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Chi frena le auto elettriche in Australia? Conosciamo da tempo la risposta ed è ora di sgombrare la strada

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macchina elettrica

Credito: Pixabay/CC0 di dominio pubblico

Una nuova analisi di questa settimana ha rilevato che se la politica fosse stata adottata nel 2015, se la politica fosse stata adottata nel 2015, se la politica fosse stata adottata nel 2015, l’Australia avrebbe risparmiato 5,9 miliardi di dollari australiani in costi di carburante ed emissioni pari a un anno di voli nazionali.

La scoperta, del gruppo di esperti dell’Australia Institute, esercita ulteriore pressione sul nuovo governo federale affinché porti i nostri standard di efficienza del carburante in linea con l’Europa e le altre nazioni sviluppate.

A differenza di altri paesi comparabili, l’Australia non ha standard di efficienza del carburante per i veicoli a motore. A prima vista questo è sconcertante; oltre a minori costi per gli automobilisti e minori emissioni, la politica ridurrebbe anche la nostra dipendenza dal petrolio importato.

Ma l’opposizione di interessi acquisiti, comprese le raffinerie di petrolio e l’industria dei concessionari di automobili, ha trattenuto l’Australia. Spetta ora al governo albanese mettere in atto questa politica ovvia e attesa da tempo, che è cruciale per la transizione dei veicoli elettrici.

Lunga strada, pochi progressi

Quindi, come funzionerebbe uno standard di efficienza del carburante?

Secondo un modello probabile, il governo fisserebbe un limite nazionale, mediato su tutte le nuove auto vendute, stabilendo grammi di CO₂ che possono essere emessi per ogni chilometro percorso. Questa misura dipende dall’efficienza del carburante: ovvero dalla quantità di carburante bruciato per chilometro.

Il limite non si applicherebbe alle singole auto. Invece, ogni fornitore di nuovi veicoli leggeri in Australia dovrebbe assicurarsi che il mix di veicoli non superi il limite. I veicoli a bassa efficienza potrebbero ancora essere venduti, ma perché i concessionari dovrebbero compensare questo problema vendendo un numero sufficiente di veicoli ad alta efficienza.

Poiché i veicoli elettrici non utilizzano carburante (o consumano meno, nel caso degli ibridi), uno standard di efficienza del carburante darebbe ai fornitori un incentivo a includere i veicoli elettrici nel mix di veicoli che forniscono.

La prospettiva di standard di efficienza del carburante sui veicoli leggeri è entrata regolarmente nell’agenda nazionale negli ultimi anni.

Nel 2014, l’Autorità per i cambiamenti climatici ha preparato un piano dettagliato per uno standard e stimato i probabili risparmi economici. Il piano sembrava azzeccato. L’Australia ha tradizionalmente prodotto auto grandi e consumatrici di carburante come la Holden Commodore e la Ford Falcon. Al momento del rilascio del piano, tuttavia, le ultime case automobilistiche nazionali rimaste avevano appena annunciato l’intenzione di chiudere, rimuovendo la più probabile fonte di resistenza politica.

Ma il governo di coalizione si è seduto sull’idea. Ha eseguito una serie di recensioni prima di far cadere il problema.

Nel 2019, l’allora leader dell’opposizione Bill Shorten ha promesso standard di efficienza del carburante, nonché un obiettivo per i veicoli elettrici di comprendere la metà delle vendite di auto nuove entro il 2030. Ma presto si è imbattuto nella battuta di Scott Morrison secondo cui il Labour voleva “porre fine al fine settimana” e porta via le persone.

I laburisti, ovviamente, hanno perso quelle elezioni e Anthony Albanese ha scaricato l’idea degli standard di carburante per diventare leader del partito.

Ma per quanto riguarda i vantaggi?

Uno standard di efficienza del carburante offrirebbe vantaggi significativi all’Australia.

Il primo è economico. Il rapporto pubblicato questa settimana è solo l’ultimo di molti studi che mostrano che gli automobilisti sarebbero stati colpiti molto meno a Bowser se le nostre auto avessero utilizzato il carburante in modo più efficiente.

Il secondo vantaggio è affrontare il cambiamento climatico. I trasporti rappresentano quasi il 20% delle emissioni dell’Australia e questa quota è in aumento.

E mentre i test di laboratorio suggeriscono che le auto vendute in Australia stanno diventando un po’ più efficienti, i test nel mondo reale mostrano il contrario. Se vogliamo ottenere riduzioni delle emissioni coerenti con gli obiettivi dell’accordo di Parigi, la riduzione delle emissioni dei trasporti è essenziale.

Terzo, l’Australia dipende quasi interamente dal carburante straniero. Quindi nuovi standard di efficienza farebbero diminuire il consumo complessivo di carburante liquido, lasciandoci meno dipendenti dalle importazioni.

Cosa ci sta trattenendo

Allora perché l’Australia non ha introdotto questa politica chiaramente vantaggiosa? In breve, perché l’inefficienza del carburante è profondamente radicata nel settore automobilistico australiano.

La più forte resistenza iniziale agli standard di efficienza del carburante è venuta dagli operatori delle raffinerie. Le auto a basso consumo richiedono carburante di alta qualità. Ma l’Australia ha avuto a lungo una delle benzina più sporche del mondo sviluppato in termini di contenuto di zolfo.

Le raffinerie australiane hanno resistito agli standard di efficienza del carburante perché hanno affermato che il costo dell’aggiornamento dei loro impianti li avrebbe messi fuori mercato. Ma lo scorso anno il governo Morrison ha finanziato gli ammodernamenti delle ultime due raffinerie di petrolio australiane, rimuovendo un ostacolo.

Ulteriore resistenza è arrivata dai concessionari di auto. Dal punto di vista della concessionaria, è più facile vendere un’auto con un prezzo di adesivo basso anche se i costi di gestione a vita sono più elevati.

Gli standard di efficienza del carburante e il successivo passaggio su larga scala ai veicoli elettrici minerebbero sostanzialmente il modello di business dell’industria australiana dei concessionari di automobili. Gran parte della sua redditività deriva dai servizi post-vendita necessari per mantenere la protezione della garanzia, come cambi dell’olio, fluido di trasmissione e messe a punto.

Nessuno di questi è necessario nei veicoli elettrici. I costi di vita della manutenzione di un motore di un veicolo elettrico sono circa la metà di quelli di un motore a combustione interna comparabile. Ad un certo punto della loro vita, un veicolo elettrico richiederà una nuova batteria. Ma questo accadrà molto tempo dopo la vendita iniziale.

Detto questo, non sorprende che l’industria automobilistica stia facendo una campagna per limitare i nuovi standard di efficienza del carburante e ritardare il passaggio ai veicoli elettrici.

E adesso?

Il governo albanese ha proposto alcuni incentivi per incoraggiare il passaggio ai veicoli elettrici. Ma queste misure limitate non guideranno la drammatica transizione che è necessaria.

Severi standard di efficienza del carburante farebbero risparmiare denaro agli automobilisti, ridurre le emissioni e ridurre la dipendenza dell’Australia dal carburante importato. Comunque la guardi, la politica ha un senso.


Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.La conversazione

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