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Cucine per bici: officine di riparazione gestite dalla comunità che aiutano a costruire una cultura del ciclismo

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di Simon Batterbury, Alejandro Manga, Matthias Kowasch, Ruth Lane, The Conversation

Cucine bici: le officine di riparazione gestite dalla comunità che aiutano a costruire una cultura del ciclismo

Credito: James Batterbury

La bicicletta riduce le emissioni di gas serra, porta una miriade di benefici per la salute e riduce il traffico. Ma gli urbanisti e i politici spesso faticano a far salire più persone in bicicletta.

Per aumentare il ciclismo urbano, abbiamo bisogno di qualcosa di più di un’infrastruttura ciclistica aggiuntiva; abbiamo bisogno di un cambiamento di cultura. Un movimento mondiale di officine di biciclette comunitarie, note anche come cucine per biciclette, può aiutare.

Le cucine per biciclette offrono strumenti, parti e biciclette di seconda mano e un aiuto amichevole per le riparazioni. Sono anche centri per lo sviluppo della comunità.

Dal 2014 abbiamo visitato oltre 50 cucine per biciclette in tutto il mondo: negli Stati Uniti, in Australia, in Nuova Zelanda, nel Regno Unito, in Francia, Germania, Austria, Svizzera, Portogallo, Messico e Belgio per ricercare come funzionano. Abbiamo anche offerto volontariato e guidato progetti di studenti in diversi workshop.

Costruire una cultura del ciclismo

Le piste ciclabili dedicate, i trattamenti stradali e il parcheggio per le biciclette sono relativamente economici da costruire e mantenere rispetto a strade, parcheggi e principali sistemi di trasporto pubblico. C’è una certa correlazione tra una migliore infrastruttura della bicicletta e più ciclisti.

Ma una migliore infrastruttura da sola non risolve il problema. A Parigi, con il suo sindaco pro-bike e le iniziative di moderazione del traffico, una recente esplosione nell’uso della bicicletta ha portato a incidenti e scontri, suggerendo che altri fattori come l’accettazione sociale e il miglioramento delle competenze richiedono attenzione.

In blocco quest’anno, Sydney ha registrato un aumento del 78% degli infortuni in bicicletta quando più persone hanno preso le loro biciclette.

Andare in bicicletta nelle città è una pratica sociale e costruire un cultura del ciclismo è essenziale, specialmente dove l’uso della bicicletta è stato tradizionalmente basso.

È essenziale per la cultura del ciclismo che una massa critica di persone abbia capacità di guida e di manutenzione della bicicletta e che l’attività sia più socialmente accettata.

È qui che entrano in gioco le cucine per biciclette.

Cucine bici: le officine di riparazione gestite dalla comunità che aiutano a costruire una cultura del ciclismo

WeCycle, un laboratorio a Gumbri Park, Melbourne, offre biciclette gratuite a richiedenti asilo, rifugiati e persone bisognose. Credito: Simon Batterbury, autore fornito

Luoghi amichevoli per costruire e riparare una bicicletta

I laboratori di cucina per biciclette sono avviati e gestiti da attivisti e ciclisti con una mentalità sociale. La maggior parte insegna abilità pratiche di auto-riparazione e manutenzione alle persone che vogliono imparare. Altri regalano biciclette gratuite a chi ne ha bisogno.

Le officine allungano la vita utile di biciclette e componenti. Fanno parte dell’economia comunitaria e interrompono il flusso dei rifiuti; la maggior parte delle parti proviene da biciclette donate o recuperate e viene riutilizzata in modo creativo ed economico con un ethos fai-da-te, evitando nuovi consumi.

Alcune biciclette possono essere vendute per sostenere i costi di officina in corso, ma raramente a prezzi elevati.

Il numero delle officine è cresciuto dagli anni ’90 e si è diffuso in Europa, nelle Americhe, in Australasia e nel resto del mondo.

La maggiore concentrazione è in Francia. La maggior parte è collegata in rete attraverso l’Heureux Cyclage, che coordina eventi, logistica e apprendimento tra 250 workshop, assistendo oltre 110.000 persone all’anno.

Bruxelles ne ha almeno 18, come Cycloperativa, sparsi in tutta la città quartieri.

Dieci officine di biciclette operano in Austria, con almeno quattro a Vienna. Includono Flickerei e WUK che, fondata nel 1983, è probabilmente la più antica del mondo.

Come funzionano le cucine da bici

Esistono due tipi principali di cucine per bici:

1) luoghi dove vengono messi a disposizione di chiunque attrezzi, ricambi e cavalletti per biciclette, assistiti da volontari di officina e talvolta da meccanici pagati. La maggior parte sono imprese sociali o non profit, che promuovono ciò che in francese è noto come velonomia: la capacità di un ciclista di mantenere una bicicletta e di guidare in sicurezza e con fiducia.

2) quelli che riparano le biciclette per gli altri, spesso per i più svantaggiati, come WeCycle a Melbourne che offre biciclette a rifugiati e richiedenti asilo. Working Bikes a Chicago spedisce biciclette nel Sud del mondo.

Cucine bici: le officine di riparazione gestite dalla comunità che aiutano a costruire una cultura del ciclismo

Recup’R nella sua ex sede a Bordeaux, in Francia. Credito: Simon Batterbury

Ci sono spesso sessioni di fissazione e altre attività per età, sesso e gruppi specifici. In una delle più antiche officine di biciclette francesi, Una piccola bici nella mia testa a Grenoble, una volontaria ci ha detto che alcune sessioni di riparazione sono riservate alle donne.

Per i membri del pubblico senza soldi, i programmi guadagna una bicicletta convertono le ore di volontariato in un eventuale possesso di biciclette.

Le regole del laboratorio variano, ma quasi tutte vietano comportamenti razzisti e sessisti e sostengono la convivialità, la diversità e il rispetto. L’obiettivo principale è “integrare una comunità”, ci ha detto lo stesso volontario.

Nel tempo, alcune si diversificano per diventare grandi imprese sociali, come Cyclo a Bruxelles. Le quote di iscrizione o il tempo del workshop, la vendita di biciclette o i programmi di assunzione del governo consentono ad alcuni workshop di assumere personale retribuito.

Ad altri piace Officina Velorutionaire a Parigi rifiutano del tutto il sostegno commerciale o governativo, sostenendo una posizione più militante contro le auto e il capitalismo.

Cucine per bici in Australia

L’Australia ha molti progetti di biciclette comunitarie che risalgono a oltre 30 anni fa, con The Bike Shed a Melbourne che è stato uno dei primi. I workshop vanno e vengono, ma sono almeno 18, di cui sette a Melbourne e quattro a Sydney.

Molte iniziative più piccole funzionano nelle scuole, nelle chiese o nei centri di riciclaggio. Sono collegati in rete tramite BiCANZ.

WeCycle a Melbourne è un workshop focalizzato sulla riparazione di biciclette per gli altri. I fondatori Gayle Potts e Craig Jackson hanno fornito biciclette ricondizionate a richiedenti asilo, rifugiati e persone bisognose dal 2016.

Un approccio comunitario al trasporto sostenibile

I laboratori hanno bisogno di volontari e locali sicuri con energia e luce, in rete o fuori rete. Budget limitati ne fanno una sfida.

Sebbene le officine possano essere ospitate insieme, i locali sicuri sono l’area chiave in cui è benvenuto il sostegno del governo e dei donatori favorevoli alla bicicletta. Sono necessari anche strumenti, rack e ricambi.

Le officine di biciclette comunitarie estendono la durata della vita delle biciclette e promuovono un approccio comunitario al trasporto sostenibile, il tutto promuovendo la convivialità e rendendo le nostre città più vivibili.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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