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Dalla Mecca al Vaticano, esplorando i luoghi sacri con la realtà virtuale

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Questo 22 luglio 2019, la foto tratta dal video offre una visione a 360 gradi delle preghiere del Ramadan sull’altopiano della Cupola della Roccia, che può essere vista in The Holy City, un’esperienza di realtà virtuale nel metaverso. Credito: The Holy City VR tramite AP

Clicca e guarda da vicino il soffitto della Cappella Sistina in Vaticano. Clicca di nuovo e unisciti a migliaia di pellegrini che pregano e girano intorno alla Kaaba a forma di cubo nel luogo più sacro dell’Islam. Oppure allaccia un auricolare ed entra nella città santa di Gerusalemme.

Lì sentirai il mormorio delle preghiere ebraiche al Muro Occidentale o migliaia di fedeli che dicono amen all’unisono alla Moschea di Al-Aqsa. Puoi persino accendere una candela virtuale nel luogo in cui i cristiani credono che Gesù sia risorto dalla tomba.

Il tutto senza mai uscire di casa.

Adoratori, turisti e visitatori da tutto il mondo si uniscono sempre più ad attività religiose e pellegrinaggi in realtà virtuale in alcuni dei luoghi più sacri della Terra. Tali esperienze sono tra i tanti spazi in evoluzione nel metaverso, un mondo virtuale immersivo in cui le persone possono connettersi tramite avatar, che sono diventati popolari durante la pandemia.

“Crediamo che la realtà virtuale sia, se vuoi, la nuova Internet, il nuovo modo per le persone di non guardare le cose passivamente sullo schermo e semplicemente di fare clic su foto e video, ma di teletrasportarsi effettivamente”, ha affermato Nimrod Shanit, CEO di HCXR e Blimey, i produttori di The Holy City, un’esperienza VR immersiva che consente alle persone di visitare i luoghi più sacri di Gerusalemme.

I partecipanti “hanno un’idea dei diversi rituali, cultura, architettura, hanno un’idea del mondo senza la necessità di spendere tonnellate di denaro per viaggiare e contribuiscono alle emissioni globali di carbonio”, ha affermato Shanit.

Dalla Mecca al Vaticano, esplorando i luoghi sacri con la realtà virtuale

Gli studenti dell’Università di Miami partecipano a un corso intitolato Religion and Sacred Spaces in the Era of Virtual Reality and Artificial Intelligence il 9 aprile 2019. Credito: Kim Grinfeder via AP

Utilizzando una fotocamera a 360 gradi, uno scanner lidar e la sua formazione come fotoreporter, Shanit nel 2015 ha iniziato a catturare video e foto di feste religiose cristiane, islamiche ed ebraiche e luoghi sacri nella sua nativa Gerusalemme. Ha quindi unito le riprese e le immagini digitalmente per creare un’esperienza visivamente coinvolgente.

I pellegrini virtuali possono seguire i chierici ortodossi mentre escono dalla Chiesa del Santo Sepolcro durante la cerimonia del Santo Fuoco, con candele accese da un fuoco che i fedeli vedono come un messaggio divino. Sentiranno anche rintocchi di campane e canti di “Il Signore è risorto!” in più lingue. Possono infilare una nota di preghiera in una fessura del Muro Occidentale, o seguire i passi di migliaia di fedeli durante il Ramadan alla Moschea di Al-Aqsa.

Per rendere accuratamente i dettagli di Gerusalemme nello spazio virtuale, gli sviluppatori hanno scansionato i luoghi santi e un grande modello fisico realizzato nel 19° secolo che è in prestito presso il Museo della Torre di David della città. Gli utenti possono passare con il mouse su questo modello digitale che porta a scansioni a grandezza naturale della città entrando attraverso diverse porte che conducono alla Cattedrale di San Giacomo e alla Chiesa del Santo Sepolcro, al Muro Occidentale, alla Cupola della Roccia e all’Al-Aqsa Masjid.

Shanit, che è ebreo, e i suoi due partner, un musulmano e l’altro cristiano, sperano che la Città Santa possa favorire il dialogo e la comprensione tra le fedi.

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Gli studenti dell’Università di Miami partecipano a un corso intitolato Religion and Sacred Spaces in the Era of Virtual Reality and Artificial Intelligence il 19 maggio 2022. Credito: Kim Grinfeder via AP

Molti americani, alcuni tradizionalmente religiosi, altri religiosamente non affiliati, stanno sempre più comunicando spiritualmente attraverso la realtà virtuale. In tutto il mondo, le persone possono anche vivere l’esperienza di luoghi sacri all’induismo, al buddismo e ad altre fedi attraverso video a 360 gradi, mappe virtuali e templi 3D.

Experience Makkah utilizza la modellazione 3D per consentire agli utenti di girare intorno all’edificio della Kaaba, incontrare i pellegrini in preghiera vestiti con indumenti di spugna bianca, conoscere i rituali ed esplorare altri punti di riferimento significativi. Includono il monte Arafat, la vicina collina desertica dove il profeta Maometto pronunciò il suo sermone finale quasi 1.400 anni fa.

Questa esperienza VR immersiva è stata lanciata nel 2015 ma è diventata più popolare quando è stata aggiornata nel 2020, ha affermato Ehab Fares, amministratore delegato dell’agenzia digitale BSocial, che ha creato Experience Makkah.

Durante quel primo anno di pandemia, il pellegrinaggio hajj – che ha attirato circa 2,5 milioni di persone un anno prima – è stato limitato a un minimo di 1.000 già residenti in Arabia Saudita a causa delle restrizioni per prevenire la diffusione del coronavirus.

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Un modello su schermo di Gerusalemme che è stato scansionato e ricreato digitalmente in 3D per essere utilizzato nell’esperienza di realtà virtuale La Città Santa. è raffigurato a gennaio 5, 2018. Credito: The Holy City VR via AP

“In meno di un mese, abbiamo avuto più di 20.000 utenti dal Medio Oriente e dal resto del mondo”, ha affermato Fares, la cui azienda ha sede al Cairo.

Fares definisce Experience Makkah una “buona azione digitale” con un focus particolare sui giovani. L’ultima versione può essere esplorata tramite Google Cardboard, un allegato di cartone a basso costo che trasforma gli smartphone in visualizzatori di realtà virtuale. “C’è una giovane generazione che è incollata ai cellulari, e volevo raggiungere quella generazione e introdurre l’Islam usando la tecnologia”.

Fares ha affermato di essere stato piacevolmente sorpreso dalla risposta positiva di persone in tutto il mondo. Ma ha avvertito che non sta cercando di sostituire l’hajj, che è uno dei pilastri dell’Islam.

“L’intenzione era di darti un’idea di ciò che sperimenterai sul campo”, ha detto, “ma sicuramente non è un sostituto dell’esperienza reale”.

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Un modello 3D scansionato e ricreato digitalmente di un mosaico raffigurante il corpo di Cristo che viene preparato dopo la sua morte, situato dietro la Pietra dell’Unzione, nella Città Santa, un’esperienza di realtà virtuale nel metaverso è raffigurata il 24 ottobre 2018. Credito : The Holy City VR tramite AP

La Cappella Sistina ha riaperto al pubblico all’inizio del 2021 dopo la chiusura del novembre precedente a causa della pandemia. Ma anche se l’accesso di persona era chiuso, gli affreschi mozzafiato di Michelangelo potevano essere visti attraverso un tour virtuale sul sito web del Vaticano.

Le proiezioni panoramiche a 360 gradi delle basiliche e delle cappelle papali fanno parte di una collaborazione tra il Vaticano e gli studenti di informatica dell’Università Villanova che si recano a Roma come stagisti.

“È una grande opportunità per … i nostri studenti di essere coinvolti nella chiesa, con esperienze religiose, perché i nostri specialisti in informatica stanno lavorando insieme agli sviluppatori vaticani per creare queste esperienze”, ha affermato Frank Klassner, professore di informatica a Villanova che gestisce il progetto con la Santa Sede.

“E le persone in Vaticano, oserei dire, stanno anche conoscendo la prossima generazione di fedeli e pellegrini”, ha detto.

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Il professore di Villanova Frank Klassner utilizza la struttura CAVE dell’università per offrire agli studenti un tour virtuale di Piazza Di Espagna a Roma il 2 ottobre 2014. Credit: Villanova University via AP

Anche i progetti di realtà virtuale basati sulla fede stanno facendo breccia nel mondo accademico.

Questa primavera all’Università di Miami, gli studenti hanno indossato cuffie VR per guardare video a 360 gradi di una cerimonia vudù haitiana, un rito funebre indù e un battesimo cristiano. Hanno esplorato la Basilica della Sagrada di Barcellona, ​​il Partenone di Atene e la Mecca per un corso intitolato Religione e spazi sacri nell’era della realtà virtuale e dell’intelligenza artificiale.

Matthew Rossi, 21 anni, laureato in matematica e informatica che ha servito come assistente didattico per il corso, è cresciuto cattolico e ora si annovera tra i religiosi non affiliati. Ma la classe, ha detto, gli ha dato un nuovo apprezzamento per le tradizioni e i rituali religiosi.

“Ti senti come se ti stessi muovendo con la folla”, ha detto Rossi riguardo all’esperienza di un video a 360 gradi di pellegrini che girano intorno alla Kaaba alla Mecca, “e io ho pensato, ‘questo è incredibile'”.

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Un modello 3D scansionato e ricreato digitalmente della Rotonda e dell’Edicola della Chiesa del Santo Sepolcro nella Città Santa, un’esperienza di realtà virtuale nel metaverso, un mondo immersivo in cui le persone possono connettersi tramite avatar è raffigurato il 24 ottobre, 2018. Credito: The Holy City VR tramite AP

Gli studenti hanno anche creato i propri spazi sacri virtuali. Un team ha creato un rifugio sull’isola dove gli studenti, tramite i loro avatar, potevano contemplare silenziosamente una statua del Buddha sorridente e rotante. Un altro costruì un labirinto simile a una pietra che portava in un luogo in cui il cielo e il cielo sembravano fondersi.

William Green, professore di Studi Religiosi e Fain Family Endowed Chair in Judaic Studies presso l’Università di Miami, ha affermato che la fede deve coinvolgere azioni concrete, dalla preghiera o dal canto alla meditazione o al digiuno.

“La religione impegna la tua mente e anche il tuo corpo”, ha continuato Green. “E non puoi farlo in due dimensioni, ma puoi farlo nel metaverso.”


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