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Come sarà la tua cena di Natale nel 2050?

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Come sarà la tua cena di Natale nel 2050?

Le future cene di Natale potrebbero vedere carne senza macellazione, contorni di alghe e torte di insetti. Credito: Jill Wellington / Flickr

Nel romanzo di Charles Dickens A Christmas Carol, la trasformazione finale di Ebenezer Scrooge da avaro a filantropo è contrassegnata dal grande tacchino succoso che ordina per la famiglia Cratchit in difficoltà e che da allora ha ispirato i menu di Natale in Gran Bretagna e Nord America.

Un tacchino a misura di famiglia con tutte le guarnizioni, tra cui purè di patate e ripieno, realizzato per un impressionante centrotavola per la cena di Natale nelle famiglie vittoriane. I tacchini erano anche in gran parte alla portata economica di chi aveva un reddito modesto – rispetto ai più grandi tagli di carne di cervo e manzo di cui godono le classi superiori – il che significa che i banchetti festivi potevano essere celebrati da tutti.

A seconda delle tue tradizioni personali, potrebbe essere difficile immaginare il Natale senza un tacchino. Eppure i menu delle feste nel Regno Unito sembravano molto diversi prima del XIX secolo. Spesso includevano una varietà di carni, dolci e liquori, e c’era poco per distinguere il cibo natalizio da quello di altre feste e festività.

A duecento anni dal boom del tacchino dickensiano, sembra che i nostri preferiti festivi potrebbero essere dovuti a un altro ripensamento radicale. Carne macellata e verdure fuori suolo sono solo alcune delle innovazioni che si prevede rivoluzioneranno la produzione alimentare. Molte di queste tecnologie sono emerse in risposta ai tempi turbolenti dell’agricoltura tradizionale.

Nel Regno Unito, gli allevatori di tacchini stanno attualmente combattendo le interruzioni della Brexit e del COVID, oltre a un focolaio altamente contagioso di influenza aviaria. A livello globale, i produttori di carne e prodotti lattiero-caseari affrontano pressioni crescenti a causa della crisi climatica, dell’aumento della resistenza antimicrobica e della crescente popolarità delle alternative a base vegetale. Anche gli ortaggi di Natale sono minacciati dalla siccità, dalle inondazioni e dalla perdita di terreni agricoli a causa dell’erosione del suolo.

Abbiamo visto abbastanza film di fantascienza per sapere che prevedere esattamente come sarà il futuro è un compito piuttosto inutile. Invece, abbiamo proposto un menu di possibili futuri alimentari basati su tecnologie attualmente in fase di sviluppo.

Come sarà la tua cena di Natale nel 2050?

Una tradizionale cena di Natale a base di tacchino con tutte le guarnizioni, come tipicamente gustata nel Regno Unito. Credito: John Keogh / Flickr, CC BY-ND

Il Natale si fa cultura

Secondo la storica culinaria Cathy Kaufman, una delle eredità di A Christmas Carol era “un terribile massacro di tacchini di Natale”. Ora, carne senza macellazione, nota anche come “colto” oro “coltivato” carne — è in fase di sviluppo.

Questo approccio utilizza cellule animali per far crescere la carne fuori dal corpo nei bioreattori (sistemi artificiali che supportano gli ambienti biologici). Tecniche come la fermentazione di precisione e l’ingegneria genetica vengono utilizzate anche per riprogrammare le cellule di lievito e batteri per creare latte e uova senza pollo.

I tacchini in coltura cellulare probabilmente non saranno al centro delle tavole di Natale per un po’ di tempo. Il primo prodotto a base di carne coltivata ad arrivare sul mercato è stato un bocconcino di pollo ibrido, costituito da una miscela di cellule coltivate e ingredienti di origine vegetale, nel 2020. Ma non abbiamo ancora la capacità tecnica per creare le strutture più complesse di articolazioni più grandi di carne, anche se attualmente si stanno spendendo molti soldi per questa sfida.

Stiamo già coltivando parte della nostra frutta e verdura in ambienti artificiali e sostenibili utilizzando fattorie idroponiche senza suolo: è una scommessa sicura che i pomodori nel tuo frigorifero sono stati coltivati ​​in idroponica. Questa tendenza è destinata a continuare, con cavoli come broccoli e cavoletti di Bruxelles ora coltivati ​​senza suolo.

Tuttavia, rimangono molte incertezze sul fatto che queste tecnologie saranno in grado di competere con la produzione industriale di bestiame o di realizzare i progressi ambientali ed etici promessi dai loro sostenitori.

Come sarà la tua cena di Natale nel 2050?

Una tradizionale cena di Natale a base di tacchino con tutte le guarnizioni, come tipicamente gustata nel Regno Unito. Credito: John Keogh / Flickr, CC BY-ND

Diventare ibrido

I sostituti ibridi della carne possono offrire sapori e consistenze carnose con un impatto ambientale potenzialmente inferiore rispetto ai prodotti animali convenzionali. Per un esempio festivo, pensa ai maiali ibridi in coperte realizzate con carne di maiale coltivata e cellule adipose con l’aggiunta di proteine ​​​​di soia o piselli.

Prodotti ibridi come questi rappresentano passi incrementali nella riduzione della carne piuttosto che un’immediata revisione radicale del sistema alimentare. Tuttavia, resta da vedere se forniscono un gateway per un allontanamento a lungo termine dalla carne o semplicemente aggiungono opzioni ai consumatori.

Se c’è una riduzione complessiva della produzione e del consumo di carne nelle più grandi nazioni carnivore del mondo come il Regno Unito e gli Stati Uniti, allora l’alta qualità “vero” la carne proveniente da produttori più piccoli e attenti al clima potrebbe essere riservata per occasioni celebrative come il Natale. Per il resto dell’anno, potremmo seguire un menu di cibi vegetali e alternative alla carne. Ma una sfida chiave è se le persone sono disposte a ridurre la carne fino a questo punto.

Oltre il tacchino

La cena con il tacchino è, ovviamente, solo una versione di molti menu stagionali apprezzati da diverse culture in tutto il mondo, il che significa che non dobbiamo necessariamente seguire la sua formula quando immaginiamo le future feste di Natale.

Potremmo cenare con torte natalizie a base di insetti con alghe raccolte da robot sul lato, consumare bevande nutrienti dal sapore festivo o mangiare imitazioni di carne fatte da microbi alimentati ad aria.

In alternativa, alla fine potremmo rifiutare la carne convenzionale e i prodotti proteici ultra trasformati e abbracciare un menu senza carne di verdure e legumi come già apprezzato in alcune tradizioni natalizie in tutto il mondo.

Molti di questi scenari hanno implicazioni di vasta portata per il futuro del cibo e dell’agricoltura, dal cambiamento dei mezzi di sussistenza e dei paesaggi agricoli, alla decisione di quali industrie hanno il controllo dei nostri sistemi alimentari.

Mentre i tacchini possono votare per molte di queste opzioni, è importante capire chi altro è destinato a beneficiare o perdere in ogni caso e quali altre soluzioni potrebbero mancare dal tavolo. Il cambiamento nei sistemi alimentari non è una novità. Tuttavia, considerare come avviene questo cambiamento è essenziale se vogliamo offrire il futuro più sostenibile ed equo per tutti.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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