svolgere un ruolo significativo nella decarbonizzazione.

L’elevata densità di energia e la combustione a zero emissioni di carbonio rendono l’idrogeno adatto per affrontare un’ampia percentuale di emissioni di gas a effetto serra che sarebbe difficile abbattere con la sola elettricità. Ciò include settori come l’aviazione e la navigazione, l’industria, l’edilizia e il trasporto su strada.

L’idrogeno ha il potenziale per soddisfare dal 15 al 20 percento della domanda di energia. In effetti, l’idrogeno verde è stato presentato negli impegni di riduzione delle emissioni alla Conferenza delle Nazioni Unite sul clima, COP26, come un importante pilastro di un’economia a zero emissioni.

È stato recentemente annunciato che le aziende tedesche hanno firmato accordi con aziende negli Emirati Arabi Uniti per costruire una catena di approvvigionamento dell’idrogeno. Questo è uno dei tanti passi che gli Emirati Arabi Uniti hanno intrapreso per far avanzare la transizione allo zero netto.

Elettrificazione

Secondo il rapporto IRENA sull’elettrificazione con le energie rinnovabili nel 2019, l’elettrificazione potrebbe ridurre di quasi la metà le emissioni annuali di carbonio entro il 2050.

Poiché i prezzi dell’elettricità rinnovabile sono diminuiti negli ultimi anni, l’opportunità di elettrificazione è significativa in quanto consente alle aziende industriali di ridurre simultaneamente i costi complessivi e le emissioni.

Ciò è particolarmente vantaggioso per i settori industriali come cemento, prodotti chimici e acciaio poiché consumano la maggior parte dell’energia rispetto ad altri settori. Si prevede che l’elettrificazione alimenterà il 48% della domanda globale di energia.

La vicinanza delle imprese non solo crea opportunità per efficienze sistemiche e tecnologie sostenibili, ma è una vera opportunità per riunire sostenitori e stakeholder lungo la catena del valore.

Inoltre, i distretti industriali possono generare nuovi posti di lavoro in aree svantaggiate e migliorare significativamente la qualità dell’aria e la salute.

La collaborazione intersettoriale e la costruzione di ecosistemi di ricerca e innovazione è essenziale per la transizione energetica dei distretti industriali.

Soprattutto, questo è un tema per ciò che è necessario per raggiungere gli obiettivi di net-zero e mitigare il cambiamento climatico: partnership, consapevolezza e collaborazione sono fondamentali in questo scenario.


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