L’amministrazione Biden ha affermato un’interpretazione dell’amministrazione Trump dei rifiuti radioattivi ad alto livello che si basa sulla radioattività dei rifiuti piuttosto che sul modo in cui sono stati prodotti.

L’annuncio del Dipartimento dell’Energia degli Stati Uniti della scorsa settimana significa che alcuni rifiuti radioattivi provenienti dalla produzione di armi nucleari immagazzinati in Idaho, Washington e nella Carolina del Sud potrebbero essere riclassificati e spostati per lo stoccaggio permanente altrove.

“Dopo un’ampia valutazione politica e legale, il DOE ha affermato che l’interpretazione è coerente con la legge, guidata dalla migliore scienza e dai migliori dati disponibili e che nella sua adozione sono state prese in considerazione le opinioni dei membri del pubblico e della comunità scientifica”, l’agenzia ha detto in una dichiarazione all’Associated Press mercoledì.

L’affermazione della nuova interpretazione da parte dell’amministrazione Biden è arrivata dopo che vari gruppi hanno offerto lettere di sostegno e opposizione all’agenzia dopo che Biden è diventato presidente, portando all’avviso nel registro federale che chiariva dove si trovava l’amministrazione. Biden ha invertito la politica di Trump in altre aree.

La politica ha a che fare con le scorie nucleari generate dal ritrattamento del combustibile nucleare esaurito per costruire bombe nucleari. Tali rifiuti sono stati precedentemente caratterizzati come di alto livello. La nuova interpretazione si applica ai rifiuti che includono cose come fanghi, fanghi, liquidi, detriti e attrezzature contaminate.

L’agenzia ha affermato che prendere decisioni sullo smaltimento basate sulle caratteristiche della radioattività piuttosto che sul modo in cui è diventato radioattivo potrebbe consentire al Dipartimento dell’Energia di concentrarsi su altri progetti di pulizia ad alta priorità, ridurre la durata dello stoccaggio dei rifiuti radioattivi nelle strutture del Dipartimento dell’Energia e aumentare la sicurezza per i lavoratori, le comunità e l’ambiente.

Il dipartimento ha osservato che l’approccio è supportato dalla Commissione Blue Ribbon sul futuro nucleare dell’America, costituita durante l’amministrazione Obama.

Il dipartimento ha individuato tre siti di stoccaggio dei rifiuti che saranno interessati dalla nuova interpretazione.

In Idaho, è immagazzinato in un sito del Dipartimento dell’Energia di 890 miglia quadrate (2.300 chilometri quadrati) nella parte sud-orientale dello stato che include l’Idaho National Laboratory. A Washington, i rifiuti sono immagazzinati presso la riserva nucleare di Hanford, un sito nucleare dismesso nella parte centro-meridionale dello stato che produceva plutonio per le bombe nucleari. Nella Carolina del Sud, è conservato presso il Savannah River Site di 310 miglia quadrate (800 chilometri quadrati), sede del Savannah River National Laboratory.

Il dipartimento, nella dichiarazione all’AP, ha affermato che “è impegnato a utilizzare soluzioni basate sulla scienza per continuare a raggiungere il successo nell’affrontare l’eredità ambientale di decenni di produzione di armi nucleari e ricerca sull’energia nucleare sponsorizzata dal governo”.

La scorsa settimana l’agenzia ha anche elaborato una bozza di valutazione ambientale basata sulla nuova interpretazione di spostare alcune apparecchiature contaminate dal sito del fiume Savannah a un impianto commerciale di smaltimento dei rifiuti radioattivi a basso livello situato fuori dalla Carolina del Sud. I potenziali siti di stoccaggio si trovano nella contea di Andrews, in Texas, ea Clive, nello Utah.

In precedenza, l’agenzia attraverso un processo pubblico e utilizzando la nuova interpretazione, ha approvato lo spostamento fino a 10000 galloni (37.854 litri) di acque reflue dal sito del fiume Savannah, con alcuni diretti al Texas.

Un processo pubblico simile verrebbe utilizzato per quanto riguarda i rifiuti aggiuntivi presso il sito del fiume Savannah o negli altri due stati.

La nazione non ha un deposito permanente per i rifiuti radioattivi ad alto livello. Riclassificare alcuni dei rifiuti ad alta attività secondo la nuova interpretazione significa che possono essere legalmente inviati a strutture commerciali per lo stoccaggio di rifiuti ritenuti meno radioattivi.

Edwin Lyman, direttore della Nuclear Power Safety presso l’Union of Concerned Scientists, un’organizzazione senza scopo di lucro, ha affermato che il suo gruppo ha convenuto che i rifiuti radioattivi dovrebbero essere classificati utilizzando l’analisi tecnica piuttosto che una definizione legale.

Ma ha anche affermato che “qualsiasi decisione presa in base a questa nuova interpretazione deve essere supportata da una solida analisi e da un forte impegno per la salute e la sicurezza pubblica e la protezione dell’ambiente”.

Ha anche affermato di essere preoccupato che la nuova interpretazione possa ostacolare lo sviluppo di uno stoccaggio permanente per i rifiuti radioattivi ad alto livello, che si trovano per lo più fuori terra nei siti in cui sono stati prodotti.

“Non dovrebbe essere usato come una scusa per non andare avanti con un repository”, ha detto Lyman. “Questo è il pericolo.”

Il Dipartimento dell’Energia spediva rifiuti ad alta attività in Idaho fino a quando una serie di cause legali tra lo stato e il governo federale negli anni ’90 portarono a un accordo transattivo. L’accordo è visto come un impedimento allo stato di diventare un deposito di scorie nucleari di alto livello.

Il sito dell’Idaho si trova sopra una gigantesca falda acquifera che fornisce acqua alle città e alle fattorie della regione.


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