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Cosa possono imparare i robot dai terapisti

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Un esempio di robot progettato per la terapia. Credito: Paolo Bucci

Un’esperienza trasformativa di lavoro con bambini molto malati ha cambiato la mente di Paul Bucci su come dovrebbero essere progettati i robot utilizzati nella terapia umana.

Bucci, uno studente di dottorato nel dipartimento di informatica della UBC, ricerca come i robot possono essere utilizzati in terapia per aiutare a confortare gli esseri umani, come PARO, un simpatico robot cucciolo di foca che si dimena e sbatte le palpebre e viene utilizzato nei reparti di demenza come compagnia. Dopo aver trascorso del tempo al Canuck Place Children’s Hospice, afferma che i progettisti di robot terapeutici possono prendere lezioni dai terapisti e lasciare la terapia vera e propria agli esseri umani.

Cosa sono i robot terapeutici?

La ricerca sull’interazione uomo-robot (HRI) è un campo ampio e generalmente esplora come gli esseri umani possono interagire con i robot, dalle potenti macchine di produzione al PARO, in modo sicuro, efficace e in modi che funzionano per noi. Poiché siamo animali emotivi, spesso i ricercatori HRI devono rendere conto delle emozioni in qualche modo.

Non sono molti i robot terapeutici utilizzati, ma sono progettati per facilitare le interazioni con le persone, spesso pazienti o persone vulnerabili, e come strumento di socializzazione.

I robot possono essere strumenti straordinari per la terapia: possono essere animati, morbidi e vibranti, possono fare la differenza per il comfort del paziente e sono più economici e più puliti di un animale domestico.

Perché eri a Canuck Place e cosa hai imparato?

L’esperienza è stata trasformativa e mi ha fatto ripensare a tutto sul mio approccio all’informatica. L’assistenza sanitaria a volte sembra dare valore ai numeri difficili, ma le loro metriche sono cose del tipo, i bambini sono felici? Stanno imparando? Le loro famiglie sono ben sostenute?

Sono stato lì per circa sei mesi nel 2019 per la mia ricerca e ho visto il personale interagire con i bambini attraverso “un’interazione intensiva”, che è come creare piccole lingue al momento per comunicare. Molti dei bambini non sono in grado di muoversi o non sono verbali, quindi ci vuole un essere umano empatico e intuitivo per improvvisare modi di comunicare. Ho anche iniziato a prendere lezioni di improvvisazione.

Ho notato che il personale utilizzava giocattoli vibranti o morbidi e volevo capire come potevo aiutare. Non puoi entrare come robotica e dire: “Lo renderò migliore”, devi entrare con umiltà e forse mirare ad aiutare con una sola idea tecnologica.

Dopo il mio tempo lì, ho iniziato a pensare che il modo in cui pensiamo all’interazione emotiva con i robot fosse restrittivo. Volevo sapere cosa possiamo fare oltre a tentare di creare robot che “risolvono un problema” e invece lavorare con la terapia che sta già accadendo.

Perché i robot terapeutici hanno bisogno di terapia?

Suggerisco ai ricercatori HRI di pensare alle emozioni come fanno i terapeuti – che non sono intrinseche e vissute allo stesso modo da tutti – e usano tecniche terapeutiche quando valutano i robot per capire cosa stanno effettivamente vivendo le persone. Potremmo includere le esperienze passate quando analizziamo le interazioni emotive, per esempio, piuttosto che solo una scala che non è contestualizzata o spiegata. Supponiamo che tu abbia progettato un cane robotico e che uno dei valutatori sia stato morso da un cane in passato, quindi non gli è piaciuto come si comportava il robot; ciò cambierebbe la tua comprensione di come funziona il robot.

Se dovessimo cambiare il nostro modo di pensare alle emozioni e al modo in cui misurarle, non perderemmo tempo a progettare e condurre studi che non misurano realmente il loro obiettivo e, in definitiva, potremmo costruire robot con maggiore impatto emotivo.

Perché i robot non dovrebbero essere terapisti?

I robot terapeutici sono strumenti per abilitare o consentire la terapia. Sono spesso presentati come terapeutici in sé e per sé, ma non è il robot che crea una terapia efficace, è l’agente umano, come un’infermiera o un terapeuta. Un terapeuta è un essere umano che può fornire guarigione o conforto attraverso interazioni sociali con un altro essere umano. L’esperienza terapeutica coinvolge molti fattori diversi, tra cui il tono della voce e la risposta ai movimenti del corpo e alle emozioni, non solo dire la cosa giusta nel giusto ordine.

La tecnologia non sostituisce le persone: c’è l’idea che più tecnologia abbiamo, in qualche modo produrremo una perfetta felicità umana. Penso che realisticamente questi dispositivi possano fare cose incredibili, ma progettiamoli come se fossero un gioco da tavolo: non si gioca da soli, si tratta di interagire con altre persone.

La ricerca è stata pubblicata in Transazioni ACM sull’interazione uomo-robot.


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