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I trattori robotici potrebbero essere diretti a una fattoria vicino a te

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John Deere ha presentato a Las Vegas il trattore 8R completamente autonomo

John Deere ha presentato a Las Vegas il trattore 8R completamente autonomo.

Aratri senza conducente e strumenti autonomi per diserbare gli orti sono le ultime innovazioni pronte ad aiutare gli agricoltori a destreggiarsi tra carenza di manodopera, cambiamento climatico e protezione ambientale, mentre cercano di sfamare una popolazione mondiale in crescita.

Il famoso produttore americano di attrezzature agricole John Deere e la start-up francese di robot agricoli Naio hanno presentato le loro ultime innovazioni al Consumer Electronics Show, che ha avuto inizio mercoledì a Las Vegas.

Promosso come un mezzo per nutrire il mondo, John Deere ha combinato il suo famoso trattore 8R, un aratro, GPS e telecamere a 360 gradi per creare una macchina che un agricoltore può controllare da uno smartphone.

Una volta che il trattore è entrato nel campo, l’agricoltore può semplicemente scorrere verso destra per inviarlo sulla sua strada, senza bisogno di essere in cabina.

Dotato di sei coppie di telecamere e capacità di intelligenza artificiale, l’apparecchiatura controlla costantemente la sua posizione al pollice e si ferma automaticamente non appena rileva un ostacolo e invia un segnale di avviso.

L’aratro autonomo sarà disponibile in Nord America quest’anno, ha dichiarato all’AFP Jahmy Hindman, Chief Technology Officer di John Deere.

Altre versioni per seminare o fertilizzare i campi arriveranno in seguito, ma combinare per raccogliere le colture sono più complicate. La società non ha ancora specificato il prezzo per l’attrezzatura.

La tecnologia non è nuova per il settore agricolo. Per quasi 20 anni, gli agricoltori hanno utilizzato il GPS per sterzare, consentendo loro di arare più dritti di un essere umano.

“I clienti sono probabilmente più pronti per l’autonomia in agricoltura che in qualsiasi altro luogo perché sono stati esposti a livelli di automazione davvero sofisticati e elevati per molto tempo”, ha affermato Hindman.

Il trattore autonomo di John Deere, che sarà disponibile entro la fine dell'anno, può essere azionato da uno smartphone con un semplice tocco

Il trattore autonomo John Deere, che sarà disponibile entro la fine dell’anno, può essere azionato da uno smartphone con un semplice tocco.

Altri importanti produttori di macchine agricole stanno lavorando su trattori simili.

La società americana New Holland ha presentato una concept machine nel 2016, mentre la giapponese Kubota nel 2020 ha presentato un prototipo che elimina persino la cabina.

Compiti ripetitivi

Le macchine per automatizzare le attività agricole, comprese le mungitrici meccaniche per allevamenti da latte, generalmente migliorano la produttività liberando gli allevatori da attività ripetitive e fisicamente impegnative.

Gaetan Severac e Aymeric Barthes hanno lanciato Naio nel 2011 dopo aver discusso dei problemi che le aziende agricole hanno dovuto affrontare nel trovare lavoratori.

E si sono resi conto che i robot, guidati da un GPS preciso al centimetro, potevano limitare l’uso di sostanze chimiche.

Al tech show di Las Vegas, hanno presentato al mercato americano Ted, un robot che può scavalcare i rampicanti per diserbare le piante e girarsi da solo alla fine di una fila.

Hanno anche un piccolo “assistente agricolo” chiamato Oz che può zappare, sarchiare o solcare, oltre a un robot diserbo dedicato alle colture a file, Dino.

Tutti sono dotati di sensori, laser, telecamere o sonde, che consentono al robot di comprendere il suo ambiente, oltre a raccogliere dati utili all’operatore.

Il robot agricolo autonomo Naio Technologies OZ440 può diserbare o zappare un campo

Il robot agricolo autonomo Naio Technologies OZ440 può diserbare o zappare un campo.

Gli agricoltori “non ci considerano più come un gadget per il futuro”, ha detto Severac all’AFP.

Ha detto che è probabile che l’uso di macchine autonome guadagnerà terreno prima nelle colture specializzate, ad altissimo valore aggiunto e che richiedono la maggior parte del lavoro, come ortaggi o viti, prima di passare a grandi colture di cereali.

L’intelligenza artificiale, l’apprendimento automatico, i droni e persino i satelliti contribuiscono tutti al passaggio all’automazione del lavoro agricolo e il settore agricolo rappresenta un quarto dei ricavi della società di immagini satellitari Planet Labs.

“Puoi vedere il contenuto di clorofilla nei sensori che usiamo per scattare foto”, ha detto ad AFP il co-fondatore dell’azienda Robbie Schingler. Ciò consente a un agricoltore di determinare lo stato di salute di un raccolto ed eventualmente di aggiungere acqua o fertilizzanti.

Barrett Hill, 36 anni, allevatore di pollame in Illinois, non è sorpreso dalla gamma di nuove tecnologie.

“L’aggiunta di computer e cose del genere rende l’intera operazione più efficiente”, ha detto, indicando la gestione centralizzata della ventilazione nei suoi pollai o un sistema che eviti di piantare due volte nello stesso luogo.

Tuttavia, non è sicuro che i trattori senza conducente siano adatti alla sua azienda agricola di famiglia.

“Sono sicuro che è davvero costoso. E in un certo senso voglio essere là fuori a farlo”, ha detto.


© 2022 AFP

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