Convenienza, comfort, costo e carbonio: qual è il modo migliore per viaggiare, risparmiare e ridurre le emissioni?

Credito: Shutterstock / Matej Kastelic

Poiché i neozelandesi pianificano i loro viaggi per le vacanze estive, vale la pena considerare diverse opzioni di viaggio e i rispettivi costi, sia per il budget che per l’ambiente.

Ho confrontato diverse modalità di viaggio (con tutte le ipotesi fatte qui) — una piccola auto diesel, un’auto elettrica, un autobus, un treno o un aereo — per un viaggio di andata e ritorno di 300 km. Il processo ha identificato i limiti per ciascuna modalità, che possono aiutare i responsabili delle politiche a comprendere meglio le sfide coinvolte nello sviluppo di un sistema di trasporto a basse emissioni di carbonio.

Le emissioni annuali dei trasporti della Nuova Zelanda sono quasi raddoppiate dal 1990 e rappresentano oltre un quinto delle emissioni totali di gas serra.

Le emissioni di automobili, ute e furgoni hanno continuato ad aumentare anche se l’Emissions Trading Scheme neozelandese è in vigore da 14 anni e ha aggiunto una “tassa sul carbonio” di circa 10-15 centesimi al litro a benzina e diesel.

La Commissione sui cambiamenti climatici ha raccomandato al governo di:

  • ridurre la dipendenza dalle auto (o veicoli leggeri) e supportare le persone a camminare, andare in bicicletta e utilizzare i trasporti pubblici
  • adottare rapidamente veicoli elettrici
  • e consentire al governo locale di svolgere un ruolo importante nel cambiare il modo in cui le persone viaggiano.
  • Ma è realistico aspettarsi che i governi cambino il modo in cui viaggiano le persone? Fornire informazioni è forse la chiave.

Confronti di trasporto

La scelta della modalità di trasporto di una persona si basa su una combinazione di costi, comfort e convenienza, nonché velocità e sicurezza. Ma la maggior parte dei neozelandesi sceglie la propria auto per abitudine piuttosto che per qualsiasi ragionamento analitico.

Le emissioni di anidride carbonica sono raramente un fattore nella loro scelta. Sebbene più persone ora concordino sul fatto che il cambiamento climatico sia un problema importante, pochi sono stati disposti o in grado di adottare misure per ridurre significativamente la propria impronta di carbonio legata ai trasporti.

Questa analisi si basa sulle mie esperienze personali viaggiando tra la mia casa alla periferia della città di Palmerston North per partecipare a un incontro nel centro di Wellington. Si riferisce a qualsiasi altro viaggio simile con una scelta di modalità di trasporto, sebbene i dettagli possano variare a seconda delle circostanze specifiche.

Ho confrontato un’auto diesel da 1500 cc che ho posseduto per dieci anni con un’auto elettrica che ha un’autonomia di 220 km e si ricarica principalmente a casa, utilizzando l’energia solare sul tetto. L’aeroporto dista 8 km dalla casa, la stazione ferroviaria 7 km e la stazione degli autobus 5 km. Ho incluso le opzioni “primo e ultimo miglio” confrontando il tempo di viaggio totale, il costo, le emissioni di carbonio, il comfort e la convenienza.

Convenienza, comfort, costo e carbonio: qual è il modo migliore per viaggiare, risparmiare e ridurre le emissioni?

Credito: Fonte: https://www.massey.ac.nz/massey/fms/Research/Transport_article_Conversation_3.pdf

Cose da considerare prima di un viaggio

Viaggiare in auto per una persona è relativamente costoso, ma offre una buona comodità porta a porta e può essere più veloce dell’autobus, del treno o dell’aereo, tranne nei periodi di congestione del traffico. Il comfort è ragionevole, ma l’autista non può leggere, lavorare o rilassarsi come può fare su un treno.

Gli automobilisti di solito considerano il costo del carburante quando pianificano un viaggio, ma pochi considerano i costi di ammortamento, usura dei pneumatici, riparazioni e manutenzione come inclusi qui. Se più di una persona viaggia in macchina, i costi e le emissioni di carbonio saranno inferiori per passeggero.

Prendere un volo a corto raggio su questa distanza è relativamente costoso e il viaggio non è più veloce poiché ci sono notevoli disagi da e verso gli aeroporti. Le emissioni di anidride carbonica per passeggero possono essere inferiori a quelle di un’auto diesel (con solo il conducente), assumendo che l’aereo abbia circa l’80% di occupazione.

Per una persona, prendere un autobus o un treno può essere significativamente più economico che prendere un’auto e offre anche emissioni inferiori. Tuttavia, il tempo di percorrenza complessivo più lungo e le seccature da e verso le stazioni sono deterrenti. Anche i servizi di autobus e treno poco frequenti, spesso in orari scomodi, possono disincentivare la scelta di queste modalità.

Diventare elettrico

L’auto elettrica ha basse emissioni di carbonio, soprattutto se caricata da un sistema solare domestico. Insieme a un ragionevole comfort e convenienza e al minor costo di viaggio per persona quando si trasportano due o più passeggeri, questo supporta la politica del governo per incoraggiare l’utilizzo di veicoli elettrici.

Viaggiare in treno è forse l’opzione migliore in generale per una persona che fa questo viaggio. Il costo totale è meno della metà di quello di prendere un’auto. Le emissioni sono circa un terzo delle auto diesel. Il comfort è buono, con la possibilità di lavorare o rilassarsi.

Rendere l’intero viaggio più comodo aiuterà a incoraggiare più persone a viaggiare in treno e contribuirà a ridurre le emissioni dei trasporti. Ma ciò richiederà ai governi nazionali e locali di:

  • incoraggia Kiwirail a fornire servizi più frequenti
  • elettrificare tutte le linee
  • fornire servizi di “primo e ultimo miglio” economici ed efficienti alle stazioni ferroviarie
  • intraprendere un’importante campagna educativa per illustrare il costo totale, le emissioni di carbonio e i vantaggi in termini di convenienza derivanti dal lasciare l’auto a casa.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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