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Combustibile radioattivo, acqua contaminata: la bonifica di Fukushima

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Migliaia di lavoratori della centrale nucleare di Fukushima Daiichi sono coinvolti nel complesso e decennale processo di smantellamento del sito nucleare di Fukushima.

Undici anni dopo che un devastante tsunami ha colpito il nord-est del Giappone, migliaia di lavoratori della centrale nucleare di Fukushima Daiichi sono coinvolti nel complesso e decennale processo di smantellamento del sito.

Ecco alcuni fatti sulla situazione nello stabilimento, che AFP ha visitato questo mese:

Il danno

Tre dei sei reattori di Fukushima erano in funzione quando lo tsunami ha colpito l’11 marzo 2011. Sono andati in fusione dopo che i loro sistemi di raffreddamento si sono guastati quando le onde hanno allagato i generatori di riserva.

Non c’era carburante negli altri tre reattori, ma le esplosioni di idrogeno nelle unità 4, 1 e 3 hanno causato ingenti danni.

La prova della potenza delle esplosioni è ancora visibile nella parte superiore dell’unità 1, dove la struttura metallica deformata rimane esposta all’aria, e sulle pareti danneggiate dell’unità 3 prive di vernice si trovano sotto una nuova copertura del tetto.

Le gru sovrastano diverse unità, mentre i lavoratori in tuta e che indossano dosimetri, respiratori integrali e caschi utilizzano macchinari nelle vicinanze.

Altrove, gli edifici amministrativi abbandonati sono vuoti, mentre le corsie verdi lungo le strade mostrano dove i lavoratori possono camminare senza indumenti protettivi.

Barre di carburante

Le barre di carburante sono state rimosse da due unità e il processo è in corso alle 5 e alle 6, che non sono state danneggiate nell’incidente.

Ma nell’unità 1, grandi quantità di macerie radioattive devono essere ripulite per accedere alle barre. Per evitare la diffusione di polvere radioattiva, i lavoratori stanno installando un nuovo tetto e sperano di iniziare a rimuovere le macerie nel 2027.

La prova della potenza delle esplosioni è ancora visibile nella parte superiore dell'unità 1, dove la struttura metallica deformata rimane esposta all'aria

La prova della potenza delle esplosioni è ancora visibile nella parte superiore dell’unità 1, dove la struttura metallica deformata rimane esposta all’aria, e sulle pareti danneggiate dell’unità 3 prive di vernice si trovano sotto una nuova copertura del tetto.

Nell’unità 2, i livelli di radiazione sono così elevati che l’operatore dell’impianto TEPCO prevede di accedere alle aste inviando robot da due piattaforme, una delle quali è stata costruita finora.

La rimozione della barra del carburante dovrebbe iniziare lì intorno alla primavera del 2024.

Detriti di carburante

Nelle unità 1-3, il carburante e altro materiale si sono fusi e quindi si sono solidificati in “detriti di carburante” altamente radioattivi.

La TEPCO ha passato anni a valutare la posizione e la portata del problema, ha detto all’AFP Keisuke Matsuo, un comunicatore del rischio presso lo stabilimento.

“Abbiamo iniziato a indagare all’interno del reattore 1 a febbraio, sperando di capire le condizioni di detriti e sedimenti”, ha detto.

“Prevediamo che il reattore 2 sarà il primo da cui rimuoveremo i detriti di carburante e prevediamo di iniziare quest’anno”.

Un braccio robotico per il processo è stato consegnato a luglio dopo un ritardo dovuto alla pandemia ed è in fase di test.

Questa foto scattata il 5 marzo 2022 mostra gli edifici dei reattori dell'unità 3 (L) e dell'unità 4 (C) e i serbatoi di stoccaggio per l'acqua contaminata a

Questa foto scattata il 5 marzo 2022 mostra gli edifici dei reattori dell’unità 3 (L) e dell’unità 4 (C) e i serbatoi di stoccaggio per l’acqua contaminata presso la centrale nucleare di Fukushima Dai-ichi della Tokyo Electric Power Company (TEPCO).

Acqua contaminata

Il sito produce 140 metri cubi di acqua contaminata al giorno, una combinazione di falde acquifere, acqua di mare e acqua piovana che filtra nell’area e acqua utilizzata per il raffreddamento.

TEPCO ha pavimentato aree, installato pompe e costruito un muro di ghiaccio per tenere fuori l’acqua, ma il problema continua a crescere.

L’acqua viene filtrata per rimuovere vari radionuclidi e spostata in serbatoi di stoccaggio, con 1,29 milioni di tonnellate già in loco e spazio che dovrebbe esaurirsi in circa un anno.

Le vasche bianche, grigie e blu dominano gran parte del sito, tra alcuni pini e ciliegi sopravvissuti all’incidente e alla decontaminazione.

TEPCO afferma che l’acqua trattata dal suo sistema ALPS soddisfa gli standard nazionali per i livelli di radionuclidi, ad eccezione del trizio.

Ha in programma di diluire l’acqua per ridurre i livelli di trizio e rilasciarla al largo per diversi decenni attraverso un tubo sottomarino lungo un chilometro.

Nonostante il sostegno dell’organismo di vigilanza delle Nazioni Unite, il piano è controverso e la TEPCO deve affrontare l’opposizione delle comunità locali e di alcuni paesi vicini.

Scatole contenenti rifiuti irradiati presso l'impianto di Fukushima

Scatole contenenti rifiuti irradiati presso l’impianto di Fukushima.

“Riteniamo che l’acqua trattata con ALPS sia sicura”, ha affermato Matsuo.

“Sarà essenziale che abbiamo la comprensione pubblica dell’acqua come sicura”.

costo

Circa 4.000 persone lavorano nell’impianto ogni giorno, generando enormi quantità di rifiuti solo nei dispositivi di protezione, inclusi più calzini, guanti e maschere che devono essere indossati nella maggior parte del sito.

La disattivazione dovrebbe attualmente durare 30-40 anni e costare otto trilioni di yen (69 miliardi di dollari), che secondo TEPCO coprirà.

Ma tale cifra non include il costo del trattamento e dello smaltimento dell’acqua contaminata.


© 2022 AFP

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