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Considerare il trauma nel design tecnologico potrebbe avvantaggiare tutti gli utenti

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Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

È un evento comune: il sistema operativo del telefono o del computer esegue un aggiornamento automatico e all’improvviso le cose sembrano leggermente diverse.

La maggior parte di noi capisce che succede occasionalmente e non è un grosso problema. Ma per le persone che hanno subito stalking o molestie digitali per mano di un partner intimo attuale o precedente, questi cambiamenti apparentemente innocui possono essere terrificanti.

Questo e altri tipi di ritraumatizzazione legati all’informatica possono essere ridotti o evitati in alcuni modi a basso o nessun costo, ha affermato Nicola Dell, professore associato di scienze dell’informazione presso il Jacobs Technion-Cornell Institute presso Cornell Tech, e presso il Cornell Ann S. Bowers College of Computing and Information Science.

Lei e il collega Tom Ristenpart, professore associato di informatica alla Cornell Tech e alla Cornell Bowers CIS, hanno guidato un gruppo di ricerca incentrato sul “trauma-informed computing”, un approccio che riconosce l’impatto del trauma e cerca di rendere la tecnologia più sicura per tutti gli utenti, non solo quelli che hanno subito un trauma.

Janet X. Chen, studentessa di dottorato nel campo delle scienze dell’informazione, è co-autore principale di “Trauma-Informed Computing: Towards Safer Technology Experiences for All”, che il gruppo di ricerca ha presentato al CHI ’22: Conference on Human Factors in Computing Systems, tenutasi dal 29 aprile al 5 maggio a New Orleans. Gli altri autori principali sono Allison McDonald e Yixin Zou, dottorandi dell’Università del Michigan.

Dell e i suoi colleghi definiscono l’informatica informata sul trauma come “un impegno continuo a migliorare la progettazione, lo sviluppo, l’implementazione e il supporto delle tecnologie digitali: riconoscendo esplicitamente il trauma e il suo impatto; riconoscendo che le tecnologie digitali possono sia causare che esacerbare il trauma; e cercare attivamente trovare modi per evitare traumi e ritraumatizzazioni legati alla tecnologia”.

Molti dei coautori del documento hanno esperienza con comunità che hanno subito traumi, comprese le vittime della violenza del partner intimo (IPV).

“Nel tempo, abbiamo notato che c’erano molti sopravvissuti che erano davvero solo impazziti dalla tecnologia”, ha detto Dell. “Stavano ricevendo risposte a ciò che tu o io potremmo considerare banali cose tecnologiche – un arresto anomalo del sito Web, un aggiornamento del software o la modifica della loro e-mail perché Google ha aggiornato qualcosa – che avrebbero davvero causato una risposta sproporzionata nel modo in cui stavano reagendo ad esso”.

“E spesso presumevano che significasse che erano stati hackerati o che erano stati maltrattati”, ha detto, “Abbiamo iniziato a renderci conto che ciò che stavano descrivendo e molte delle reazioni che stavamo vedendo, erano correlate molto bene con noti traumi o reazioni allo stress, cose come ipervigilanza, intorpidimento o disperazione”.

La struttura del gruppo è composta da sei principi, adattati dalla Substance Abuse and Mental Health Services Administration per la progettazione, lo sviluppo, l’implementazione e la valutazione dei sistemi informatici. Tali principi includono sicurezza, fiducia, collaborazione, supporto tra pari, abilitazione (empowerment) e intersezionalità (relativa a questioni culturali, storiche e di genere).

Il documento, che illustra il trauma nell’informatica attraverso tre vignette di fantasia, basate su resoconti pubblicamente disponibili e sulle esperienze degli autori, esplora l’applicazione di questi principi nelle aree della ricerca e del design dell’esperienza utente; sicurezza e privacy; intelligenza artificiale e apprendimento automatico; e cultura organizzativa nelle aziende tecnologiche.

“Sappiamo dal nostro lavoro con i sopravvissuti all’IPV che molte di queste organizzazioni di difesa, organizzazioni di assistenza sociale, ospedali e scuole hanno davvero lavorato per incorporare approcci informati sul trauma”, ha affermato Dell. “Per noi, è stato portare questa idea alla comunità informatica dicendo: ‘Cosa servirebbe per rendere i tuoi prodotti e le tue tecnologie più informati sui traumi?'”

Un approccio, ha affermato Dell, potrebbe essere quello di consentire agli utenti di gestire un elenco di potenziali fattori scatenanti del loro trauma.

“Tutti sanno che Facebook ti mostrerà annunci”, ha detto, “ma forse puoi semplicemente dire: ‘Non mostrarmi annunci sui prodotti per l’infanzia, perché ho appena subito una perdita di gravidanza.’ Consentire alle persone un certo controllo su ciò che vedono e spiegare perché non vuoi vedere una certa cosa, potrebbe aiutare a abilitare e responsabilizzare le persone”.

Gli autori hanno formulato 22 suggerimenti di questo tipo per rendere l’informatica più sicura per tutti gli utenti, come ad esempio: condurre studi sugli utenti in un luogo sicuro e protetto; fornire informazioni chiare quando gli aggiornamenti software sono in sospeso, con opzioni su se e quando installare; creazione di politiche sui contenuti con il contributo delle comunità interessate; e fornendo formazione e risorse per aiutare gli operatori tecnologici a interagire meglio con i sopravvissuti a traumi.

Una cosa i ricercatori esortano le aziende tecnologiche a non fare: cercare persone e porre loro domande sulla loro esperienza traumatica. Ciò può causare una ritraumatizzazione inutile, hanno detto.

Ottenere il consenso della comunità tecnologica “potrebbe sicuramente essere una sfida”, ha affermato Dell, ma alcuni semplici passaggi sono realizzabili.

“Abbiamo parlato un po’ con varie aziende tecnologiche e in genere abbiamo ricevuto una risposta molto entusiasta”, ha affermato. “Penso che siano molto interessati a provare a fare alcune di queste cose. Certamente speriamo che le aziende tecnologiche non vogliano traumatizzare o ritraumatizzare le persone”.


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