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Il presidente dell’FTC Khan pianifica il lavoro chiave sulla privacy dei dati dei bambini online

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Credito: CC0 Pubblico Dominio

Il capo della Federal Trade Commission afferma che l’agenzia sta promuovendo una solida agenda di azioni e politiche per aiutare a salvaguardare la privacy dei bambini online.

Il lavoro in corso includerà l’applicazione rafforzata di una legge di vecchia data che disciplina la privacy online dei bambini e l’osservazione degli algoritmi utilizzati dalle piattaforme di social media rivolte ai giovani.

“La privacy dei bambini è estremamente importante e vogliamo assicurarci di fare tutto il possibile… per proteggere vigorosamente la privacy dei bambini e proteggerli dagli abusi dei dati”, ha affermato Lina Khan, che ha guidato l’agenzia per la protezione dei consumatori per un anno . Ha parlato in un’intervista su Zoom con The Associated Press mercoledì.

In tutto il paese, la preoccupazione dei genitori è aumentata per l’impatto dei social media sui bambini. Frances Haugen, un’ex scienziata di dati di Facebook, ha sbalordito il Congresso e il pubblico lo scorso autunno quando ha portato alla luce una ricerca interna all’azienda che mostrava evidenti gravi danni ad alcuni adolescenti dalla piattaforma Instagram di Facebook.

Quelle rivelazioni sono state seguite da senatori che hanno criticato i dirigenti di YouTube, TikTok e Snapchat su ciò che stanno facendo per garantire la sicurezza dei giovani utenti sulla scia dei suicidi e di altri danni agli adolescenti attribuiti dai loro genitori al loro utilizzo delle piattaforme.

La recente ondata di sparatorie di massa ha anche messo in luce il potere dei social media e la sua influenza sui giovani.

La FTC ha recentemente avvertito che reprimerà le aziende di tecnologia educativa se sorvegliano illegalmente i bambini quando si collegano online per imparare. L’agenzia ha osservato che è contro la legge per le aziende costringere i genitori “a rinunciare ai diritti alla privacy dei propri figli per fare i compiti online o frequentare le lezioni da remoto”.

Khan ha detto mercoledì che la FTC aveva ascoltato le lamentele dei genitori che, quando la pandemia ha colpito nel 2020, hanno dovuto improvvisamente fare quella scelta.

Le cosiddette società edtech hanno app e siti Web utilizzati da milioni di migliaia di studenti nei distretti scolastici di tutto il paese. La legge sulla privacy online dei bambini vieta alle aziende di richiedere che i bambini forniscano più informazioni di quelle necessarie e limita l’utilizzo dei dati personali degli studenti per scopi di marketing.

Tra una miriade di altre azioni di contrasto, a marzo la FTC ha richiesto a WW International, precedentemente nota come Weight Watchers, di eliminare le informazioni raccolte illegalmente da bambini di età inferiore ai 13 anni, nonché gli algoritmi sviluppati dall’app per la perdita di peso dell’azienda per bambini da giovani come otto. La società ha anche pagato una sanzione di 1,5 milioni di dollari.

Il presidente Joe Biden ha sbalordito la Washington ufficiale circa un anno fa quando ha insediato Khan, un energico critico della Big Tech che allora insegnava legge, come capo della FTC. Ciò ha segnalato una posizione dura del governo nei confronti dei giganti Facebook (il suo genitore ora si chiama Meta Platforms), Google, Amazon e Apple, che sono già stati sotto pressione dal Congresso, dai procuratori generali dello stato e dalle autorità di regolamentazione europee.

A 33 anni, Khan è il presidente più giovane nei 107 anni di storia della FTC, un’agenzia indipendente con cinque commissari e circa 1.200 dipendenti. Il mandato dell’agenzia è ampio: controlla la concorrenza e la protezione dei consumatori, nonché la privacy digitale, e sotto Khan è stata attiva su tutti i fronti. Khan è stata una scelta non ortodossa per Biden, senza esperienza amministrativa o conoscenza dell’agenzia a parte un periodo per parte del 2018 come consulente legale di uno dei cinque commissari.

Aveva un peso intellettuale, tuttavia, che si è tradotto in trazione politica. Khan è esplosa sulla scena dell’antitrust nel 2017 con il suo enorme lavoro accademico come studente di legge a Yale, “Amazon’s Antitrust Paradox”. Ha contribuito a gettare le basi per un nuovo modo di guardare alla legge antitrust al di là dell’impatto del dominio del mercato delle grandi aziende sui prezzi al consumo. Quella scuola di pensiero sembra aver avuto una forte influenza su Biden.

Durante il mandato di Khan, la FTC ha intensificato il suo attacco antitrust contro Facebook presso la corte federale, accusando il gigante dei social network di abusare del suo dominio sul mercato per reprimere la concorrenza, ed è opinione diffusa che stia conducendo un’indagine sulla concorrenza sul gigante dell’e-commerce Amazon. Possibili aree di interesse, secondo gli esperti, sono l’attività di cloud computing di Amazon e la sua recente acquisizione da 8,4 miliardi di dollari dello studio cinematografico MGM. L’anno scorso Amazon ha chiesto a Khan di ritirarsi dalle indagini antitrust sull’azienda a causa delle sue precedenti critiche pubbliche al suo potere di mercato. Secondo quanto riferito, l’indagine è guidata dal vicedirettore della concorrenza dell’agenzia, John Newman.

Nell’intervista, Khan ha affrontato l’importanza dei casi antitrust di Big Tech in generale poiché non sta né conferma né smentisce un’indagine su Amazon.

“Questi sono prodotti e servizi che gli americani usano e su cui fanno affidamento nella loro vita quotidiana, e vogliamo essere sicuri che gli operatori storici non stiano soffocando e spiazzando i concorrenti”, ha affermato.

Quando le aziende crescono acquistando concorrenti e abusando della loro posizione di mercato, ha affermato: “Possono in qualche modo diventare troppo grandi per preoccuparsene e iniziare a imporre tutti i tipi di termini e condizioni contrattuali ai consumatori”.


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