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Il propano è una soluzione per una climatizzazione più sostenibile?

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Le attuali forti ondate di caldo che probabilmente aumenteranno di gravità e frequenza in futuro stanno determinando un aumento dell’uso dei condizionatori d’aria, minacciando l’ambiente con il loro elevato consumo di energia e refrigeranti con un elevato potenziale di riscaldamento. Un nuovo studio rileva che il passaggio al propano come refrigerante potrebbe ridurre l’aumento della temperatura globale dovuto al raffreddamento degli ambienti.

Spendiamo enormi quantità di energia per combattere il caldo in estate, o durante tutto l’anno a latitudini più basse, circa un decimo della fornitura totale di elettricità mondiale. Se le attuali tendenze della temperatura continuano, la domanda di energia dei refrigeratori d’ambiente sarà più che triplicata entro il 2050. Oltre all’aumento del consumo di energia, i refrigeratori d’ambiente minacciano anche l’ambiente in diversi modi: utilizzando refrigeranti alogenati con un elevato potenziale di riscaldamento globale.

I condizionatori d’aria split (Split AC) che utilizzano un’unità d’aria interna e una esterna collegate da tubi sono gli apparecchi più comuni utilizzati per il raffreddamento degli ambienti. Utilizzano principalmente HCFC-22 e HFC-410 come refrigeranti, entrambi caratterizzati da un punteggio di potenziale di riscaldamento globale molto alto, fino a 2.256, il che significa che intrappolano fino a 2.256 volte più calore dell’anidride carbonica in 100 anni. Spinti dall’emendamento di Kigali al protocollo di Montreal, molti produttori sono alla ricerca di refrigeranti alternativi con punteggi di potenziale di riscaldamento globale inferiori, come l’HFC-32. Tuttavia, con un punteggio potenziale di riscaldamento globale di 771, l’HFC-32 rappresenta ancora un rischio climatico significativo.

Uno studio condotto dal ricercatore IIASA Pallav Purohit in collaborazione con ricercatori del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente e dell’Università di Leeds, ha dimostrato che passando al propano, un basso livello alternativo (

Nello studio pubblicato in Atti dell’Accademia Nazionale delle Scienze, i ricercatori hanno utilizzato il modello IIASA Greenhouse Gas—Air Pollution Interactions and Synergies (GAINS) per confrontare gli scenari di base delle emissioni di refrigeranti alogenati con scenari di passaggio all’HFC-32 o al propano. Mentre il passaggio all’HFC-32 ha anche ridotto l’aumento della temperatura globale (0,03°C entro la fine del secolo), il propano si è rivelato la soluzione superiore in termini di sostenibilità.

“Il propano presenta vantaggi ambientali significativi grazie a buone prestazioni energetiche e un potenziale di riscaldamento globale inferiore a 1. Negli split AC fino a 7 kW, il propano può essere classificato come un’alternativa tecnicamente valida agli split AC basati su HFC”, afferma Purohit.

Gli split-AC ad alta efficienza energetica che utilizzano propano sono già disponibili in commercio nei mercati cinese e indiano. Nonostante funzionino in modo simile agli split-AC che utilizzano HFC-32, e anche migliori degli apparecchi attualmente diffusi che utilizzano HFC-410A e HCFC-22, alcune normative nazionali ne vietano l’uso, principalmente a causa di standard e codici che limitano l’uso di refrigeranti con maggiore infiammabilità , ostacolando la loro più ampia adozione.

“Per raggiungere gli ambiziosi obiettivi di neutralità climatica dell’UE per il 2050, è necessaria un’azione tempestiva e aggressiva. A breve termine, la conversione di nuovi sistemi di condizionamento dell’aria in refrigeranti più rispettosi dell’ambiente può ridurre significativamente il loro impatto sul clima, sottolineando l’urgenza di aggiornare gli standard per i responsabili politici “, conclude Purohit.


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